I Love the Bronx: Smile, Hip-hop!

Amo Al Bronx: Comité de Consulta Hip Hop

Amo Al Bronx: Comité de Consulta Hip Hop

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I Love the Bronx: Smile, Hip-hop!

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

A photo shoot was held with some of the legends of hip-hop as part of the project Windows of Hip-Hop (WOHH). Photo: Ja'dee Murphy

A photo shoot was held with some of the legends of hip-hop as part of the project Windows of Hip-Hop (WOHH).
Photo: Ja’dee Murphy

The Hip-Hop Consulting Committee (HHCC), a group of entrepreneurs, community organizers and artists whose mission is to preserve “peace, love, unity and safe fun within the community,” celebrated its first anniversary this November. I am currently part of this exciting team.

Though I don’t always mention their successes, this event could not go without notice.

As part of the celebration, HHCC hosted a photo shoot with some of the legends of hip-hop as part of its leading project Windows of Hip-Hop (WOHH).

Sponsored by Metro Optics Eyewear, the event was held at Beso Lounge in Norwood. WOHH’s goal is to create a hip-hop cultural center and educational campus in the Bronx.

Preparation for the shoot included individual eye care for participants Grandmaster Caz, Grandmaster Melle Mel, Grandwizard Theodore, and Afrika Bambaataa.

Metro Optics Eyewear founder Michael Ungaro explained, “Our participation with the Windows of Hip-Hop’s Legends photo-shoot didn’t take too much consideration on our part.  Like hip-hop, Metro Optics Eyewear is a Bronx-born institution, and it was only natural for us to want to be a part of the grassroots efforts to establish a museum dedicated to what is now an internationally recognized brand. In preparation for the shoot, Metro Optics did eyewear makeovers on the participants.  The makeover included a comprehensive eye examination and prescription lenses custom fitted in top of the line fashion eyeglass frames from Gucci and Cazal, brands that are themselves synonymous with the image of hip-hop. The makeovers were also in keeping with Caz and Mel’s call for greater attention to the men’s health initiative they support.”

The men’s health initiative deals specifically with matters of concern that afflict men of color in greater numbers, and seeks to create incentives for a healthier lifestyle.

More than just an opportunity to take pictures, this shoot provided essential eye care – and some very stylish glasses.

Bright lights, flashing cameras and the sound of wine glasses clinking from celebratory salutes filled the room.

After the public shoot, photographer Ja’Dee Murphy began his private session.

Despite the poses, props and wardrobe changes, the pioneers were full of energy and quite comical.

Grandmaster Caz was especially proud of the WOHH project. He shared his gratitude with the WOHH team for undertaking the task, and was especially thankful to Metro Optics for their support and enthusiasm, and his new specs.

As the night wound down, I had the opportunity to spend a couple of moments with HHCC’s CEO Melissa Libran. Though we were in the same room for hours, she was completely unavailable!

We sat quietly. She paused and glanced away for some seconds, as if to be completely present. She smiled and said, “The best parts of this project have been working with such a dedicated and talented team and having the grand opportunity to work with the legends of hip-hop.  This shoot was historic, and I look forward to the next phase.”

In 2014, two public forums will be hosted.

A fundraising gala is also in the planning.

For more information, please visit wohh.org.

Amo Al Bronx: Comité de Consulta Hip Hop

Por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie en curso de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestra ciudad, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su condado natal.

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables. “Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro vecindario, lo que ofrece y cómo prestar ayuda a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa en su vida, Martell dice: “¡Nunca me he sentido tan viva!”

Se auspició una sesión fotográfica con algunas de las leyendas del hip-hop, como parte del proyecto Windows of Hip-Hop (WOHH). Foto: Ja'dee Murphy

Se auspició una sesión fotográfica con algunas de las leyendas del hip-hop, como parte del proyecto Windows of Hip-Hop (WOHH).
Foto: Ja’dee Murphy

El Comité de Consulta Hip-Hop, (HHCC), un grupo de empresarios, organizadores comunitarios y artistas, cuya misión es el preservar “paz, amor, unidad y sana diversión dentro de la comunidad”, celebró este noviembre su primer aniversario.

En la actualidad formo parte de este interesante equipo. Aunque no siempre menciono sus logros, este evento no podía pasar desapercibido.

Como parte de la celebración, HHCC auspició una sesión fotográfica con algunas de las leyendas del hip hop, como parte de su proyecto principal Windows of Hip-Hop (WOHH).

Auspiciado por Metro Optics Eyewear, el evento fue celebrado en Beso Lounge en Norwood. La meta de WOHH es la de crear un centro cultural y recinto educativo hip-hop en el Bronx.

La preparación para la sesión incluyó cuidado individual de la vista para los participantes Grandmaster Caz, Grandmaster Melle Mel, Grandwizard Theodore, y Afrika Bambaataa.

Michael Ungaro, fundador de Metro Optics Eyewear explicó, “Nuestra participación con la sesión fotográfica de Windows of Hip-Hop Legends no fue algo que tuvimos que pensar mucho para decidirlo.

Al igual que el hip-hop, Metro Optics Eyewear es una institución nativa del Bronx, y fue algo muy natural para nosotros el desear ser parte de los esfuerzos de la base para establecer un museo dedicado a lo que es ahora una marca reconocida internacionalmente.

En preparación para la sesión, Metro Optics llevó a cabo la renovación de los lentes de los participantes. El cambio de imágen incluyó un exámen de la vista profundo y lentes recetados a la medida, además de la línea de monturas de moda de Gucci y Cazal, marcas que son de por sí sinónimo de la imágen del hip-hop.

Los cambios de imágen estuvieron también al tono con el llamado de Caz y Mel para una mayor atención a la iniciativa de salud masculina que ellos respaldan”.  La iniciativa de salud masculina tiene que ver específicamente con asuntos de interés que afligen al hombre de color en cifras mayores.

Más que meramente una oportunidad para tomar fotografías, esta sesión proporcionó el esencial cuidado de la vista – y algunos lentes muy elegantes. Brillantes luces, el flash de las cámaras, y el tintineo de copas de vino de los festivos saludos llenaron el salón.

Luego de la sesión pública, el fotógrafo Ja’Dee inició su sesión privada.

No obstante a las poses, la utilería y cambios de vestuario, los pioneros estuvieron llenos de energía y bien graciosos.

Grandmaster Caz se sintió especialmente orgulloso del proyecto WOHH. El compartió su gratitud con el equipo WOHH por llevar a cabo la tarea, y se sintió especialmente agradecido de Metro Optics por su respaldo y entusiasmo, y sus nuevas gafas.

Al entrar la noche, tuve la oportunidad de pasar unos momentos con Melissa Libran, Oficial Ejecutivo de HHCC.  Aunque estuvimos en el mismo salón durante horas, ella estuvo totalmente ocupada!

Nos sentamos tranquilamente. Ella hizo una pausa y apartó la vista unos segundos, como tratando de estar completamente presente. Ella sonrió y dijo, “Las mejores partes de este proyecto han sido el trabajar con un equipo tan dedicado y talentoso, y el tener la gran oportunidad de trabajar con leyendas del hip-hop.

Esta sesión resultó histórica, y estoy a la espera de la próxima fase”.

En 2014, se llevarán a cabo dos foros públicos. Una gala pro-recaudación de fondos está también dentro de los planes.

Para más información, visite wohh.org.