I Love the Bronx: Daffodil Project
Amo el Bronx: Proyecto Narciso

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I Love the Bronx: Daffodil Project

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

La flor oficial de Nueva York.

New York’s official flower.

Every fall, thousands of volunteers gather to plant daffodil bulbs.

The Daffodil Project, an initiative of New Yorkers for Parks (NY4P), began after the attacks on 9/11. A Dutch bulb supplier reached out to the organization’s board members and donated one million bulbs.

Since then, millions of daffodil bulbs have been freely distributed each year to park groups, local community organizations and schools.

The Daffodil Project serves as a 9/11 Living Memorial. The flowers bloom for only several weeks in early spring, but each serves as a reminder of the lives lost.

So successful was this project that in 2007, the daffodil became the city’s official flower. Nearly 5,000,000 bulbs have planted throughout the five boroughs through the Project.

We at Getting Involved, Virgina Avenue Efforts (G.I.V.E.) have been part of that effort.

In 2011, we planted dozens of bulbs in the tree beds located on Newbold and Virginia Avenues. In 2012, we planted over 200 bulbs along the fencing around Virginia Park, near the Parkchester train station. Last year we coordinated a clean-up at the Old West Farms Solider Cemetery. Over 200 bulbs were planted along the East 180th Street side of the cemetery. The remaining bulbs were planted in the beds of street trees throughout the Bronx.

Volunteer Eileen Bonilla plants daffodil bulbs.

Volunteer Eileen Bonilla plants daffodil bulbs.

Last week, we picked up over 1000 free bulbs at St. Mary’s Park. As we made our way to the distribution table, a group of volunteers was already busy digging holes and planting bulbs around newly planted trees and along the park’s fence.

On Sun., Nov. 23rd, G.I.V.E. and the Carroll Place Neighborhood Association will host a “Morgan Powell Tree Stewardship Community Day”.

Funded by MillionTreesNYC, the fun-filled afternoon will consist of tree maintenance and bulb-planting on Carroll Place between 166th and McClellan Streets.

Through the Daffodil Project, we have been able to host different events that bring together community, provide information on our local green spaces, and collectively give back.

To sign up for NY4P’s newsletter, or to find out ways to get involved, please visit NY4P.org.

Amo el Bronx: Proyecto Narciso

Por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie regular de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestro condado, nos dirigimos con Nilka Martell, quien continúa explorando su pueblo natal. 

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro condado, lo que ofrece y cómo ayudar a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa de su vida, Martell dice: “Nunca me había sentido tan viva”.

La flor oficial de Nueva York.

La flor oficial de Nueva York.

Cada otoño, miles de voluntarios se reúnen para plantar bulbos de narcisos.

El Proyecto Narciso, una iniciativa de New Yorkers for Parks (NY4P), comenzó después de los ataques del 9/11. Un proveedor holandés de bulbos se acercó al consejo de la organización y donó un millón de bulbos.

Desde entonces, millones de bulbos de narcisos se han distribuido gratuitamente cada año a grupos del parque, organizaciones comunitarias locales y escuelas.

El Proyecto Narciso sirve como un monumento viviente del 9/11. Las flores se abren únicamente varias semanas en primavera, pero cada una sirve como un recordatorio de las vidas perdidas.

Tanto éxito tuvo este proyecto que, en 2007, el narciso se convirtió en la flor oficial de la ciudad. Casi 5 millones de bulbos se han plantado en los cinco condados por medio del Proyecto.

Nosotros en Getting Involved, Virgina Avenue Efforts (G.I.V.E.) hemos sido parte de ese esfuerzo.

En 2011 plantamos decenas de bulbos en los lechos de los árboles ubicados en las avenidas Newbold y Virginia. En 2012 plantamos más de 200 bulbos a lo largo de la cerca alrededor de Virginia Park, cerca de la estación de tren de Parkchester. El año pasado se coordinó una limpieza en el cementerio Old West Farms Soldiers. Plantamos más de 200 bulbos en el costado de la calle 180 este del cementerio. Los bulbos restantes fueron plantados en los lechos de los árboles en calles de todo el Bronx.

La voluntaria Eileen Bonilla planta bulbos de narciso.

La voluntaria Eileen Bonilla planta bulbos de narciso.

La semana pasada, recogimos más de 1,000 bulbos gratuitos en el Parque St. Mary’s. Mientras nos dirigíamos a la mesa de distribución, un grupo de voluntarios ya estaba ocupado cavando agujeros y plantando bulbos alrededor de los árboles recién plantados y a lo largo de la valla del parque.

El domingo 23 de noviembre, G.I.V.E. y la Asociación Carroll Place Neighborhood celebrará un ” Día Comunitario de la Administración del árbol Morgan Powell”. Financiado por MillionTreesNYC, la tarde llena de diversión consistirá en el mantenimiento de árboles y la plantación de bulbos en Carroll Place, entre las calles 166 y McClellan.

A través del Proyecto Narciso hemos sido capaces de albergar diferentes eventos que reúnen a la comunidad, proporcionar información sobre nuestros espacios verdes locales y colectivamente hacer una retribución.

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