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I Love the Bronx: Forever Royalty
Amo el Bronx: Realeza por siempre

I Love the Bronx: Forever Royalty

By Nilka Martell


As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.” 

Earlier this year I had the pleasure of meeting Tynesha Hendricks, founder of Princess for a Lifetime.

Princess for a Lifetime is a not-for-profit organization whose mission is “to bring joy and excitement to children living with life threatening illness through dressing up and imaginative play.”

Hendricks works with several hospitals, in the Bronx and throughout the metropolitan area, to bring costumes, games make up and accessories to kids for a day of fun. The programs also include arts and crafts, board games and music to get their minds off the trials they are undergoing.

La organización celebra la imaginación.
The organization celebrates imagination.

On Sat., Dec. 19th, Princess for a Lifetime held its “Enchanted Ball” at the Andrew Freedman Home.

There were make-up stations, a photo booth, music, dance and plenty of smiles.

The children looked absolutely beautiful and Hendricks’ daughter, Marisol Santiago, shared a few words. Her powerful story left me with a lump of my throat.

Santiago, age 9, explained that she was diagnosed with a rare cancer at age 4. During her long hospital stays, her mom would bring her costumes, and Marisol began to share those costumes with other patients. The imaginative play and dressing up distracted them from their illnesses.

She asked her mom to make a promise, to always bring a smile and laughter to kids just like her, and in response, Hendricks formed her organization.

La princesa Marisol conmigo.
The princess Marisol and me.

The most beautiful part of the evening was the crowning ceremony.

Sponsors were asked to crown the princesses/princes in our midst: Niomi, Mia, Maria, Allyah, Olivia, Byron and I had the distinct honor of crowning Marisol.

It was such a joy to see their faces light up and their huge smiles as we gave each child a wand and placed a crown on each of their heads.

The evening was a huge success. Among the partners that made the event possible were Sapito’s, G Sweets, Friends of Soundview Park, YouNique Blessings, Laura Alvarez, Jupiter Joe’s Sidewalk Astronomy, the Bronx Chronicle, Lincoln Medical Center, Frank Bee’s, Valeria Irizarry, Priscilla Ayala, GIVE, and the Andrew Freedman Home.

Princess for a Lifetime gave these children, and their families, memories for a lifetime.

For more information, to donate or get involved, please visit www.princessforalifetime.org.

Amo el Bronx: Realeza por siempre

Por Nilka Martell


Como parte de nuestra serie regular de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestro condado, nos dirigimos con Nilka Martell, quien continúa explorando su pueblo natal. “Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro condado, lo que ofrece y cómo ayudar a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa de su vida, Martell dice: “Nunca me había sentido tan viva”.

A principios de este año tuve el placer de conocer a Tynesha Hendricks, fundadora de Princess for a Lifetime, una organización sin fines de lucro cuya misión es “llevar alegría y emoción a través de disfraces y juegos imaginativos a los niños que viven con enfermedades potencialmente mortales”.

Hendricks trabaja con varios hospitales en el Bronx y en toda el área metropolitana para llevar disfraces, juegos, maquillaje y accesorios a los niños, para que pasen un día lleno de diversión. Los programas también incluyen artes y artesanías, juegos de mesa y música, para liberar sus mentes de las pruebas a las que son expuestos.

La organización celebra la imaginación.
La organización celebra la imaginación.

El sábado 19 de diciembre, Princess for a Lifetime celebró su “baile encantado” en la Casa Andrew Freedman.

Tuvieron estaciones de maquillaje, una cabina de fotos, música, danza y muchas sonrisas.

Los niños se veían absolutamente preciosos y la hija de Hendricks, Marisol Santiago, compartió algunas palabras. Su poderosa historia me dejó con un nudo en la garganta.

Santiago, de 9 años de edad, explicó que fue diagnosticada con un cáncer poco común a los 4. Durante sus largas estancias hospitalarias, su mamá le llevaba sus disfraces y Marisol empezó a compartirlos con otros pacientes. El juego imaginativo y los disfraces los distrajo de sus enfermedades.

Le pidió a su mamá a hacer una promesa, llevar siempre una sonrisa y risas a los niños igual que ella, y en respuesta, Hendricks formó su organización.

La princesa Marisol conmigo.
La princesa Marisol conmigo.

La parte más hermosa de la tarde fue la ceremonia de coronación.

Se le pidió los patrocinadores coronar a las princesas/príncipes entre nosotros: Niomi, Mía, María, Allyah, Olivia, Byron y tuve el gran honor de coronar a Marisol.

Fue un placer ver sus enormes sonrisas y sus rostros iluminarse mientras les dábamos una varita y colocábamos una corona en sus cabezas.

La tarde fue un gran éxito. Entre los que hicieron el evento posible se encuentran: Sapito’s, G Sweets, Amigos del Parque Soundview, YouNique Blessings, Laura Álvarez, Jupiter Joe’s Sidewalk Astronomy, the Bronx Chronicle, Centro Médico Lincoln, Frank Bee’s, Valeria Irizarry, Priscilla Ayala, GIVE y la Casa Andrew Freedman.

Princess for a Lifetime dio a estos niños, y a sus familias, recuerdos para toda la vida.

Para más información, hacer donativos o involucrarse, por favor visite www.princessforalifetime.org.

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