I Love the Bronx: Paradise Theater
Yo amo el Bronx: Teatro Paradise

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I Love the Bronx: Paradise Theater

Story and photos by Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive!”

The interior of the theater boasts baroque architecture and design details.

The interior of the theater boasts baroque architecture and design details.

This week, she tells of a special “Paradise” on the Grand Concourse.

The terra-cotta façade and massive presence of the Loew’s Paradise Theater on Grand Concourse near 187th Street caught my eye, as it has so many Bronx residents, from the moment I spotted it as a teenager.

But it wasn’t until last year that I had the opportunity of entering, and experiencing first-hand, the building.

A majestic tiered chandelier immediately draws one’s attention to high ceilings adorned with elaborate designs and rich colors.

The grand lobby has mirrored walls, decorative ironwork, multiple chandeliers, a ceiling mural and a detailed statuary. A grand staircase leads to the upper foyer and balconies.

The theater seats 3,689. It is an atmospheric space complete with a blue sky, stars, decorated walls and architecture resembling an Italian courtyard.

One is quickly transported as if stepping into a palace.

It was designed by John Eberson, a most prominent theater designer.

Completed in 1929, it was part of the Loew’s theater chain.

In 1973, following the trying times of the burning Bronx, it was converted to a multiplex in which thousands of Bronxites experienced a unique movie-going moment, but in 1994, it closed its doors.

After many years of vacancy, the alterations made to convert the theater into a multiplex were reversed, and the theater underwent a complete restoration.

It reopened in 2006 as a live entertainment venue.

The exterior of the building was designated a landmark by the Landmark Preservation Commission in 1997 and the interior was designated in 2006. These designations protect the building from any major alterations.

The recent fire of November 5, 2012 caused smoke damage to the building, but fortunately, there was no structural damage.

On a recent visit, a worker, who chose to remain anonymous, noted that much work has been ongoing to complete the clean up work quickly and to make needed repairs.

If everything stays on track, he explained, the new occupant would like to hold a grand opening service on New Year’s Eve.

The theater, which has undergone a series of transformations, will soon be home to the World Changers Church New York, a non-denominational mega-church led by Pastor Creflo Dollar and Taffi Dollar. Some know him as the “prosperity preacher”.

This historical building has served many purposes in the Bronx and is home to many memories.

And this proud Bronx resident hopes that in its new venture the significance of its historical value to the community is not omitted or overlooked.

To a new year of great things at the Paradise!

Yo amo el Bronx: Teatro Paradise

Historia y fotos por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie de BFP destacando los diferentes espacios, cosas y personas favoritas de muchos de nuestros lectores, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su ciudad natal.

“Soy nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres preciosos niños del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dijo Martell, de descendencia puertorriqueña.

Paralegal por más de 17 años hasta diciembre del 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx.

Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero hacer a mis compañeros residentes concientes e informados de cuan hermoso es nuestro condado, lo que ofrece y como ofrecer una mano amiga a nuestro ambiente”.

De este nuevo tiempo en su vida, Martell dice, “nunca me he sentido más viva”.

El interior del teatro alardea una arquitectura barroca y detallados diseños.

El interior del teatro alardea una arquitectura barroca y detallados diseños.

Esta semana, nos cuenta de un “Paraíso” especial en el Grand Concourse.

La fachada terracota y la enorme presencia del Teatro Loew Paradise en Grand Concourse cerca de la Calle 187 llamó mi atención, como a tantos residentes del Bronx, desde el momento que lo vi cuando adolescente.

Pero no fue hasta el pasado año que tuve la oportunidad de entrar y experimentar por mi misma el edificio.

Una majestuosa lámpara de niveles inmediatamente atrajo mi atención a los altos techos adornados con elaborados diseños y ricos colores.

El gran vestíbulo tiene paredes de cristales, trabajos en hierro decorado, múltiples lámparas, un mural en el techo y una detallada estatua. Una gran escalera lleva al piso superior y a los balcones.

El teatro tiene capacidad para 3,689. Es un lugar atmosférico completado con un cielo azul, estrellas, paredes decoradas y una arquitectura que se asemeja a un patio italiano.

Uno es rápidamente transportado como si estuviera entrando a un palacio.

Fue diseñado por John Eberson, un destacado diseñador de teatros.

Completado en el 1929, fue parte de la cadena de cines Loew’s.

En el 1973, tras los duros tiempos del Bronx, fue convertido en un múltiplex en el cual miles de residentes del Bronx experimentaron una película, pero en el 1994, cerró sus puertas.

Luego de muchos años vacío, las alteraciones hechas para convertir el teatro en un múltiplex fueron revertidas, y el teatro pasó por una completa restauración.

Reabrió en el 2006 como un lugar de entretenimiento en vivo.

El exterior del edificio fue designado un punto de interés por la Comisión de Preservación de Monumentos Históricos en el 1997 y el interior fue designado en el 2006.

Estas designaciones protegen al edificio de cualquier alteración mayor.

El reciente incendio del 5 de noviembre de 2012, causó daños por humo al edificio, pero afortunadamente, no hubo daño estructural.

En una reciente visita, un trabajador, quien escogió permanecer anónimo, señaló que se ha hecho mucho trabajo para completar la limpieza rápidamente y para hacer unas necesarias reparaciones.

Si todo sigue bien, explicó, el nuevo ocupante le gustaría hacer un gran servicio de apertura la noche de despedida de año.

El teatro, el cual ha experimentado una serie de transformaciones, pronto será el hogar de World Changers Church New York, una iglesia sin denominación dirigida por el Pastor Creflo Dollar y Taffi Dollar. Algunos lo conocen como el “predicador de la prosperidad”.

Este histórico edificio ha servido para muchos propósitos en el Bronx y es hogar de muchas memorias.

Y esta orgullosa residente del Bronx espera que en su nueva empresa el significado de su valor histórico para la comunidad no sea omitido o pasado por alto.

¡Para un nuevo año de grandes cosas en el Paradise!