I Love the Bronx – No Longer Empty
Amo el Bronx – No Longer Empty

  • English
  • Español

I Love the Bronx – No Longer Empty

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says contributor Nilka Martell, of Puerto Rican descent, as she continues to explore her hometown.

Here is her latest installment.

La arquitectura es Beaux-Arts.

The Old Courthouse.

I always been fascinated with the massive Beaux-Arts building known as the Old Courthouse, which is located on streets of East 161st Street, between Brook and Third Avenues.

As a teenager, I worked on Third Avenue and East 152nd Street. I’d often walk over to admire the building. Years later, a friend opened up a business on Third Avenue and East 159th Street, and then I would also head over to check the building out.

At times, its facade was strewn with graffiti, and for almost four decades, it has been closed to the public.

Two months ago, I was invited to a community input meeting at the courthouse. No Longer Empty, a not-for-profit whose mission is to “activate public engagement with contemporary art through curated, community-responsive exhibitions and education programs that revive underutilized properties,” hosted the meeting.

La exposición permite una mirada al pasado.

The exhibit allows for a glimpse into the past.

The group would be occupying the old Courthouse for its exhibition “When You Cut Into the Present the Future Leaks Out,” (a quote from American novelist William Burroughs), and had helped organize the meeting to receive community input.

I was not sure what to expect, but was very excited about having access to the building. A group of over 50 people attended, including representatives of community-based organizations, elected officials’ offices, community gardens and schools. There were also local residents and artists.

During the meeting, attendees shared stories and memories of the building. Artists asked questions and many stayed for hours brainstorming programming ideas. I listened attentively, glad to be present for such an amazing moment in time.

The opening reception on Apr. 23rd was well attended with hundreds flocking to the Courthouse.

Mire hacia arriba.

Look up.

Though I’ve been fortunate to be exposed to art throughout my life, I have not always understood it. This exhibit, however, had a number of installations that I found thought-provoking and compelling. Among some of my favorite pieces was a 12 foot long, 3-panel, plywood installation of the Bronx River by Melissa Calderon and the reconstructed timeline of the Lindbergh kidnapping by Skowmon Hastanan.

The building has tremendous history and is an architectural gem. Marble floors, ornamental designs, and exposed intricate brick patterns are just a few of the many glimpses into the past. Moreover, the ongoing No Longer Empty exhibition will include local walking tours, a fashion show, community gardening projects, panels and much more.

Don’t miss it!

For more information, and full programming, please visit http://NoLongerEmpty.org

Amo el Bronx – No Longer Empty

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice la colaboradora Nilka Martell, de ascendencia puertorriqueña, mientras continúa explorando su barrio natal.

Aquí su última entrega.

La exposición permite una mirada al pasado.

La exposición permite una mirada al pasado.

Siempre he estado fascinada con la enorme Corte Vieja de arquitectura Beaux-Arts, que se encuentra en la calle 161 este, entre las avenidas Brook y Tercera.

Cuando era adolescente trabajé en la Tercera avenida y la calle 152 este. A menudo caminaba para admirar el edificio. Años más tarde un amigo abrió un negocio en la Tercera avenida y la calle 159 este, y entonces yo también revisaba el edificio.

A veces, su fachada estaba cubierta de grafiti y durante casi cuatro décadas estuvo cerrado al público.

Hace dos meses, fui invitada a una reunión de retroalimentación de la comunidad en la corte. No Longer Empty, una organización sin fines de lucro cuya misión es “activar el compromiso público con el arte contemporáneo a través de exposiciones curadas, sensibles a la comunidad, y de programas educativos que reviven inmuebles poco utilizados”, organizó la reunión.

Mire hacia arriba.

Mire hacia arriba.

El grupo estaría ocupando la antigua Corte para su exhibición: “When You Cut Into the Present the Future Leaks Out”, (una cita del novelista estadounidense William Burroughs), y  ayudó a organizar la reunión para recibir retroalimentación de la comunidad.

Yo no estaba segura de qué esperar, pero estaba muy emocionada de tener acceso al edificio. Un grupo de más de 50 personas asistieron, incluidos representantes de organizaciones comunitarias, de oficinas funcionarios electos, de jardines comunitarios y de escuelas. También hubo residentes y artistas locales.

Durante la reunión, los asistentes compartieron historias y recuerdos de la construcción. Los artistas hicieron preguntas y muchos mantuvieron durante horas una lluvia de ideas sobre la programación. Escuché atentamente, contenta de estar presente en un momento tan increíble en el tiempo.

La recepción de inauguración del 23 de abril contó con la asistencia de cientos acudiendo a la Corte.

La arquitectura es Beaux-Arts.

La arquitectura es Beaux-Arts.

Aunque he tenido la suerte de estar expuesta al arte a lo largo de mi vida, no siempre lo he entendido. Esta exposición, sin embargo, contó varias instalaciones que encontré reflexivas y convincentes. Entre algunas de mis piezas favoritas estuvo una instalación de madera contrachapada de 3 paneles y 12 pies de largo del río Bronx de Melissa Calderón, y la línea de tiempo reconstruida del secuestro Lindbergh de Skowmon Hastanan.

El edificio tiene una tremenda historia y es una joya arquitectónica. Suelos de mármol, diseños ornamentales y patrones de ladrillo intrincados expuestos son sólo algunas de las muchas ojeadas al pasado. Por otra parte, la exposición en curso de No Longer Empty incluirá recorridos locales a pie, un desfile de modas, proyectos de jardinería comunitaria, paneles y mucho más.

¡No se la pierdan!

Para más información y para la programación completa, por favor visite http://NoLongerEmpty.org.