I Love the Bronx: BomBarBecue
Amo el Bronx: BomBarBecue

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I Love the Bronx: BomBarBecue

A tradition embraced.

A tradition embraced.

I love and support many Bronx-based programs. BombaYo lives on the top of that list, given how it preserves Puerto Rican history, culture and tradition.

This past Sun., May 24th, the group held its 7th Annual BomBarBecue at the Andrew Freedman Home.

Hundreds of supporters attended, and Los Bomberos de la Calle made a trip from Philadelphia to participate in the festivities.

BombaYo’s programs include youth and seniors, and the dynamics of the relationship between youth and elders is beautiful to witness.

More than entertain, BombaYo seeks to educate and empower people through the teaching of a history too often overlooked or not taught in schools.

My daughter has been with with the program for several years now, and it has afforded me the opportunity of developing a wonderful relationship with the organization’s founder, Jose Ortiz (a/k/a Dr. Drum).

Dr. Drum at work.

Dr. Drum at work.

Dr. Drum’s story is quite fascinating. At a young age, while living in the Bronx, he heard some drums being played. He was intrigued by the sound, and ran across the street to find where the music was coming from, only to get hit by a car.

While that experience may have deter most of us, it only fueled his curiosity.  He immersed himself in Puerto Rican history and taught himself how to play the “barrile” and the “primo”, the drums used for bomba which are often, and mistakenly, referred to as conga drums.

But he didn’t stop there.

As he saw his own life transform, the desire grew to share this knowledge and tradition with the countless number of folks whose ancestors derived from the island but who were not familiar with the tradition. He founded BombaYo in order to impart and share more on this unique heritage.

Prior to my daughter’s involvement, I will admit, I had little to no understanding myself.

The music and dance derive from the oppression of various groups of people who were enslaved, and speaks to the Afro-Puerto Rican connection. While the slaves may not have been able to communicate with each other through words, they did so through music.

What is truly beautiful to me is that it is a dialogue between the dancer and drummer. Both men and women play and both men and women dance.

Each dance move is known as a "piquette".

Each dance move is known as a “piquette”.

Many miss the vital connection between the two. It is the only kind of music that I know where the dancer dictates the music. Each dance move, or “piquette”, has a corresponding drum stroke. This is why the dance calls for one dancer at a time. It is not like salsa where dancing typically requires a partner. It is a conversation that the dancer is having with the drummer, and the music created is always its own.
Come out and learn more for yourself.

Dr. Drum has dedicated over a decade of service to the New York community through workshops, programs and presentations, and is currently an artist in residence  at the Andrew Freedman Home.

For more information about his classes and workshop, please visit bombayo.org.

Amo el Bronx: BomBarBecue

A unique connection.

Una conexión única.

Amo y apoyo muchos programas del Bronx. BombaYo vive en lo alto de esa lista, dado que preserva la historia, la cultura y la tradición puertorriqueña.

El pasado domingo 24 de mayo, el grupo celebró su séptima BomBarBecue anual en la Casa Andrew Freedman.

Cientos de seguidores asistieron y Los Bomberos de la Calle hicieron un viaje desde Filadelfia para participar de las festividades.

Los programas de BombaYo incluyen a jóvenes y adultos mayores y es hermoso atestiguar la dinámica de la relación entre los jóvenes y los ancianos.

Más que entretener, BombaYo busca educar y empoderar a las personas a través de la enseñanza de una historia muy a menudo pasada por alto o que no se enseña en las escuelas.

Mi hija ha estado con el programa desde hace varios años y me ha dado la oportunidad de desarrollar una relación maravillosa con el fundador de la organización, José Ortiz (a/k/a Dr. Drum).

La historia del Dr. Drum es bastante fascinante. A temprana edad, cuando vivía en el Bronx, escuchó

Dr. Drum at work.

Dr. Drum trabajando.

unos tambores. Estaba intrigado por el sonido y cruzó la calle para saber de dónde venía la música, sólo para ser golpeado por un coche.

Si bien la experiencia nos hubiera disuadido a la mayoría, sólo alimentó su curiosidad. Se sumergió en la historia de Puerto Rico y aprendió a tocar el “barril” y el “primo”, los tambores utilizados para la bomba, que son a menudo, y erróneamente, llamados tambores de conga.

Pero no se detuvo ahí.

Como vio su propia vida transformada, el deseo creció y buscó compartir este conocimiento y tradición con la innumerable cantidad de gente cuyos antepasados derivaron de la isla, pero que no estaban familiarizados con la tradición. Fundó BombaYo para impartir y compartir más información sobre este patrimonio único.

Antes del involucramiento de mi hija, tengo que admitir, yo misma tenía poco o ningún entendimiento.

La música y la danza se derivan de la opresión de los diversos grupos de personas que fueron esclavizadas, y le habla a la conexión afro-puertorriqueña. Si bien los esclavos no podían comunicarse entre sí a través de palabras, lo hicieron a través de la música.

Lo que es verdaderamente hermoso para mí es que se trata de un diálogo entre el bailarín y el tambor. Tanto hombres como mujeres lo tocan y bailan.

A tradition embraced.

Una tradición adoptada.

Muchos pierden la conexión vital entre los dos. Es el único tipo de música que conozco donde el bailarín dicta la música. Cada movimiento de la danza, o “piquete”, tiene un golpe de tambor correspondiente. Esta es la razón por la cual el baile requiere un bailarín a la vez. No es como la salsa, donde típicamente se requiere de un compañero. Es una conversación que el bailarín está teniendo con el tambor y la música creada es siempre suya.

Venga y aprenda más usted mismo.

El Dr. Drum ha dedicado más de una década de servicio a la comunidad de Nueva York a través de talleres, programas y presentaciones, y actualmente es un artista residente en la Casa Andrew Freedman.

Para obtener más información acerca de sus clases y talleres, por favor visite bombayo.org