I Love the Bronx: Friends of Starlight Park
I Love the Bronx: Amigos del Parque Starlight

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I Love the Bronx: Friends of Starlight Park

Story and photos by Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

Martell celebrates the opening of Starlight Park and points up what needs to be done next – by all of us.

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Starlight Park recently became one of the Bronx’s newest parks.

This year we celebrate the 125th anniversary of Bronx Parks system!

Newspaper reporter and editor John Mullaly fought for the preservation of parkland in the Bronx, before its rapid population growth.  His efforts helped form the New York Park Association in 1881. The group’s efforts helped the passage of the New Parks Act in 1884, which funded the acquisition of several major undeveloped lands for the purpose of creating parks and parkways.

Between the years 1888–1890, the City purchased properties in the Bronx that would eventually become known as Van Cortlandt Park, Claremont Park, Crotona Park, Bronx Park (home of the Botanical Gardens and the Bronx Zoo), St. Mary’s Park, and Pelham Bay Park, along with Mosholu, Pelham, and Crotona Parkways.

To date, our borough has the most park space – nearly 25% of the Bronx is parkland.

And just some weeks ago, another park opened: Starlight Park.

Starlight Park is a waterfront access park located between the Sheridan Expressway and the Bronx River. Entrances to the park include stairways by the 174th Street Bridge, an opening near the West Farms Home Depot and an entrance along the strip of business by the Sheridan Expressway.

I took a walk in the park over the weekend, and the space is absolutely beautiful.

I bumped into a gentleman who wandered into the park with his young daughter. He mentioned he was a long-time residence of the community and was elated that the use of the land was for park space. While we spoke, his daughter ran after some geese.

Though the park is open, and offers much to the public, including ball courts, play fields, a pier for fishing and canoeing and open space, there is still much to be done.

For starters, there are no bathrooms.

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Starlight Park offers new green spaces, ball courts, waterfront access and a pier for canoeing and fishing.

Secondly, garbage bins are scarce, prompting some park users to drop their garbage on the ground or in the river.

Lastly, there are no call boxes or public telephones for emergencies.

The park is nestled between a highway, the river, the Amtrak railroad, far away from everything. Safety should be ensured.

And so here is your opportunity to get involved.

A group named “Friends of Starlight Park” is being formed, and they are looking for community-minded folks to address some of these issues. As we all know, budget cuts have severely impacted our parks. However, “Friends” groups adopt parks and create a partnership with City agencies. They not only help maintain the park and host community events, but they also advocate for the park.

If it weren’t for some community organizations such as Youth Ministries for Peace and Justice and the Bronx River Alliance, Starlight Park would not exist.

They, among others, petitioned and fought for waterfront access parks and continuous bike lines through the Bronx River Greenway.

Now it is our turn, our time, to pitch in and to help out with the long-term maintenance and advocacy of this park.

We can no longer think that this is someone else’s job – it is OUR community and it is OUR job to keep our parks safe and clean for all.

For further information on upcoming events, or how to get involved, please visit https://www.facebook.com/Friends.of.Starlight.Park

 

 

Amo el Bronx: Amigos del Parque Starlight

Historia y fotos por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie en curso de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestra ciudad, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su condado natal.

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro vecindario, lo que ofrece y cómo prestar ayuda a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa de su vida, Martell dice: “Nunca me había sentido tan viva”.

Martell celebra la inauguración del Parque Starlight y apunta a lo que todos nosotros debemos hacer a continuación.

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El Parque Starlight recientemente se convirtió en uno de los nuevos parques del Bronx.

Este año celebramos el 125 aniversario del sistema de parques del Bronx!

El reportero y editor John Mullaly luchó por la preservación de zonas verdes en el Bronx antes del rápido crecimiento demográfico.

Sus esfuerzos ayudaron a formar la Asociación de Parques de Nueva York en 1881.

Entre los años 1888-1890, debido a los esfuerzos de la Asociación y Mullaly,  la Ciudad compró Van Cortlandt Park, el parque Claremont, el Parque Crotona, el Parque Bronx (hogar de los jardines botánicos y el zoológico de Bronx), el Parque ‘St. Mary’s’ y el Parque Pelham Bay Park, junto con las autovías Mosholu, Pelham y Crotona.

Hasta la fecha, nuestro condado tiene el mayor espacio de parque – casi el 25% del Bronx es zona verde.

Y apenas hace unas semanas, otro parque abrió: el Parque Starlight.

El Parque Starlight es un parque con acceso al litoral situado entre la Autopista Sheridan y el Río Bronx. Las entradas al parque son las escaleras de la 174th Street Bridge, una abertura cerca del Home Depot de West Farms y una entrada en la franja de los negocios por la Autopista Sheridan.

Di un paseo por el parque durante el fin de semana y el espacio es absolutamente precioso.

Me encontré con un señor que entró al parque con su hija pequeña. Mencionó que era un residente de mucho tiempo de la comunidad y estaba encantado de que el uso de la tierra fuera para el espacio del parque. Mientras hablaba, su hija corrió detrás de algunos gansos.

Aunque el parque está abierto, y ofrece mucho para el público, incluyendo juegos de pelota, canchas de juego, un muelle para la pesca y canotaje y un espacio abierto, aún queda mucho por hacer.

Para empezar, no hay baños.

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El Parque Starlight ofrece nuevos espacios verdes, canchas de pelota, acceso a al litoral y un muelle para canotaje y pesca.

En segundo lugar, los contenedores de basura son escasos, lo que llevó a algunos usuarios del parque a dejar su basura en el suelo o en el río.

Por último, no hay cabinas telefónicas ni teléfonos públicos para casos de emergencia.

El parque está situado entre una autopista, el río, el ferrocarril Amtrak, lejos de todo. La seguridad debe estar garantizada.

Y aquí está tu oportunidad de participar.

Un grupo denominado “Amigos del Parque Starlight” está siendo formado y están en busca de gente con vocación comunitaria para abordar algunas de estas cuestiones. Como todos sabemos, los recortes presupuestales han afectado gravemente a nuestros parques. Sin embargo, los grupos de “Amigos” adoptan parques y crean una alianza con los organismos municipales. No sólo ayudan a mantener el parque y son anfitriones de los eventos de la comunidad, sino también abogan por el parque.

Si no fuera por algunas organizaciones de la comunidad, tales como los Ministerios de los Jóvenes para la Paz y la Justicia y la Alianza del río Bronx el Parque Starlight no existiría.

Ellos, entre otros, solicitaron y lucharon por parques con acceso al litoral y líneas continuas para bicicleta por the Bronx River Greenway.

Ahora es nuestro turno, nuestro tiempo, para echa una mano y ayudar con el mantenimiento a largo plazo y la promoción de este parque.

Ya no podemos pensar que esto es trabajo de otra persona, es nuestra comunidad y es nuestro trabajo mantener nuestros parques limpios y seguros para todos.

Para más información sobre los próximos eventos, o cómo participar, por favor visite https://www.facebook.com/Friends.of.Starlight.Park