I Love the Bronx: Bonded in Peace
Amo el Bronx: Unidos en paz

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I Love the Bronx: Bonded in Peace

By Nilka Martell

Morgan passed away suddenly in September 2014.

Morgan passed away suddenly in September 2014.

It was time.

This past Sat., May 9th, the family and friends of Kristopher Morgan Powell gathered at the Woolworth Chapel at Woodlawn Cemetery to pay their respects.

His hat was placed next to his cremated remains and a favorite portrait hung in the background.

He was a dear friend to me and my children, a part of our family. He wore many hats, as a researcher, activist, historian, environmentalist, blogger and landscaper. He offered free walking tours and presentations which were very well attended.

Morgan passed away suddenly in September 2014. Directly after, his friends quickly mobilized to locate his family and started an online fundraiser to bury him.

After some time, his family decided that Woodlawn Cemetery, where he conducted several free walking tours, was a fitting place to lay him to rest.

The service began with a saxophone tribute by Joe Sherman, who played the jazz songs of some of great musicians buried in Woodlawn.

Sherman was good friends with Morgan. He often attended his tours with an instrument to play along the way.

Family and friends shared memories, and we made our way to the memorial stone located on the Brookside section of the grounds.

The ceremony was held at the Woodlawn Cemetery.

The ceremony was held at the Woodlawn Cemetery.

Minister Romall Smalls led us in prayer, and flowers were placed by the stone.

The location of the memorial stone was a deliberate choice.  Placed under a newly planted tree, it reflects Morgan’s love of nature. It was noted too that the brook discharges into the Bronx River. We were elated as Morgan loved the Bronx River, dedicating years of research to its history as it pertains to African American and Latinos.

I left the ceremony with a great sense of peace knowing that our friend had returned to the Bronx for all to visit.

I remember walks with Morgan through Woodlawn, visiting the resting sites of CJ Madame Walker, Sir Miles Davis, Duke Ellington and Celia Cruz while singing songs and stopping to admire some of the great trees.

It is beautiful to know that he is not far away, resting in a place he loved so much, among so many great individuals.

In addition to establishing a scholarship fund, we spoke of setting up a community award through the Bronx Council of Environmental Quality. Together, we seek to ensure that generations to come will know of the countless contributions made by our friend.

Amo el Bronx: Unidos en paz

Por Nilka Martell

We honor our friend. Photo: Tanisia Morris

Honrando a nuestro amigo.
Foto: Tanisia Morris

Ya era hora.

El pasado sábado 9 de mayo, los amigos y familiares de Kristopher Morgan Powell se reunieron en la Capilla Woolworth en el cementerio Woodlawn para presentar sus respetos.

Su sombrero fue colocado junto a sus restos cremados y un retrato favorito colgaba en el fondo.

Él era un amigo muy querido para mí y mis hijos, una parte de nuestra familia. Usaba muchos sombreros, como investigador, activista, historiador, ecologista, bloguero y paisajista. Ofreció excursiones gratuitas a pie y presentaciones que tenían gran asistencia.

Morgan falleció repentinamente en septiembre de 2014. De inmediato, sus amigos se movilizaron rápidamente para localizar a su familia y comenzaron una recaudación de fondos en línea para enterrarlo.

Después de algún tiempo, su familia decidió que el cementerio Woodlawn, donde realizó varias visitas guiadas a pie, era el lugar apropiado para que él descansara.

El servicio comenzó con un tributo de saxofón de Joe Sherman, quien interpretó canciones de jazz de algunos de los grandes músicos enterrados en Woodlawn. Sherman era un buen amigo de Morgan. A menudo asistía a sus recorridos con un instrumento para tocar en el camino.

Los familiares y amigos compartieron recuerdos y caminamos hacia la piedra conmemorativa situada en la sección Brookside de los jardines.

El ministro Romall Smalls nos dirigió en la oración y las flores fueron colocadas junto a la piedra.

Morgan passed away suddenly in September 2014.

Morgan murió repentinamente en septiembre de 2014.

La ubicación de la piedra conmemorativa fue una elección deliberada. Situada bajo un árbol recién plantado, refleja el amor de Morgan por la naturaleza. Se observó también que el arroyo desemboca en el río Bronx. Estábamos eufóricos ya que Morgan amaba el río y dedicó años de investigación a su historia en lo que respecta a los afroamericanos y los latinos.

Salí de la ceremonia con una gran sensación de paz sabiendo que nuestro amigo había regresado al Bronx para que todos pudieran visitarlo.

Recuerdo las caminatas con Morgan través de Woodlawn, visitando los sitios de descanso de CJ Madame Walker, Sir Miles Davis, Duke Ellington y Celia Cruz, cantando canciones y deteniéndonos para admirar algunos de los grandes árboles.

Es hermoso saber que no está muy lejos, descansando en el lugar que tanto amó, entre tan grandes individuos.

Además de establecer un fondo de becas, hablamos sobre crear un premio comunitario a través del Consejo de la Calidad Ambiental del Bronx. Juntos, buscamos asegurar que las generaciones futuras conozcan las innumerables contribuciones hechas por nuestro amigo.