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I Love the Bronx: Evicted!: Hip-hop back on the Streets
Yo amo el Bronx: Desalojados: Hip-Hop de vuelta a las calles

I Love the Bronx: Evicted!: Hip-hop back on the Streets

Story by Nilka Martell
Photos by Lia Lynn Vega


As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive!”

Martell writes this week of an art and music collective that has been evicted, but not extinguished.

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Rodrigo “RodStarz” Venegas, co-founder of Rebel Díaz.

Last year, I was invited to attend an event held at the hip-hop community center the Rebel Díaz Art Collective at 478 Austin Place and East 149th Street.

The evening was filled with spoken word, rhymes and graffiti artists working on canvas murals.

My children were with me, as was my daughter’s friend who recently moved to the Bronx, Julian Oliver-González.

We were welcomed and treated warmly.

Julian shared with us that he liked to freestyle, and the Rebel Díaz Art Collective was gracious enough to allow him to rhyme.

On our way home, Julian informed us it was his first before a crowd!

These types of experiences are empowering, especially for our youth.

In 2008, Gonzalo “G1” Venegas, a founding member of the hip-hop group Rebel Díaz, signed a lease for a 4,000 sq. ft. loft. It was an abandoned candy factory. With the help of volunteers, and donated materials, they transformed the warehouse into a hip-hop community space for art, media, workshops and performances.

The site served as an artistic haven for local youth and artists.

It filled a great need in the community, especially with the closing of many after school programs.

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Gonzalo “G1” Venegas, co-founder of Rebel Díaz.

In November, 2012, the lease expired and a $1000 rent increase was demanded by the landlord. According to Rebel Díaz Art Collective’s press release, the landlord stalled for months on negotiations for a new agreement and on February 28, 2013, an eviction was carried out.

The property was seized and the locks were changed.

This past Fri., Mar. 1st, over 150 supporters gathered in front of 478 Austin Place to support Rebel Díaz Art Collective.

The hip-hop community knows much about oppression.

Its birthplace is the Bronx, in the 1970’s, a time of urban decay.

Hip-hop is more than just music and rhyme; it is an art, an experience, a celebration, a style, a way of life, a culture. It is a culture that needs to be preserved.

The energy was positive at the gathering. Rebel Díaz member Rodrigo “RodStarz” Venegas addressed the situation by stating, “This is the beginning on a new era in which we are now back in the streets. We are still in the South Bronx, in which hip-hop is back to its original form in the street and accessible to the community.”

Among the attendees was Professor of African-American Studies and History and Director of Fordham University’s Urban Studies Program, Dr. Mark Naison.

Dr. Naison shared words on gentrification and social injustices in the Bronx.

The night ended with scratching of records, blending of beats and explosive lyrical rhymes. It reminded me of the 80’s when people formed spheres in the street to watch break dancers battle or listen to beat boxing and lyrical verses.

While Rebel Díaz Art Collective has no place to meet, it is still very much alive in the community.

RodStarz’ take on the future was clear: “We are currently looking to acquire a new space, but until then we will be fundraising and taking hip-hop culture and its powerful message back to its roots by taking it to the streets.”

For more on the Rebel Díaz Art Collective, and how to support its work, please visit www.rdacbx.blogspot.com.

Yo amo el Bronx: Desalojados: Hip-Hop de vuelta a las calles

Historia por Nilka Martell
Fotos por Lia Lynn Vega


Como parte de nuestra continua serie BFP destacando los espacios, cosas y gente favorita de nuestro condado, vamos a Nilka Martell, quien continúa explorando su lar nativo.

“Soy nativa del Bronx, hija, madre de tres hermosos bebés del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, expresa Martell, de descendencia puertorriqueña.

Habiendo sido asistente legal durante 17 años hasta diciembre de 2010, a partir de entonces ella ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx.

Su energía y entusiasmo son incansables y admirables

“Deseo que mis compañeros residentes estén conscientes e informados sobre cuán hermoso es nuestro condado, lo que este ofrece, y cómo contribuir a nuestro medioambiente.

