I Love the Bronx: Gupit Gupit
Amo el Bronx: Gupit Gupit

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I Love the Bronx: Gupit Gupit

By Nilka Martell

A few years ago I had the opportunity to meet artist Guy Gonzales. We would later discover we were neighbors, but because with our hectic schedules, we don’t meet up as often as we’d like.

The students worked at Poe Park.

The students worked at Poe Park.

Nonetheless, we both know we are only a call away, and always make time to support each other’s endeavors.

Naturally, I was excited to learn that he’d recently received a Community Arts Grant from the Bronx Council on the Arts (BCA).

This past month, he held four “Global Gupit Gupit Endangered Species” workshops at the Poe Park Visitor Center. Among those participating were P.S. 246 students who were English as a Second Language (ELL) learners.

During the workshops, Gonzales explained that the one-piece paper sculpture technique he uses derives from his own father, the late Ben A. Gonzales. In his father’s native Philippine dialect of Tagalog, “gupit” translates to “cut”.

The elder Gonzales created this technique so that anyone, even those with limited art experience, could find an outlet for their creative expression. It is his son’s goal to preserve and carry on his father’s technique.

A work of art.

A work of art.

Each week, students worked on representing an endangered animal; these included sharks, rhinoceros, tigers and elephants. They cut the template, scored and folded the paper, and colored it before bending it together into a three-dimensional piece.

I joined in during the last workshop, during which Gonzales reminded the kids which lines to cut, which to score, which to fold.

I took a template, and began to cut alongside a few students who were in the midst of creating their own designs. I enjoyed listening to the conversations, conducted largely in Spanish, between the students as they worked.

One excitedly shared news about the recent arrival of puppies and his family soccer outings. Another chimed in about his own favorite sport- baseball- and said he could not understand how it wasn’t everyone else’s favorite, all while peppering his friend about soccer.

His own creation.

His own creation.

One boy sat quietly adorning his elephant with a Puerto Rican flag and a Dominican flag, a decision another student questioned. A third student noted that the artist had one Puerto Rican parent, and a Dominican one. This proved a satisfactory explanation, and the conversation changed back to sports.

As they finished coloring and worked on bending it all together, the conversation again shifted. The group focused on why the animals which they were creating were endangered. “Tusks,” said one boy; “For money,” added another.

A showcase of the group’s work is scheduled for Sat., Jun. 6th at the Poe Park Visitor Center, located at 2640 Grand Concourse, between 11:30 a.m. to 1 p.m.

It is free and open to the public.

Come on out and celebrate the work of local artist Guy Gonzales and local students – and contribute to the conversation.

 

Amo el Bronx: Gupit Gupit

Por Nilka Martell

Hace unos años tuve la oportunidad de conocer al artista Guy Gonzales. Más tarde descubrimos que éramos vecinos, pero debido a nuestros horarios agitados no nos reuníamos con la frecuencia que hubiéramos querido.

His own creation.

Su propia creación.

No obstante, los dos sabemos que estamos a solo una llamada de distancia y siempre hay tiempo para apoyar los esfuerzos del otro.

Naturalmente me emocioné al saber que él recientemente recibió la beca Artes Comunitarias del Consejo de las Artes del Bronx (BCA por sus siglas en inglés).

El mes pasado, él realizó cuatro talleres “Global Gupit Gupit Endangered Species” en el Centro de Visitantes del Parque Poe. Entre los participantes estaban los estudiantes de inglés como segundo idioma (ELL por sus siglas en inglés) de la escuela pública 246.

Durante los talleres, Gonzales explicó que la técnica de escultura de papel de una sola pieza que utiliza proviene de su propio padre, el difunto Ben A. Gonzales. En el dialecto filipino tagalo, natal de su padre, “Gupit” se traduce como “cortar”.

El mayor de los Gonzales creó esta técnica para que cualquier persona, incluso aquellas con experiencia técnica limitada, pudiera encontrar una salida para su expresión creativa. Es la meta de su hijo preservar y continuar la técnica de su padre.

A work of art.

Una obra de arte.

Cada semana los estudiantes trabajaron en la representación de un animal en peligro de extinción, incluyendo tiburones, rinocerontes, tigres y elefantes. Cortaron la plantilla, hicieron ranuras en el papel y lo doblaron y colorearon antes de convertirlo en una pieza tridimensional.

Me uní durante el último taller, durante el cual Gonzales recordó a los niños qué líneas había que cortar, en cuáles había que hacer ranuras y cuáles doblar.

Tomé una plantilla y comencé a cortarla junto a unos estudiantes que estaban creando sus propios diseños. Disfruté escuchando las conversaciones, realizadas principalmente en español, mientras trabajaban.

Uno compartió entusiasmado la noticia de la reciente llegada de cachorros y sus salidas en familia al futbol. Otro intervino sobre el béisbol- su deporte favorito- y dijo que no podía entender cómo no era el favorito de todos los demás, acribillando a su amigo por el futbol.

The students worked at Poe Park.

Los estudiantes trabajaron en el Parque Poe.

Un niño se sentó en silencio adornando su elefante con una bandera puertorriqueña y una bandera dominicana, una decisión que otro estudiante cuestionó. Un tercer estudiante observó que el artista tiene un padre puertorriqueño y uno dominicano. Esto resultó ser una explicación satisfactoria y la conversación cambió de nuevo a los deportes.

Cuando terminaron de colorear y doblar todo, la conversación cambió de nuevo. El grupo se centró en por qué estaban en peligro los animales que estaban creando. “Los colmillos”, dijo un chico; “por dinero”, agregó otro.

Una exhibición de las obras del grupo está programada para el sábado 6 de junio en el Centro de Visitantes del Parque Poe, ubicado en el 2640 de Grand Concourse, entre las 11:30 am y la 1 pm.

Es gratuita y está abierta al público.

Vayamos a celebrar la obra del artista Guy Gonzales y de los estudiantes locales, además de contribuir a la conversación.