I Love the Bronx – Pelham Bay Park

Amo el Bronx – Parque Pelham Bay

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I Love the Bronx – Pelham Bay Park

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

The Native American Festival featured dancers and performers.

The Native American Festival featured dancers and performers.

It’s not a secret that Pelham Bay Park is my favorite city park.

I have awesome childhood memories of the park, beach, Bartow-Pell mansion, horse stable, beaten paths in the forest leading to the erratic glacial coastline, views of small islands and aquatic wildlife.

It was magical.

And it still is.

September was a very productive month in the park.

On Sun., Sept. 22nd, the Hutchinson River Restoration Project hosted its Third Annual Thomas Pell Wildlife Sanctuary Clean-up. The New York City Park Rangers provided canoes for access to areas along the bank and to other islands in the river. Dozens of volunteers made their way to designated sites and all sorts of trash was collected.

And we learned something new.

My son, who also volunteered, and I stayed largely on the coastline.

Horseshoe crab shells.

Horseshoe crab shells.

As we picked up garbage, we came across several horseshoe crab shells. They were all different sizes. He collected them in a separate bag to show a park ranger.

The ranger later explained that similar to a snake shedding its skin, a horseshoe crab sheds its shell.

Later in the afternoon, we gathered with hundreds of people for the Native American Festival. Held near the south picnic area, the Festival offers an opportunity to celebrate the Native American culture. Taino, Seminole and Cherokee are only a few of the tribes represented. The master of ceremony was Bobby González and the magic of the drums and song was delivered by Silvercloud Singers.

Colorfully detailed garments were worn by dancers. Each jewel and pattern has its own significance. The dancers were intergenerational, making it appealing to all. They led a communal dance with over 100 participants.

We volunteered to clean up the coastline.

We volunteered to clean up the coastline.

Then on Sept. 29th, the footwear company Merrell hosted the Down and Dirty Mud Run in Orchard Beach (located within Pelham Park). This is the fourth year the event has been held at this site. The obstacle courses are military inspired, and there is lots of mud. One of the Run’s best features is the one-mile obstacle course for kids.

“The Down and Dirty Mud Run brings a whole new audience to the park. We love it!” says Park Administrator Marianne Anderson. “Pelham Bay Park is the ‘Great Outdoors of New York City.’ People are surprised to find out that the Bronx has rugged hiking trails, beautiful waterfront and dense forests. We provided a perfect venue for the Mud Run. It was a successful event and there were a lot of happy, muddy people out here.”

It was great to see how excited folks were when they crossed the finished line. One gentleman somersaulted his way down the line!

Pelham Bay Park features activities all year round.

For more information, please visit www.nycgovparks.org/parks/pelhambaypark.

Amo el Bronx – Parque Pelham Bay

Por: Nilka Martell

Como parte de nuestra serie en curso de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestra ciudad, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su condado natal.

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables. “Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro vecindario, lo que ofrece y cómo prestar ayuda a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa en su vida, Martell dice: “¡Nunca me he sentido tan viva!”

The Native American Festival featured dancers and performers.

El Festival nativo americano presentó bailarines y artistas.

No es un secreto que el parque Pelham Bay Park es mi favorito de la ciudad.

Tengo recuerdos increíbles infantiles del parque, la playa, la mansión Bartow-Pell, el establo, los senderos apartados en el bosque que conducen a la errática costa glacial, las vistas de las islas pequeñas y la fauna acuática.

Era mágico.

Y lo sigue siendo.

Septiembre fue un mes muy productivo en el parque.

El domingo 22 de septiembre, el proyecto de restauración del rio Hutchinson organizó su tercera limpieza anual Thomas Pell Wildlife Sanctuary. Los guarda parques de la ciudad de Nueva York proporcionaron canoas a lo largo de la orilla para el acceso a las áreas y de otras islas del río. Decenas de voluntarios se dirigieron a los lugares designados y todo tipo de basura fue recogida.

Y aprendimos algo nuevo.

Horseshoe crab shells.

Conchas de cangrejo en forma de herradura.

Mi hijo, que también fue voluntario, y yo, estuvimos mucho en vereda de la costa.

Mientras recogíamos la basura nos encontramos con varias conchas de cangrejo en forma de herradura de muchos tamaños. Él los guardo en una bolsa separada para mostrarlas a un guarda parques.

El guarda parques más tarde explicó que al igual que una serpiente que muda su piel, un cangrejo de herradura muda su caparazón.

Por la tarde, nos reunimos con cientos de personas durante el Festival Nativo Americano. Se celebró al sur, cerca de la zona de picnic. El festival ofreció una oportunidad para celebrar la cultura nativa americana. Taino, Seminole y Cherokee fueron sólo algunas de las tribus representadas. El maestro de ceremonia fue Bobby González y la magia de los tambores y el canto estuvo a cargo de cantantes SilverCloud.

We volunteered to clean up the coastline.

Nos ofrecimos como voluntarios para limpiar las costas.

Prendas coloridamente detalladas fueron usadas por bailarines. Cada joya y patrón tiene su propio significado. Los bailarines eran intergeneracionales, lo que fue atractivo para todos. Llevaban una danza comunitaria con más de 100 participantes.

Luego, el 29 de septiembre, la empresa de calzado Merrell organizó la carrera Down and Dirty Mud en la playa Orchard (situada dentro del parque Pelham). Este es el cuarto año que el evento se celebra en este sitio. Las carreras de obstáculos son inspiradas en el ejército y hay mucho lodo. Una de las mejores características del camino es la carrera de obstáculos de una milla para los niños.

“La carrera Down and Dirty Mud trae toda una nueva audiencia al parque. ¡Nos encanta!”, dice la administradora Marianne Anderson. “El parque Pelham Bay tiene fantásticos exteriores”. La gente se sorprende al descubrir que el Bronx tiene escarpados senderos para caminatas, una hermosa costa y bosques densos. Hemos proporcionado un lugar perfecto para la carrera. Fue un evento exitoso y había un montón de gente feliz y fangosa por aquí”.

Fue genial ver lo emocionada que estaba la gente cuando cruzaba la línea final. ¡Un caballero dio una voltereta mientras pasaba la línea!

Pelham Bay Park ofrece actividades durante todo el año.

Para mayor información por favor visite www.nycgovparks.org/parks/pelhambaypark.