I Love the Bronx: Planning for All
Amo el Bronx: Planeando para todos

  • English
  • Español

I Love the Bronx: Planning for All

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

In March 2014, I attended a workshop with Partnership for Parks lead by artist, community activist and urban planner James Rojas.

Nationally recognized artist, community activist and urban planner James Rojas.

Nationally recognized artist, community activist and urban planner James Rojas.

Rojas is one of the few nationally recognized urban planners to examine U.S. Latino cultural influences on urban planning/design. He holds a Master of City Planning and a Master of Science of Architecture Studies from the Massachusetts Institute of Technology. Rojas has also founded the Latino Urban Forum (LUF), a volunteer advocacy group, dedicated to understanding and improving the built environment of Latino communities.

As part of the events taking place during Bronx Week, Rojas held an interactive workshop at the Bronx Museum of the Arts this past Sun., May 11th. It was part of the Museum’s “Bronx Labs” series.

It was also Mother’s Day, and I couldn’t think of a more fitting way to spend the day than taking my kids to the model-building workshop to stimulate and cultivate their creativity.

The workshop was titled “Reimagining the Grand Concourse”.

With strips made of construction papers, Rojas laid out the Concourse and some intersecting streets. He encouraged participants to reconstruct the Concourse as they saw fit. We were given 20 minutes for planning time in which to think, feel and come up with ideas based on our experiences.

Reimagining the Grand Concourse.

Reimagining the Grand Concourse.

Boxes filled with an array of diverse materials were provided. Children and adults engaged in conversations as they placed different objects along the Concourse and the side streets. I listened as they brainstormed on what was needed in a community.

At the end of the planning activity, a larger interactive discussion was held. Rojas asked the participants to introduce themselves, talk about their contributions to the model and explain why they included it.

An older gentleman explained that his decision to place shorter buildings along the Concourse was a rejection of skyscrapers, as they block natural sunlight. Another family that worked together on reimaging several blocks spoke about the importance of open spaces for communal gatherings. My own kids chimed in with the need for bike lanes, community gardens and local businesses and more trees.

I added a art and cultural center.

Participants got hands on at the Bronx Museum of the Arts.

Participants got hands on at the Bronx Museum of the Arts.

These types of workshops are part of Rojas’ new initiative designed to engage undeserved communities in the planning process. The interactive planning is intended to provoke thought and to empower participants by breaking down the process into hands-on, accessible terms.

As the workshop ended, participants spoke to one another about their ideas, experiences and memories. They took time to share what they like about their neighborhoods and what they’d like to see change.

As the Bronx is undergoing redevelopment, these workshops stir the urban planner in each of us.

Rojas also has a model on display in the Casita Maria Center for Arts and Education on Simpson Street as part of Elizabeth Hamby’s “Alphabet City” exhibition. You may have missed the workshop, but please find the time to visit the exhibition. Hamby will conduct her own workshop titled “Cityscapes Shapes Lab” on Thurs., Jun. 5th from 4 – 6 p.m.

For more information on James Rojas and the Latino Urban Forum (LUF), please visit https://www.facebook.com/pages/Latino-Urban-Forum/130453696995881.

To sign up for the Hamby workshop, please contact Aisha Jordan at ajordan@casitamaria.org.

 

Amo el Bronx: Planeando para todos

Por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie de BFP destacando los diferentes espacios preferidos, las cosas y las personas en nuestra ciudad, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su ciudad natal.

“Yo soy nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Una asistente legal por más de 17 años, hasta diciembre de 2010, que desde entonces ha estado dedicando su tiempo a explorar el Bronx.

Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero que mis compañeros residentes estén conscientes e informados de lo encantadora que nuestra ciudad es, lo que ofrece, y la forma de echar una mano en nuestro entorno.”

De este nuevo tiempo en su vida, Martell dice, “nunca me he sentido tan viva.”

En marzo de 2014 asistí a un taller de la Asociación de Parques, que fue dirigido por el artista, activista comunitario y urbanista Santiago Rojas.

