I Love the Bronx – Bragging Rights

Amo al Bronx-Derechos a Presumir

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I Love the Bronx – Bragging Rights

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

The East Bronx History Forum, a group of local history buffs and enthusiasts, meets once a month for Bronx history meetings.

Every month there is a new speaker and topic. In November, Ángel Hernández, Educational Director of The Bronx County Historical Society (BCHS), presented “The Birth of the Bronx,” an hour-long presentation that was accompanied by slides.

From left to right: Mike Gupta, Rich Vitacco, Angel Hernández and Tom Vasti convene at the November meeting of the East Bronx History Forum.

From left to right: Mike Gupta, Rich Vitacco, Angel Hernández and Tom Vasti convene at the November meeting of the East Bronx History Forum.

Hernández, 35 delivered a thorough chronological account of the development of the Bronx, and was amusing and passionate in his telling of tales of the borough and of New York. He began the presentation in 1609 when Henry Hudson and his ship, the Half Moon, arrived in Spuyten Duyvil.

I was fascinated to learn, for example, that in 1613, Juan Rodríguez, from Santo Domingo, settled in present-day New York. Rodríguez was a free black man traveling with Dutch traders, who would become the first non-native immigrant to settle on the island of Manhattan. This year marked the 400th anniversary of his arrival.

A portion of Broadway, from 159th Street to 218th Street, was officially named “Juan Rodríguez Way”.

Afterwards, I spoke with Hernández, as I was curious to know how he became interested in Bronx history. We are around the same age and I can’t recall being taught the history of our borough or even knowing where to begin in order to learn more about the Bronx.

He explained that by junior high school he had developed a strong inclination to study the past, especially anything to do with his Latino roots. His mother had moved him and his brother from the Bronx to San Diego, California.

It took a long time to adjust, as thoughts of the Bronx still lingered in his mind.

“History was always my thing and one day in my junior high school, I found a copy of History in Asphalt written by John McNamara.”

The book is a complete collection of the origins of street names in the Bronx.

“This is three thousand miles away from the Bronx,” he recalled. “And [I] find this book at a school library in San Diego? I began to read the book and that’s when my strong affection for New York and Bronx history began.”

It is quite amazing that this Bronx history book would surface in the West Coast. I couldn’t help wonder how many of our local schools have a copy.
Through his work with BCHS, Hernández also leads some of the Bronx Walking Tours.

“Foxhurst to Hunts Point” is scheduled for Sun., Dec. 8.

“I do this because I love the Bronx, and by sharing its rich history, I want others to love it as well. I want people to appreciate where they come from and brag about the Bronx as being this special place. There are a lot of people who were born and raised in the Bronx that move away and always downplay their origins, [as] if they are ashamed. This is a major problem and as Bronx professionals, we need to change that perception and make Bronxites proud of their origins once again.”

For more information, please visit www.bronxhistoricalsociety.org.

Amo al Bronx-Derechos a Presumir

Por Nilka Martell


Como parte de nuestras series BFP destacando los diversos espacios, cosas y gente favorita en nuestro condado, nos volvemos a Nilka Martell, quien continúa explorando su lar nativo.

“Soy nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés del Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, expresa Martell, de descendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante 17 años hasta diciembre de 2010, a partir de entonces, ella ha estado dedicando su tiempo a explorar el Bronx.
Su energía y entusiasmo son incansables, y admirables.

“Quiero que mis compañeros residentes estén conscientes e informados sobre cuán hermoso es nuestro condado, qué nos ofrece, y cómo dar una mano a nuestro medioambiente’.

Sobre este nuevo momento en su vida, Martell dice, “Nunca antes me sentí con tánta vida”.

El East Bronx History Forum, un grupo de aficionados y entusiastas locales de la historia , se citan una vez al mes para reuniones sobre la historia del Bronx.

Cada mes hay un disertante y un tópico diferente. En noviembre, Angel Hernández, Director Educativo de BCHS (Sociedad Histórica del Condado del Bronx), presentó “El Nacimiento del Bronx”, una presentación de una hora la cual fue acompañada de diapositivas.

From left to right: Mike Gupta, Rich Vitacco, Angel Hernández and Tom Vasti convene at the November meeting of the East Bronx History Forum.

De izquierda a derecha: Mike Gupta, Rich Vitacco, Angel Hernández y Tom Vasti se encuentran en la reunión de noviembre del East Bronx History Forum.

Hernández de 35 años, presentó un detallado recuento cronológico sobre el desarrollo del Bronx, y estuvo entretenido y apasionado en su narrativa sobre los cuentos del condado y de Nueva York. El inició su presentación en el 1609 cuando Henry Hudson y su embarcación el Half Moon, arribaron a Spuyten Duyvil.

Quedé fascinada al conocer, por ejemplo, que en 1613, Juan Rodríguez de Santo Domingo se estableció en lo que hoy día es Nueva York. Rodríguez fue un hombre negro libre viajando con comerciantes holandeses, quien luego se convertiría en el primer inmigrante no nativo en establecerse en la isla de Manhattan. Este año se cumplió el 400vo aniversario de su llegada.

Una porción de Broadway, de la calle 159 hasta la 218, fue oficialmente bautizada “Juan Rodriguez Way”.

Posteriormente, hablé con Hernández, yá que sentía curiosidad por conocer como el se interesó en la historia del Bronx. Tenemos más o menos la misma edad, y no puedo recordar que se nos enseñara la historia de nuestro condado o siquiera saber por donde comemzar para conocer más sobre el Bronx.

El explicó que yá para la escuela intermedia, el había desarrollado una fuerte inclinación a estudiar el pasado, especialmente todo lo que tenga que ver con sus raíces latinas. Su madre les llevó a el y a su hermano desde el Bronx a San Diego, en California.

Le tomó un largo tiempo el ajustarse, mientras los recuerdos del Bronx permanecían en su mente. “La historia siempre fue lo mío, y un día en mi escuela intermedia, encontré una copia de History in Asphalt (Historia en Asfalto), escrito por John McNamara”.

El libro es una colección completa de los orígenes de los nombres de las calles en el Bronx.

Esto está a tres mil millas del Bronx”, recordó el. “Y [yo] encuentro este libro en una biblioteca escolar en San Diego? Comencé a leer el libro, y es entonces cuando se inicia mi gran afecto por la historia de Nueva York y del Bronx”.

Es bastante sorprendente el que este libro sobre la historia del Bronx surja en la Costa Oeste. No podía dejar de pensar sobre cuántas de nuestras escuelas locales tendrían una copia. A través de su labor con BCHS, Hernández dirige también algunas de las Giras A Pie por el Bronx.

“Foxhurst to Hunts Point” esta programado para el domingo 8 de Dic.”

“Yo hago esto porque amo al Bronx, y al compartir esta historia, quiero que otros le amen por igual. Yo quiero que la gente aprecie de dónde provienen y que alardeen sobre el Bronx como el lugar especial que es.

Existen muchas personas quienes nacieron y se criaron en el Bronx y se mudan a lugares lejanos, y siempre minimizan sus orígenes, [como] si se sintieran avergonzados. Este es un gran problema, y como profesionales del Bronx, necesitamos cambiar esa percepción, y hacer que los nativos del Bronx se sientan nuevamente orgullosos de sus orígenes”.

Para más información, favor visitar www.bronxhistoricalsociety.org.