I Love the Bronx: From concrete to green

Yo amo el Bronx: Del cemento a lo verde

Yo amo el Bronx: Del cemento a lo verde

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I Love the Bronx: From concrete to green

Story and photos by Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive!”

This week Martell writes of the transformation of Concrete Plant Park from wasteland to green oasis.

When I was younger, two of my uncles lived in communities nearby the Bronx River.

One resided on Wheeler Avenue and the other on Longfellow Avenue. We’d cross the Bronx River on Westchester Avenue to get to and from their homes.

The Bronx River, once a wasteland, is now a destination.

The Bronx River, once a wasteland, is now a destination.

In those days, a concrete mixing plant occupied the western side of the Bronx River along the Amtrak Railroad and the Sheridan Expressway between Bruckner Expressway and Westchester Avenue. It functioned until 1987. The pier, located just south of Westchester Avenue was used by the Bronx Queen, an excursion boat, until a day in December 1989 when the boat sank near Breezy Point.

I recall the riverbank strewn with tires, cars, refrigerators, shopping carts and all other sorts of garbage. At times it smelled so badly that we’d run across Westchester Avenue as quickly as we could trying to hold our breath.

In 2000, the seven acres of land was acquired by the Department of Parks and Recreation. Community organization Youth Ministries for Peace and Justice (“YMPJ”) campaigned for the site to be used as park space. Other organizations, including the Bronx River Working Group and the Bronx River Alliance, supported their efforts. They were successful in drawing attention to the need for parkland, and in 2006 construction of Concrete Plant Park began.

In October 2009, the Park officially opened.

The waterfront park has entrances on Westchester Avenue (at Edgewater Road) and Bruckner Boulevard. The space was transformed to include a reading circle, waterfront promenade, bike lanes and a canoe/kayak launch.

Among the many activities enjoyed by families is canoeing and fishing.

Among the many activities enjoyed by families is canoeing and fishing.

The remnants of the Bronx Queen’s pier still stand. Several structures, silos, hoppers and a conveyor, serve as a reminder of the Transit Mix Concrete Corporation that once occupied the land. The park’s green space, including the salt marsh, was rehabilitated and over 50 trees were planted.

Wildlife abounds.

During visits with my family, we’ve seen muskrats, rabbits, ducks, geese, egrets and herons. The river’s wildlife is also evident as on any given day a fisherman can be found within the park.

Community programs are held from May – October. Opportunities for free bike loans (which include a helmet), canoe paddling and tree stewardship are just some ways for you and your family to come out and experience this park this year.

When I was younger, I never thought that the Bronx River could be restored. The dedication of many community organizations, and volunteers, has been fruitful in reclaiming and revitalizing the River. Never could have I imagined that years later, I would have the opportunity to bring my own children to our local river for canoe rides, seining opportunities and fishing.

As we celebrate the Bronx Parks 125th Anniversary this year, make it your goal to discover some of our wonderful park spaces. In this concrete jungle, our parks provide a space to clear your mind, get reconnected with nature and to relax and unwind from the everyday hustle and bustle of urban life.

Yo amo el Bronx: Del cemento a lo verde

Historia y fotos por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie de BFP destacando los diferentes espacios, cosas y personas favoritas de muchos de nuestros lectores, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su ciudad natal.

“Soy nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres preciosos niños del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dijo Martell, de descendencia puertorriqueña.

Paralegal por más de 17 años hasta diciembre del 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx.

Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero hacer a mis compañeros residentes concientes e informados de cuan hermoso es nuestro condado, lo que ofrece y como ofrecer una mano amiga a nuestro ambiente”.

De este nuevo tiempo en su vida, Martell dice, “nunca me he sentido más viva”.

Esta semana Martell nos escribe de de la transformación del Parque Concrete Plant de un vertedero a un oasis verde.

Cuando yo era más joven, dos de mis tíos vivían en comunidades cerca del Río Bronx.

Uno residía en la Avenida Wheeler y el otro en la Avenida Longfellow. Cruzábamos el Río Bronx en la Avenida Westchester para llegar y desde sus casas.

The Bronx River, once a wasteland, is now a destination.

El Río Bronx una vez un terreno baldío, es ahora un destino.

En aquellos días, una planta mezcladora de concreto ocupaba el lado oeste del Río Bronx a lo largo del Tren Amtrack y el Sheridan Expressway entre el Bruckner Expressway y la Avenida Westchester. Funcionó hasta el 1987. El puerto, localizado justo al sur de la Avenida Westchester fue utilizado por el Bronx Queen, un bote de excursiones, hasta un día en diciembre en el 1989 cuando el bote se hundió cerca de Breezy Point.

Recuerdo la orilla del río llena de neumáticos, autos, neveras, carritos de compra y todo otro tipo de basura. Algunas veces olía tan mal que corríamos a través de la Avenida Westchester tan rápido como podíamos tratando de aguantar la respiración.

En el 2000, las siete acres de tierra fueron adquiridas por el Departamento de Parques y Recreación. La organización comunal ‘Youth Ministries for Peace and Justice” (YMPJ) hizo campaña para que el lugar fuera utilizado para un parque. Otras organizaciones, incluyendo el ‘Bronx River Working Group’ y el ‘Bronx River Alliance’, apoyaron sus esfuerzos. Fueron exitosos en atraer atención a la necesidad de parques y en el 2006 comenzó la construcción del Parque Concrete Plant.

En octubre del 2009, el parque abrió oficialmente.

El parque en la orilla tiene entradas en la Avenida Westchester (en Edgewater Road) y por Bruckner Boulevard. El espacio fue transformado para incluir un círculo de lectura, paseo marítimo, carriles para bicicleta y para lanzar canoas/kayak.

Among the many activities enjoyed by families is canoeing and fishing.

Entre las muchas actividades disfrutadas por familias esta remo en cano y pesca.

Los restos del muelle del Bronx Queen todavía están. Varias estructuras, silos, tolvas y un transportador, sirve como recordatorio del ‘Transit Mix Concrete Corporation’ que una vez ocupó la tierra. El espacio verde del parque, incluyendo el pantano salado, fue rehabilitado y se sembraron más de 50 árboles.

La vida silvestre abunda.

Durante visitas con mi familia, veíamos ratas almizcleras, conejos, patos, gansos, garzas y garcetas. La vida silvestre en el río también es evidente como que en cualquier día se puede encontrar a un pescador dentro del parque. Se celebran programas comunales desde mayo a octubre.

Oportunidades para préstamos gratuitos de bicicletas (el cual incluye un casco), remo de canoa y auxiliar de árboles son algunas maneras para usted y su familia salir y experimentar este parque este año.

Cuando yo era mas joven, nunca pensé que el Río Bronx podría ser restaurado. La dedicación de muchas organizaciones comunales y voluntarios, ha sido fructífera reclamando y revitalizando el río. Nunca me hubiera podido imagina que años después, tendría la oportunidad de llevar a mis propios hijos a nuestros ríos locales para paseos en canoas, oportunidades para pescar.

Mientras celebramos el aniversario 125 del Parque del Bronx este año, haga su meta el descubrir algunos de nuestros maravillosos lugares. En esta jungla de concreto, nuestros parques proveen un espacio para aclarar su mente, reconectarse con la naturaleza y relajarse y descansar del ajetreo diario de la vida urbana.