I Love the Bronx: Morris Perk
Amo el Bronx: Morris Perk

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I Love the Bronx: Morris Perk

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

IMG_9525webAs part of the National Coffee Month, Lovie Pignata of Pelham Parkway featured a “Morris Perk – Bring Your Own Mug” coffee pop-up shop this past Sat., Sept. 27th.

People enjoyed free hot and ice coffee, freshly squeezed limeade, and pastries.

Where Morris Perk aims to be.

Where Morris Perk aims to be.

“Morris Perk,” whose name was inspired by the hit series Friends‘ coffee shop “Central Perk,” seeks to revitalize the long-vacant spot at the corner of Holland Avenue and Antin Place. It was once occupied by neighborhood mainstay, Ben’s Luncheonette.

Closed in the early 1980’s, Ben’s Luncheonette not only served food and egg creams, it provided the community with a gathering space.  The Abram family business was a staple, a place where residents gathered to talk about neighborhood issues and world affairs.

The Luncheonette even helped form the political career of Robert Abrams, the son of proprietors Ben and Dotty. Robert Abrams would serve as Assemblymember, Bronx Borough President and New York State Attorney General.

Last year, Antin Place was co-named to commemorate the Abrams.

In the spirit of the Luncheonette, Pignata plans to serve up locally roasted global beans, foods, snack and provide an area for art classes, exhibits and a variety of community-based activities in the same space.

Saturday’s pop-up was the second held at the location of the future site of Morris Perk, and in between sips and conversation, the community also enjoyed Jupiter Joe’s Sidewalk Astronomy. Joseph Martínez, a/k/a Jupiter Joe, bought his solar scope and pointed the sun and its flares.

In order to move forward, Pignata is seeking to reverse the zoning of the commercial property. Since the space has been vacant for over 30 years, the zoning has been changed from commercial to residential. She has collected hundreds of signatures of locals to demonstrate how the community supports this endeavor.

“For years, people have walked and driven by this abandoned and cemented up corner storefront,” explains Pignata. “The pop-up made the intersection of Ben and Dotty Abrams Way and Holland Avenue feel like it was once again a vibrant part of the community.  We want it to feel that way every day.”

IMG_9589webNeighbors at last week’s pop-up not only expressed their interest, but offered ways to help. It was great to see how people were working together to revive the area.

While it’ll be a few more months before Morris Perk officially opens, Pignata will continue to host pop-ups.

For more information, please visit www.facebook.com/MorrisPerk.

Amo el Bronx: Morris Perk

Por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie regular de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestro condado, nos dirigimos con Nilka Martell, quien continúa explorando su pueblo natal. 

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro condado, lo que ofrece y cómo ayudar a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa de su vida, Martell dice: “Nunca me había sentido tan viva”.

Where Morris Perk aims to be.

Dónde Morris Perk pretende ubicarse.

Como parte del Mes Nacional del Café, Lovie Pignata de Pelham Parkway presentó la cafetería pop-up “Morris Perk – Traiga su propia taza”, el pasado sábado 27 de septiembre.

La gente disfrutó de café frío y caliente, de limonada recién hecha y pasteles.

IMG_9589web“Morris Perk”, cuyo nombre fue inspirado en la cafetería de la exitosa serie Friends “Central Perk”, busca revitalizar el lugar por mucho tiempo abandonado en la esquina de la avenida Holland y Antin Place, que alguna vez fue ocupado por el pilar del barrio, Ben’s Luncheonette.

Cerrado a principios de 1980, Ben’s Luncheonette no sólo servía alimentos y cremas de huevo, proporcionaba a la comunidad un espacio de reunión. La empresa de la familia Abram era un elemento básico, un lugar donde los residentes se reunían para hablar sobre cuestiones del barrio y asuntos mundiales.

El Luncheonette incluso ayudó a formar la carrera política de Robert Abrams, hijo de los propietarios Ben y Dotty. Robert Abrams fungió como asambleísta, presidente del condado del Bronx y fiscal general del estado de Nueva York.

El año pasado, Antin Place fue co-nombrada para conmemorar a los Abrams.

En el espíritu del Luncheonette, Pignata planea servir granos mundiales tostados localmente, alimentos y aperitivos, y además proporcionar un área para clases de arte, exposiciones y una variedad de actividades comunitarias en el mismo espacio.

La reunión del sábado fue la segunda celebrada en la ubicación de la futura sede de Morris Perk, y entre sorbos y conversaciones, la comunidad también disfrutó de las clases de astronomía de Jupiter Joe. José Martínez, alias Jupiter Joe, compró un telescopio solar y señaló el sol y su fulgor.

Con el fin de avanzar, Pignata está tratando de revertir la zonificación de la propiedad comercial. Dado que el espacio ha estado vacante durante más de 30 años, la zonificación cambió de comercial a residencial. Ella ha reunido cientos de firmas de vecinos para demostrar cómo la comunidad apoya este esfuerzo.

“Durante años, la gente ha caminado y conducido por esta esquina abandonada y cimentada”, explica Pignata. “La cafetería pop-up hizo que la intersección de Ben y Dotty Abrams Way y la avenida Holland se sintiera una vez más una parte vibrante de la comunidad. Queremos que se sienta de esa manera todos los días”.

IMG_9525webLos vecinos que asistieron la semana pasada no sólo expresaron su interés, sino que ofrecieron maneras de ayudar. Fue genial ver a las personas trabajando juntas para reactivar la zona.

Aunque pasarán unos meses más antes de Morris Perk abra oficialmente, Pignata seguirá promoviendo las reuniones.

Para más información por favor visite www.facebook.com/MorrisPerk.