Nationally recognized artist, community activist and urban planner James Rojas.

El artista reconocido a nivel nacional, activista comunitario y urbanista, Santiago Rojas.

Rojas es uno de los pocos urbanistas reconocidos a nivel nacional para examinar las influencias culturales latinas estadounidenses en materia de planificación urbana/diseño. Posee una maestría en Planificación Urbana y otra en Ciencias de Estudios de Arquitectura del Instituto de Tecnología de Massachusetts. Rojas también fundó el Foro Latino Urbano (LUF por sus siglas en inglés), un grupo de defensa de voluntarios, dedicado a comprender y mejorar el entorno construido en las comunidades latinas.

Como parte de los eventos que tienen lugar durante la Semana del Bronx, Rojas llevó a cabo un taller interactivo en el Museo de Arte del Bronx, el pasado domingo 11 de mayo. Fue parte de la serie “Bronx Labs” del museo.

También era día de la madre, y yo no podía pensar en un modo más apropiado para pasar el día que llevar a mis hijos al taller de construcción de modelos, para estimular y cultivar su creatividad.

El taller se tituló “Reimagining the Grand Concourse”.

Participants got hands on at the Bronx Museum of the Arts.

Los participantes practicaron en el Museo de Arte del Bronx.

Con tiras hechas de papel de construcción, Rojas presentó Concourse y algunas calles perpendiculares. Alentó a los participantes a reconstruir Concourse a su antojo. Nos dieron 20 minutos de tiempo de planificación en el cual pensar, sentir y generar ideas basadas en nuestras experiencias.

Nos proporcionaron cajas llenas de una gran variedad de materiales diversos. Los niños y adultos participaban en las conversaciones mientras colocaban diferentes objetos a lo largo de Concourse y las calles laterales. Escuchaba, durante su lluvia de ideas, lo que se necesita en una comunidad.

Al final de la actividad de planificación, se mantuvo un debate interactivo más grande. Rojas pidió a los participantes que se presentaran, hablaran de sus contribuciones al modelo y explicaran por qué las incluyeron.

Un señor mayor le explicó que su decisión de colocar edificios más cortos a lo largo de Concourse era un rechazo a los rascacielos, ya que bloquean la luz solar natural. Otra familia que trabajó junta re-imaginando varias cuadras, habló sobre la importancia de abrir espacios para las reuniones comunitarias. Mis propios hijos intervinieron con la necesidad de carriles para bicicletas, jardines comunitarios, negocios locales y más árboles.

Añadí un centro artístico y cultural.

Este tipo de talleres son parte de la nueva iniciativa de Rojas diseñada a involucrar a las comunidades marginadas en el proceso de planificación. La planificación interactiva pretende provocar la reflexión y empoderar a los participantes al descomponer el proceso en términos accesibles.

Reimagining the Grand Concourse.

Re-imaginando el Grand Concourse.

Al finalizar el taller, los participantes hablaron entre sí acerca de sus ideas, experiencias y recuerdos, se tomaron su tiempo para compartir lo que les gusta de sus barrios y lo que les gustaría ver diferente.

Como el Bronx está en remodelación, estos talleres agitan al planificador urbano que existe en cada uno de nosotros.
Rojas también tiene un modelo en exhibición en el Centro Casita María para las Artes y la Educación sobre la calle Simpson, como parte de la exposición “Alphabet City” de Elizabeth Hamby. Es posible que se haya perdido el taller, pero por favor, trate de encontrar el tiempo para visitar la exposición. Hamby conducirá su propio taller titulado “Cityscapes Shapes Lab” el jueves 5 de junio de 4:00 p.m. a 6:00 p.m.

Para más información sobre James Rojas y el Foro Latino Urbano (LUF), por favor visite https://www.facebook.com/pages/Latino-Urban-Forum/130453696995881.

Para inscribirse al taller de Hamby por favor contacte a Aisha Jordan en ajordan@casitamaria.org.