Sobre esta nueva etapa de su vida, Martell expresa, “Nunca antes me sentí con tánta vida”!

Martell escribe esta semana de un arte y música colectiva que ha sido desalojada, pero no extinguida..

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Rodrigo “RodStarz” Venegas, co-fundador de Rebel Díaz.

El año pasado, fue invitada a asistir e un evento llevado a cabo en el centro comunal de hip-hop ‘Rebel Diaz Art Collective’ en el 478 Austin Place en el este de la Calle 149.

La noche estuvo llena de palabras, rimas y artistas de graffiti trabajando en murales de lona.

Mis hijos estaban conmigo, como también el amigo de mi hija quien recientemente se mudó al Bronx, Julian Oliver-González. Nos dieron la bienvenida y fuimos tratados cariñosamente.

Julian nos compartió que a el le gusta ‘freestyle’ y el ‘Rebel Diaz Art Collective’ fue lo suficientemente amable en permitirle rimar.

Camino a nuestra casa, Julián nos informó que era su primera vez frente a una multitud.

Estos tipos de experiencias son vigorizantes, especialmente para nuestros jóvenes.

En el 2008, Gonzalo “G1” Venegas, miembro fundador del grupo de hip-hop ‘Rebel Diaz’, firmó un contrato para un espacio de 4,000 pies cuadrados. Era una factoría de dulces abandonada. Con la ayuda de voluntarios, y materiales donados, transformaron el almacén en un espacio comunal de hip-hop para el arte, comunicación, talleres e interpretaciones.

El lugar sirve como un cielo artístico para los jóvenes locales y artistas.

Llena una gran necesidad en la comunidad, especialmente con el cierre de tantos programas luego del horario escolar.

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Gonzalo “G1” Venegas, co-fundador de Rebel Díaz.

En noviembre del 2012, el contrato de alquiler expiró y su dueño exigió un aumento de $1,000. Según el comunicado de prensa de ‘Rebel Diaz Art Collective’, el dueño se paralizó por meses en negociaciones para un nuevo acuerdo y el 28 de febrero del 2013, una orden de desalojo fue presentada.

La propiedad fue medida y las cerraduras fueron cambiadas.

Este pasado viernes, 1 de marzo, más de 150 seguidores se reunieron al frente del 478 Austin Place para apoyar a ‘Rebel Diaz Art Collective’.

La comunidad de hip-hop sabe mucho acerca de la opresión.

Su lugar de nacimiento lo es el Bronx, en el 1970, una época de decadencia urbana.

El hip-hop es mucho más que música y ritmo, es un arte, una experiencia, una celebración, un estilo, una manera de vida, una cultura. Es una cultura que necesita ser preservada.

En la reunión la energía era positiva. Rodrigo “RodStarz” Venegas miembro de ‘Rebel Diaz’ abordó la situación diciendo, “Este es el comienzo de una nueva era en la cual ahora estamos de vuelta a las calles. Todavía seguimos en el Sur del Bronx, en el cual el hip-hop está de vuelta a su forma original en la calle y accesible a la comunidad”.

Entre los presentes estaba el Profesor de Estudios Afro-Americanos e Historia, y director del Programa de Estudio Urbano de la Universidad de Fordham, el Dr. Mark Naison. El Dr. Naison compartió palabras de división e injusticias sociales en el Bronx.

La noche terminó rayando discos, mezclando ritmos y explosivas líricas. Me recordó de los años 80 cuando las personas formaban esferas en las calles para mirar las batallas de baile o escuchar el ritmo y la lírica.

Aunque ‘Rebel Diaz Art Collective’ no tiene un lugar donde reunirse, continúa bien vivo en la comunidad. RodStarz dice del futuro, “actualmente estamos buscando adquirir un nuevo lugar, pero hasta entonces estaremos recaudando dinero y llevando la cultura del hip-hop y su poderoso mensaje de vuelta a sus raíces, llevándolo a las calles”.

Para más información sobre el ‘Rebel Diaz Art Collective’ y como apoyar su trabajo, favor de visitar www.rdacbx.blogspot.com.

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