I Love the Bronx: Listen and Share
Amo el Bronx: Escucha y Comparte

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I Love the Bronx: Listen and Share

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.

This week, Martell tells of what happens when we take time to listen – and share – stories with others of the place we call home.

bronx river

The River is worth a visit.

I really enjoy listening to people’s life stories.

I recently had a conversation with a cab driver who picked me up near Fordham.

He said he came to New York from Mexico in the mid 1970’s, and had stayed with family in El Barrio, in Spanish Harlem.

From his personal account, I got to understand a bit more on how other people view my beloved Bronx.

Upon his arrival, his family urged him not to go north – up to the Bronx.

At that time, buildings were being burned, crime was high and drug addiction swept the streets. He spoke about gangs, and people fearing for their lives. He said his family often spoke about the “jungle up north.”

He also recalled the blackout in 1977.

While I was too young to remember the events, I remember the stories my dad shared of that time.

Very similar to my father’s account, the driver remembered the looting, crime and the aftermath.

As he drove onto the Bronx River Parkway, he explained that even now, he hardly works in the Bronx. For one, the majority of his passengers travel within the city. But he admitted that the media coverage has deterred him from frequenting the borough because he is fearful he might be robbed.

As we drove, I took the opportunity to share with him that the Bronx River Parkway was named after the River it runs along, and, of course, he did not believe that there was a river in the Bronx.

I pointed out some pockets where you can actually see the river. He was pretty amazed.

new buildings

New construction has replaced the buildings of years past.

His first thought was that the River must be dirty. After all, it is situated in the middle of a concrete jungle. I explained that for very many years it was an open sewer but the efforts of community members have led to its restoration.

That led me to telling him I was born and raised here, and I raise my own kids in this “concrete jungle”.

I explained that despite how the media portrays the Bronx, it is a wonderful place, a place I proudly call home, a place I am extremely dedicated to transforming and upholding.

I expressed to him that while I am not blind to the fact that we are still struggling, much has been done, and continues to be done, to make sure there is progress.

I explained to him the dynamics of our borough – social injustice and environmental issues; the matter of a living wage; policies on education; budget cuts in public schools; the lack of adequate after-school, summer, and health programs, etc. – can all sometimes become a recipe for disaster. I also explained how the very people that live here, and that also love the Bronx, are on the forefront of all these issues. It is not always elected officials and people in paid positions that are advocating for the Bronx; it is also done at a grassroots level – and that says much about our borough.

Listening to the way others view the Bronx affords the opportunity for sharing your own stories. When others describe their fear or dislike, listen to them attentively and offer another perspective.

The Bronx has changed much since the 1970’s. Buildings have been rebuilt, crime is down and streets are safer. It is up to us to let others know just how beautiful the Bronx is today.

Amo el Bronx: Escucha y Comparte

Por: Nilka Martell

Como parte de nuestra serie en curso de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestra ciudad, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su condado natal.

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables. “Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro vecindario, lo que ofrece y cómo prestar ayuda a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa en su vida, Martell dice: “¡Nunca me he sentido tan viva!”

Esta semana, Martell cuenta de lo que sucede cuando nos tomamos el tiempo para escuchar – y compartir – historias con otras personas del lugar que llamamos hogar.

bronx river

Vale la pena visitar el río.

Me gusta mucho escuchar historias de vida de las personas.

Recientemente tuve una conversación con un taxista que me recogió cerca de Fordham.

Él dijo que vino a Nueva York desde México a mediados de 1970, y se había quedado con su familia en El Barrio, en el Harlem Hispano.

Desde su perspectiva, llegué a entender un poco más sobre cómo otras personas ven mi amado Bronx.

A su llegada, su familia lo instó a no ir hacia el norte, hasta el Bronx.

En ese momento, los edificios estaban siendo quemados, la delincuencia era alta y la drogadicción barría las calles.

Habló sobre las pandillas y las personas temiendo por sus vidas. Dijo que su familia hablaba con frecuencia de la “selva en el norte.”

Además, recordó el apagón de 1977.

Si bien yo era demasiado joven para recordar los acontecimientos, recuerdo las historias de la época que mi papá compartía.

Muy similar a lo que contaba mi padre, el conductor recordó el saqueo, el crimen y sus secuelas.

Mientras conducía hacia el Bronx River Parkway, explicó que incluso ahora, casi no trabaja en el Bronx. Por un lado, la mayoría de sus pasajeros viajan dentro de la ciudad.

Sin embargo, admitió que la cobertura de los medios de comunicación le ha disuadido de frecuentar el condado porque teme que pueda sufrir un robo.

Mientras viajábamos, tuve la oportunidad de compartir con él que el Bronx River Parkway fue nombrado por el río que corre a lo largo, y, por supuesto, él no creía que había un río en el Bronx.

Le señalé algunos lugares donde podía ver el río. Estaba bastante sorprendido.

Su primer pensamiento fue que el río debía estar sucio. Después de todo, se encuentra en medio de una jungla de cemento. Le expliqué que durante muchos años fue una alcantarilla abierta, pero los esfuerzos de los miembros de la comunidad lo llevaron a su restauración.

Eso me llevó a decirle que yo nací y crecí aquí, y que estoy criando a mis propios hijos en esta “jungla de asfalto”.

Le expliqué que a pesar de cómo los medios representan el Bronx, es un lugar maravilloso, un lugar que orgullosamente llamo hogar, un lugar al que estoy profundamente dedicada a transformar y defender.

new buildings

Nuevas construcciones han sustituido a los edificios de los años pasados.

Yo le expresé que si bien no soy ciega al hecho de que todavía estamos luchando, mucho se ha logrado y sigue haciéndose, para asegurarnos de que existe progreso.

Le expliqué las dinámicas de nuestro condado -la injusticia social y el medio ambiente, la importancia de un salario digno, las políticas en materia de educación, recortes presupuestales en las escuelas públicas, la falta de programas adecuados para después de la escuela, programas de verano y de salud, etc- todos podemos llegar a ser a veces una fórmula para el desastre. También le expliqué cómo la misma gente que vive aquí, y que también ama el Bronx, está en la vanguardia de todas estas cuestiones. No siempre los funcionarios electos y las personas en puestos remunerados son los abogan por el Bronx, sino que también se hace a nivel de base, y eso dice mucho acerca de nuestro condado.

Escuchar la manera en que otros ven el Bronx nos ofrece la oportunidad de compartir nuestras propias historias. Cuando otros hablan de su miedo o aversión, escúchalos atentamente y ofrece otra perspectiva.

El Bronx ha cambiado mucho desde la década de 1970. Los edificios han sido reconstruidos, el crimen se ha reducido y las calles son más seguras. Nos corresponde a nosotros hacer saber a otros cuán precioso es hoy el Bronx.