I Love the Bronx: Save our Post Office

Yo amo el Bronx: Salve nuestra Oficina Postal

Yo amo el Bronx: Salve nuestra Oficina Postal

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I Love the Bronx: Save our Post Office

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

This week, Martell revisits the General Post Office on the Grand Concourse, which has been targeted for closure.

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The post office is home to murals by artist Ben Shahn and Bernarda Bryson.

Earlier this year, in the January 9th I Love the Bronx column, we discussed the Bronx General Post Office, located on the Grand Concourse between East 149th and East 150th Streets.

Just some weeks after, the Postal Service announced the sale of some of its post offices – including our beloved post office on the Concourse.

Designed by architect Thomas Harlan Ellett and constructed between the years of 1935-1937, it is the largest of the 29 Depression-era post offices in our City.

It was designated a New York City Landmark in 1976 and listed on the National Register of Historic Places in 1980.

These designations of status are intended to protect buildings from being destroyed and the exteriors and facades from being significantly altered.

However, they do not protect the interiors of the building from such changes – and that is another major concern.

Within the lobby of this historic building are 13 larger-than-life egg tempura fresco paintings by Ben Shahn and his wife Bernarda Bryson.

The Works Progress Administration (WPA) murals are entitled America at Work and each depicts American laborers.

Shahn was a leading Social Realist artist – and his works appear in the most prestigious art galleries around the world. Bryson, a painter and lithographer, wrote and illustrated children’s books including The Zoo of Zeus and Gilgamesh.

IMG_8946(web)Here in the Bronx, we are able to walk into this building, free of charge, and look at the amazing works of these two artists.

On Feb. 6th at 10 a.m., a protest was held at the steps of the post office.

About 50 people attended; more surely would have attended if the protest had been held at a time when most people were not at work.

Some elected officials such as Congressman Jose Serrano are working diligently to save the priceless works of art within. He has teamed up with the New York Landmark Conversancy in an effort to preserve these major contributions of art.

And Bronx Borough President Ruben Diaz, Jr. is also advocating against the sale of the post office.

In a press release, Bronx Borough President Diaz’s testimony on the issues was the following: “The Bronx General Post Office is a treasured and useful structure in our borough, and any consideration of its sale serves to remind us of how little regard the United Postal Service has for the people of this borough and by extension to this city. The Bronx has been thriving and has shown that it can be as vital as any other borough in this city. This decision must be reversed.”

I agree, and believe that many of our readers do too.

Make your voice heard.

The public is invited to send letters of appeal by April 13th to:

Vice President, Facilities

Facilities Implementation

2 Congress Street, Room 8

Milford, MA 01757

Let’s join together to keep our local central post office open.

Amo el Bronx: Salve nuestra Oficina Postal

Por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie en curso de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestra ciudad, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su condado natal.

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro vecindario, lo que ofrece y cómo prestar ayuda a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa de su vida, Martell dice: “Nunca me había sentido tan viva”.

Esta semana, Martell visita de nuevo la Oficina Postal General del Bronx, que ha sido seleccionado para el cierre.

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La oficina contiene murales de los artistas Ben Shahn y Bernarda Bryson.

A principios de este año, en el Yo Amo el Bronx del 9 de enero, discutimos la Oficina Postal General del Bronx, localizada en el Grand Concourse entre las Calles 149 y 150.

Justo algunas semanas después, el Servicio Postal anunció la venta de algunas de sus oficinas postales – incluyendo nuestra querida oficina postal en el Concourse.

Diseñada por el arquitecto Thomas Harlan Ellett y construida entre los años 1935 al 1937, es la más grande de las 29 oficinas de la era de la depresión en nuestra ciudad.

Fue designada lugar famoso en la ciudad de Nueva York en el 1976 y listada en el Registro Nacional de Lugares Históricos en el 1980.

Estas designaciones de estados son hechos para proteger edificios de ser destruidos y los exteriores y fachadas de ser significativamente alterados.

Sin embargo, no protege los interiores del edificio de tales cambios – y esto es otro motivo de preocupación.

Dentro del vestíbulo de este histórico edificio hay 13 pinturas de Ben Shahn y su esposa Bernarda Bryson.

Los murales de WPA son titulados ‘America at Work’ representando a los trabajadores americanos.

Shahn fue un artista del Realismo Social – y sus trabajos aparecen en las galerías de arte más prestigiosas alrededor del mundo. Aquí en el Bronx, podemos entrar a este edificio, libre de cargo, y ver los increíbles trabajos de estos dos artistas.

El 6 de febrero a las 10 a.m., se llevó a cabo una protesta en las escaleras de la oficina postal.

Cerca de 50 personas asistieron.

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Pero estoy segura que más personas hubiera apoyado la causa si la protesta hubiera sido durante un tiempo donde la mayoría de las personas no estuvieran trabajando.
Vamos a trabajar para que eso suceda.

Y el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz, Jr., está abogando contra la venta de la oficina postal.Algunos oficiales electos como el Congresista José Serrano está trabajando diligentemente para salvar los invaluables trabajos de arte dentro del edificio. Se ha unido a la Conservación de Lugares Famosos en un esfuerzo de preservar estas increíbles contribuciones de arte.

 

En un comunicado de prensa, el testimonio de Díaz presidente del condado del Bronx en los asuntos fue el siguiente: “La Oficina Postal General del Bronx es un tesoro y una estructura utilizable en nuestro condado, y cualquier consideración de su venta nos sirve para recordar el poco respeto que el Servicio Postal de los Estados Unidos tiene para la gente de este condado y por extensión, a esta ciudad. El Bronx ha estado prosperando y ha mostrado que puede ser tan vital como cualquier otro condado en esta ciudad. Esta decisión debe de ser cambiada”.

Estoy de acuerdo, y pienso que muchos de nuestros lectores también.
Referente a los esfuerzos comunales para prevenir el cierre de la oficina postal, se solicitan cartas de parte del pueblo al:

Vice President, Facilities

Facilities Implementation

2 Congress Street, Room 8

Milford, MA 01757P

Vamos a unirnos para mantener nuestra oficina postal central abierta.