I Love the Bronx: I am the Bronx

Amo el Bronx: Yo soy el Bronx

Amo el Bronx: Yo soy el Bronx

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I Love the Bronx: I am the Bronx

By Nilka Martell


As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

In less than 10 years, the Bronx will be very different.

Renovated parks, waterway restoration, new housing, modifications on highways, a new Macy’s mall, a Woodbury Commons- style shopping complex, a hotel, ice skating rink, world-class tennis courts and four new Metro-North stations are all imminent.

Some, including myself, are concerned that gentrification may be the result.

I hope those of us that call the Bronx home will still be able to afford living here.

While all these things are exciting, property values go up and so do rents.

Recently, Major League Soccer was looking into acquiring public park space within Flushing Meadows Corona Park to construct a stadium.

The proposed 25,000 seat stadium – with capacity for expansion to 35,000 seats – was not welcomed by Queens residents.

However, last month Bronx Borough President Rubén Díaz Jr. reached out to the MLS Commissioner urging the league to consider the Bronx their new home.

While all of these endeavors boost the economy in the Bronx, I do stop and question “will our kids benefit from these changes?”

One of my favorite strips in the Bronx is Bruckner Boulevard– specifically Port Morris and Mott Haven. Rows of trendy store fronts fill the strip, eateries, bar lounges, thrift stores and the like. Brownstones and loft spaces have been renovated, and waterfront properties have gone up.

But when you stop to make conversation, you notice it is a new wave of folks. A lot of the ones I’ve spoken with have moved from Harlem or Brooklyn when gentrification in those areas caused them to look for a new home.

The Bronx was appealing as the rents were cheaper.

Some even refer to the area as “SoBro” (South Bronx).

I am all for change. We need change.

With the highest asthma and childhood obesity rates, we need renovated parks for our children and we need the newly planted trees to clean the pollutants in the air.

But while all these changes are occurring, one thing that is not is the lack of good paying jobs in the Bronx.

While Fresh Direct, for example, is promising jobs for Bronxites, they are non-union, low paying jobs. Some of my friends who were employed at the headquarters in Long Island City were still receiving food stamps to be able to feed their family.

A portion of these jobs that will be coming soon (employment in building and construction work, and in administrative fields, for example) must be secured for Bronxites.

It should not just be retail positions.

Seasonal jobs are not the answer either – unless landlords will agree to seasonal rents.

Please consider all these things when voting for a new mayor later this year.

Do not vote for someone because they are nice, speak well, look good or because of their race. Listen to their ideas, ask questions, stop and digest the answers and then ask more questions!

Attend a mayoral candidate forum, see your options and do your research. Come prepared – don’t just attend to hear what is being said.

The only way to secure the best interests of the Bronx is to be involved, informed, vocal and create a presence.

I love the Bronx, I truly do, and I look to call this my home until I am cremated and my ashes are mixed in a biodegradable tree urn to be planted somewhere in Pelham Bay Park.

I am the Bronx – and I hope you are the Bronx too!

Amo el Bronx: Yo soy el Bronx

Por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie en curso de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestra ciudad, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su condado natal.

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables. “Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué hermoso es nuestro vecindario, lo que ofrece y cómo prestar ayuda a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa en su vida, Martell dice: “¡Nunca me he sentido tan viva!”

En menos de 10 años, el Bronx estará bien diferente.

Y con esos cambios llegará una nueva ola de personas.

Algunos, incluyéndome, estamos preocupados que la gentrificación podría ser el resultado.

Parques renovados, restauración de vías navegables, nueva vivienda, modificaciones en las autopistas, un nuevo centro comercial Macy’s, un complejo comercial al estilo de Woodbury Commons, un hotel, pista de patinaje en hielo, canchas de tenis y cuatro nuevas estaciones del Metro-North – espero que aquellos de nosotros que llamamos al Bronx nuestro hogar podamos seguir viviendo aquí.

Aunque todas estas cosas son emocionantes, el valor de las propiedades sube y también las rentas.

Recientemente, la Liga Superior de Balonpie estaba buscando adquirir un espacio público en un parque dentro del Parque Flushing Meadows Corona para construir un estadio. El propuesto estadio de 25,000 asientos – con capacidad de expansión a 35,000 asientos – no fue bien recibido por los residentes de Queens. Sin embargo, el mes pasado el presidente del condado del Bronx, Rubén Díaz Jr., llegó al comisionado de la MLS animando a la liga para que considerara el Bronx como su nuevo hogar.

Aunque todos estos esfuerzos impulsan la economía en el Bronx, me paro y pregunto, “¿se beneficiarán nuestros niños de estos cambios?”.

Uno de mis viajes favoritos en el Bronx lo es el Bruckner Blvd. – especialmente Port Morris y Mott Haven. Filas de tiendas de última moda, lugares donde comer, barras, tiendas de segunda mano y así. Casas de piedra y espacios espaciosos han sido renovadas, y las propiedades al frente del agua han subido.

Pero cuando usted se detiene a hablar, se da cuenta que es una nueva ola de personas. Muchos con los que he platicado se han mudado de Harlem o Brooklyn cuando la gentrificación en esas áreas les causó el buscar una nueva área.

El Bronx era atrayente porque las rentas eran bajas.

Necesitamos cambio. Con los promedios más alto de asma y obesidad en los niños, necesitamos parques renovados para nuestros niños y necesitamos los recién sembrados árboles para limpiar los contaminantes en el aire.

Pero mientras todos estos cambios están ocurriendo, una cosa que no está cambiando es el empleo con buenos salarios en el Bronx.

Aunque Fresh Direct está prometiendo empleos para los residentes del Bronx, son no unionados, de bajo salario.

Algunos de mis amigos que estaban empleados en las oficinas centrales en Long Island City todavía recibían cupones de alimentos para poder darle de comer a sus familias.

Empleos de temporada tampoco es la respuesta – a menos que los dueños de edificios estuvieran de acuerdo con rentas de temporada.

Por favor consideren todas estas cosas cuando voten por un nuevo alcalde a finales de este año.

No voten por alguien porque es bueno, habla bien, se ve bien o por la raza. Escuche sus ideas, haga preguntas, deténgase y digiera las contestaciones y entonces haga más preguntas. Asista a un foro de candidatos a la alcaldía, vea sus opciones y haga su investigación. Venga preparado – no solo asista para escuchar lo que se está diciendo.

La única manera de asegurar nuestro mejor interés es el estar envuelto, hablar y crear presencia.

Yo amo el Bronx, verdaderamente lo amo, y espero seguir llamándolo mi hogar hasta que me cremen y mis cenizas sean mezcladas en una urna biodegradable de árbol para ser sembrada en algún lugar del Parque Pelham Bay.

Yo soy el Bronx – y espero que usted también sea el Bronx.