I Love the Bronx: BxVC
Amo el Bronx: BxVC

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I Love the Bronx: BxVC

By Nilka Martell

Youth Leader Award winner Jailine Casado

Youth Leader Award winner Jailine Casado.

The Bronx Volunteer Coalition held its Second Annual Bronx Volunteers of the Year awards ceremony this past week.

The Coalition is compromised of 40 service-minded organizations that seek to increase volunteerism in the borough.

It was an amazing time celebrating the work of those in the community who dedicate countless hours to helping the Bronx is so many different ways. From feeding the homeless, to working with the elderly and advocating for housing rights, these volunteers are on the forefront of change.

Often, volunteers do not want recognition. The work they do is a labor of love, and they do not seek to be in the limelight with awards.

But these recognitions are well deserved.

Friends and family members came out to support the nominees and winners, and they too were excited to be able to hear the many ways folks get involved in the community.

Miriam Tabb, the Master of Ceremonies, was comical from the moment she began the program. Laughs can be heard from the lower level of the Bronx Museum for the Arts.

Keynote speaker NYC Chief Service Officer Paula Gavin shared her love for volunteerism and how it has personally impacted her life. She currently travels to Haiti several times a year as a board member of the YMCA program and also sits on the board of the Association for a Better New York.

The volunteers.

The volunteers.

The categories, and winners, were as follows: Youth Volunteer Leader Award, Jailine Casado; Neighborhood Impact Award, Mike Gupta; Organized Volunteer Impact Award, Second Chance Christian Center; and Lifetime Volunteer Service Award, Rev. Carmen Hernandez.

I had the honor of presenting each nominee and winner with his or her recognition. It was nice to be able to meet others who love the Bronx as much as I do, and who work tirelessly to make it a better place.

Guests enjoyed ood from the Bronx Havana Cafe and those of age sipped on beer from the Bronx Beer Hall. There is nothing better than being supported by local businesses, especially when the theme was Bronx-based.

Paula Gavin and Miriam Tabb "raising the roof".

Paula Gavin and Miriam Tabb “raising the roof”.

Though it was a Monday night, and school and work followed the next morning, folks stayed to the very end.

It was a wonderful way to celebrate the accomplishment of volunteers and to invigorate and inspire others to get involved.

For more information of ways to get involved, please visit bxvc.org.

Maybe next year, someone will nominate you for all you do for the Bronx.

And, once again, congratulations to all the nominees and winners.

Amo el Bronx: BxVC 

Por Nilka Martell

Paula Gavin and Miriam Tabb "raising the roof".

Paula Gavin y Miriam Tabb celebrant.

La Coalición de Voluntarios del Bronx celebró su segunda entrega de premios anuales a los voluntarios del Bronx esta semana pasada.

La Coalición está compuesta por 40 organizaciones con espíritu de servicio que buscan aumentar el voluntariado en el Bronx.

Lo pasamos de maravilla celebrando el trabajo de aquellos en la comunidad que dedican incontables horas para ayudar al Bronx de muchas maneras diferentes. Desde alimentar a las personas sin hogar y trabajar con las personas mayores hasta abogar por los derechos de vivienda. Estos voluntarios están a la vanguardia del cambio.

Muchas veces, los voluntarios no quieren reconocimiento. La labor que realizan es un trabajo de amor y no buscan estar el centro de la atención con premios.

Pero estos reconocimientos son bien merecidos.

Amigos y familiares apoyaron a los nominados y ganadores, y ellos también estaban contentos de poder escuchar las muchas maneras en que la gente se involucra en la comunidad.

Miriam Tabb, la maestra de ceremonias, fue cómica desde el momento en que comenzó el programa. Las risas se podían escuchar desde la planta baja del Museo de las Artes del Bronx.

The volunteers.

Los voluntarios.

Paula Gavin, directora de servicio de NYC, fue la oradora principal y compartió su amor por el voluntariado y cómo ha impactado personalmente su vida. Ella viaja actualmente a Haití varias veces al año como miembro del consejo del programa YMCA y también forma parte del consejo de la asociación A Better New York.

Las categorías, y los ganadores, fueron los siguientes: Premio al Líder Voluntario Juvenil, Jailine Casado; Premio al Impacto en el Barrio, Mike Gupta; Premio al Impacto Organizado por el Voluntario, Centro Cristiano Second Chance y el Premio al Servicio Voluntario de toda una vida, la reverendo Carmen Hernández.

Tuve el honor de entregar su reconocimiento a cada nominado y ganador. Fue agradable poder conocer a otras personas que aman al Bronx tanto como yo, y que trabajan sin descanso para que sea un lugar mejor.

Los invitados disfrutaron de la comida del Bronx Havana Cafe y los que tienen la edad suficiente bebieron cerveza del Bronx Beer Hall. No hay nada mejor que ser apoyado por los negocios locales, especialmente cuando el tema era el Bronx.

Youth Leader Award winner Jailine Casado

La ganadora Jailine Casado.

A pesar de que era un lunes por la noche, y que había escuela y trabajo a la mañana siguiente, la gente se quedó hasta el final.

Fue una maravillosa manera de celebrar el logro de los voluntarios y de vigorizar e inspirar a otros a involucrarse.

Para obtener más información sobre maneras de involucrarse, por favor visite bxvc.org.

Tal vez el próximo año, alguien le nomine por todo lo que hace por el Bronx.

Y una vez más, felicitaciones a todos los nominados y ganadores.