I Love The BronxNews

I Love the Bronx: For Better Neighborhoods

Amo el Bronx: Por Mejores Vecindarios

I Love the Bronx: For Better Neighborhoods

Story By Nilka Martell


IMG_4256(web)
Before, a graffiti-filled fence.

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”
Two years ago, while unemployed, I decided to clean up my block.

Knowing nothing about the environment, it was simply just a clean-up.

As time passed, and my kids and I engulfed ourselves in volunteer work. We were educated in the importance of our local green spaces.

That stirred an interest in us that not only transformed our lives, but truly has transformed our neighborhood.

Citizens Committee of New York City awarded us several grants to coordinate beautification projects – the latest was held this past Sat., Jun. 29th.

Our “New Yorkers for Better Neighborhoods” event attracted over 75 people – both local and visitors from afar. My folks flew in from Puerto Rico and some even took the bus from the state of Virginia just to pitch in and make our neighborhood a better place for all.

Our Virginia volunteers were two college students studying environmental engineering.

IMG_7881(web)
After, newly cleaned and painted.

Among our tasks were installing a second dog-i-pot system for dog waste management.

As we all know, dog waste is a huge problem in the Bronx. Though curbing your dog is a law, the lack of sanitation workers and the fact that they must actually observe someone not curbing their dog makes it quite impossible for the fine to be imposed.

Unfortunately, our neighbors too often disregard the law and leave their dogs waste in the street and tree beds.

Recently we have been plagued with a nasty beetle problem.

They are attracted to the feces and the pesky bugs swarm all around making a walk on our block one spent shooing these bugs away from our faces.

Another task was to repair and paint a fence that has been strewn with graffiti for as long as I can recall. Volunteers from Long Island, led by Lisa Fenty, proudly painted the fence. Local volunteers cleaned out the garbage from the soil bed and applied mulch for weed control. Lastly, we placed new planters with colorful flowers and plants.

23 street trees also received some tender loving care. A local teenager conducted a tree care workshop. At the end, volunteers removed weeds, aerated the soil, applied mulch and watered each tree with 20 gallons of water. Young and old – everyone chipped in to help our young trees.

Some local volunteers helped by cooking and donating beverages and best of all, there was a special cultural workshop from the Bronx’s own Jose Ortiz and BombaYo.

The workshop was not just a dance workshop, but one filled with the historical aspects of traditional Puerto Rican dance.

Conducted right on the sidewalk, people learned how their movements create music.

We also worked together with city agencies.

The Department of Sanitation provided 100 garbage bags; the Parks Department provided two trucks full of mulch; and we were visited by Partnerships for Parks and Parks employees.

One of our highlights was educating the community through a bug observation booth.

Anna Lugo, a science instructor from the Hunts Point area, explained the importance of worms and other insects found in our green spaces.

Bug viewers were provided with an array of insects – and even the adults were intrigued to be able to view the different insects.

Remember – it is our community – and we must get involved and be the change we want to see.

During the summer we will be coordinating weekly watering events on Fridays and many different free community events. For more information, please visit www.facebook.com/GIVE.Inc.

Amo el Bronx Por Mejores Vecindarios

Historia Por Nilka Martell


IMG_4256(web)
Una cerca llena de grafiti, antes.

Como parte de nuestra serie en curso de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestra ciudad, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su condado natal.

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña. Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables. “Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué hermoso es nuestro vecindario, lo que ofrece y cómo prestar ayuda a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa en su vida, Martell dice: “¡Nunca me he sentido tan viva!”

Hace dos años, mientras estaba desempleada, decidí limpiar mi cuadra.

Sin saber nada sobre el medio ambiente, era simplemente una limpieza.

Al pasar el tiempo, mis hijos y yo nos involucramos en trabajo voluntario y nos fuimos educando sobre la importancia de los espacios verdes locales.

Eso provocó un interés en nosotros que no sólo transformó nuestras vidas, sino que realmente ha transformado nuestro vecindario.

El Comité de Ciudadanos de la Ciudad de Nueva York nos otorgó varias becas para coordinar proyectos de embellecimiento, el último se celebró el pasado sábado, 29 de junio.

Nuestro evento “Neoyorquinos por mejores vecindarios” atrajo a más de 75 personas, tanto locales como visitantes de otros lugares. Mis padres viajaron desde Puerto Rico y algunos incluso tomaron el autobús desde el estado de Virginia sólo para echar una mano y hacer que nuestro barrio sea un lugar mejor para todos.

Nuestros voluntarios de Virginia eran dos estudiantes universitarios estudiando ingeniería ambiental.

Entre nuestras tareas estaban la instalación de un segundo sistema dog-i-pot para la gestión de residuos de perro.

Como todos sabemos, los desechos de perro son un gran problema en el Bronx. Aunque contener a su perro es una ley, la falta de trabajadores sanitarios y el hecho de que, efectivamente, deben observar que alguien no contenga a su perro hace casi imposible imponer la multa correspondiente.

IMG_7881(web)
Después, recién limpiada y pintada.

Por desgracia, nuestros vecinos con demasiada frecuencia ignoran la ley y dejan sus residuos de perro en la calle y en la falda de los árboles.

Recientemente hemos tenido problemas desagradables por una plaga de escarabajos. Ellos se sienten atraídos por las heces y los molestos insectos pululan a nuestro alrededor paseando por nuestra cuadra, mientras uno trata de espantar a estos insectos sacándolos de nuestra vista.

Otra tarea consistió en reparar y pintar una valla que está cubierta de grafitis desde que tengo memoria. Voluntarios orgullosos de Long Island, dirigidos por Lisa Fenty, pintaron la valla. Los voluntarios locales limpiaron la basura del suelo y de la cama y aplicaron abono para el control de la maleza. Por último, colocamos nuevas jardineras con plantas y flores de colores.

23 árboles de la calle también recibieron un poco de mantenimiento. Un adolescente local brindó un taller de cuidado de los árboles. Al final, los voluntarios removieron la maleza, airearon el suelo, aplicaron abono y regaron cada árbol con 20 galones de agua. Jóvenes y mayores, todo el mundo aportó para ayudar a nuestros jóvenes árboles. Algunos voluntarios locales ayudaron cocinando y donando bebidas y lo mejor de todo, hubo un taller cultural especial del propio José Ortiz y BombaYo del Bronx. El taller no era más que uno de danza, pero lleno de los aspectos históricos de la danza tradicional de Puerto Rico.

Conducido justo en la acera, la gente aprendió cómo sus movimientos crean música. También trabajamos con agencias de la ciudad.

El Departamento de Sanidad Pública proporcionó 100 bolsas de basura, y el Departamento de Parques proporcionó dos camiones llenos de abono, además fuimos visitados por Partnerships for Parks y empleados de los parques.

Uno de los puntos a destacar fue la educación de la comunidad a través de una cabina de observación de insectos.

Anna Lugo, instructora de ciencias del área de Hunts Point, explicó la importancia de los gusanos y otros insectos que se encuentran en nuestros espacios verdes.

A los espectadores de los insectos se les proporcionó un conjunto de insectos, e incluso los adultos estaban intrigados de poder verlos.

Recuerde, es nuestra comunidad y debemos involucrarnos y ser el cambio que queremos ver.

Durante el verano estaremos coordinando los viernes eventos de riego semanales, y tendremos diversos eventos comunitarios gratuitos. Para obtener más información, por favor visite www.facebook.com/GIVE.Inc.

Related Articles

Check Also
Close
Back to top button

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker