I Love the Bronx: A day of service

Yo amo el Bronx: Un día de servicio

Yo amo el Bronx: Un día de servicio

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I Love the Bronx: A day of service

By Nilka Martell

As part of our ongoing BFP series highlighting the various favorite spaces, things and people in our borough, we turn to Nilka Martell, who continues to explore her hometown.

“I am a Bronx native, daughter, sister, mother of three beautiful Bronx babies, photographer, writer and motivator,” says Martell, of Puerto Rican descent.

A paralegal for over 17 years until December 2010, she has since been dedicating her time to exploring the Bronx.

Her energy and enthusiasm are indefatigable, and admirable.

“I want to make my fellow residents aware and informed of how lovely our borough is, what it offers, and how to lend a helping hand in our environment.”

Of this new time in her life, Martell says, “I have never felt so alive.”

She shares how a day of volunteerism helped her learn more about climate change, while bringing her family closer together.

Youth volunteers Manny Perez and Isaias Vega at St. Mary’s Park on Martin Luther King Day.

Youth volunteers Manny Perez and Isaias Vega at St. Mary’s Park on Martin Luther King Day.

Most of us enjoyed the day off from work this past Mon., Jan. 21st.

Every third Monday in the month of January, the life of Dr. Martin Luther King Jr. is honored. Martin Luther King Jr. was born on January 15, 1929 and lived a life of service.

He taught about love, non-violence and empowered millions to be part of the civil rights movement. His life was taken in April of 1968.

This day is also part of the President Obama’s call to service initiative: United We Serve. The mission is to see manifest Martin Luther King Jr.’s dream of one day all people coming together regardless of race, economical status or walk of life. Hundreds of thousands of people throughout the United States came together to be part of the solution to some of the issues we face.

This year the Mayor’s Office, New York City Parks and Recreation and other City agencies offered volunteer projects throughout New York City concentrating on communities affected by Super Storm Sandy.

Here in the Bronx, a service project was held at St. Mary’s Park through Partnership for Parks.

Eager to get involved, my son, his best friend and I made the trip to St. Mary’s Park early Monday morning. We joined dozens of volunteers that were pruning and mulching trees, and painting portions of the park.

Volunteer Geneva Bain also pitches in.

Volunteer Geneva Bain also pitches in.

It was not only an opportunity to get involved in environmental restoration work, but a time to engage with others that share the same passion.

As we worked on the trees, conversations covering an array of topics including climate change, super storms and the effects they have on our urban setting were shared. Urban Park Rangers made themselves available to answer questions on the minds of young ones who may not easily understand why and how the change in climate affects us. These pressing issues are often not discussed in classrooms, so an extra benefit to the work done was that the boys were made aware of these problems.

The soil around over 50 trees was aerated so that water can properly reach the roots of the trees. Mulch was applied to each tree. Pruning was performed to encourage growth. When young trees are pruned, they require less pruning when they are mature. Professional pruners were also on hand answering questions with regards to our urban trees.

It was an extra special treat for me as my family’s first apartment was located across the street from St. Mary’s Park. They often shared their stories of their time in the neighborhood, including one on how my older sister was cut by a piece of glass at the park. That cut required some sutures. My parents moved from there to the Parkchester area some 40 years ago. They still share stories of living on St. Ann’s in the late 1960’s and early 1970’s and the lamentable condition of the park at that time.

I’m pleased that, decades later, my kids and I can be part of the restoration of our green spaces.

Though Martin Luther King Jr. Day is celebrated once a year, we don’t need to wait until next year to get involved. New York City Department of Parks provides volunteer opportunities all year round.

To get plugged in, call 311 or visit www.nycgovparks.org.

Yo amo el Bronx: Un día de servicio

Por Nilka Martell

Como parte de nuestra serie en curso de BFP que destaca los espacios favoritos, las cosas y las personas de nuestra ciudad, nos dirigimos a Nilka Martell, quien continúa explorando su condado natal.

“Soy una nativa del Bronx, hija, hermana, madre de tres hermosos bebés Bronx, fotógrafa, escritora y motivadora”, dice Martell, de ascendencia puertorriqueña.

Asistente legal durante más de 17 años, hasta diciembre de 2010, desde entonces ha dedicado su tiempo a explorar el Bronx. Su energía y entusiasmo son infatigables y admirables.

“Quiero que mis compañeros residentes sean conscientes y estén informados de qué tan hermoso es nuestro vecindario, lo que ofrece y cómo prestar ayuda a nuestro medio ambiente”.

De esta nueva etapa de su vida, Martell dice: “Nunca me había sentido tan viva”.

Ella comparte como un día de voluntarios unió más a su familia, y como al mismo tiempo los ayudó a aprender más acerca de los cambios climatológicos.

Youth volunteers Manny Perez and Isaias Vega at St. Mary’s Park on Martin Luther King Day.

Jóvenes voluntarios Manny Pérez e Isaias Vega en el Parque St. Mary’s el Día de Martin Luther King.

La mayoría de nosotros disfrutó el día de fiesta el pasado lunes, 21 de enero.

Cada tercer lunes en el mes de enero, la vida del Dr. Martin Luther King, Jr. es honrada.

Martin Luther King, Jr. nació el 15 de enero de 1929 y vivió una vida de servicio.

Enseñó acerca del amor, la no violencia y empoderó a millones a ser parte del movimiento de los derechos civiles. Su vida fue acabada en abril del 1968.

Este día también es parte del llamado del Presidente Obama de la iniciativa al servicio: Unidos Nosotros Servimos. La misión es ver en manifiesto el sueño de Martin Luther King, Jr. donde un día todas las personas se unan sin importar la raza, el estatus económico o tipo de vida. Cientos de miles de personas a través de los Estados Unidos se unieron para ser parte de la solución de algunos de los problemas que enfrentamos.

Este año la oficina del alcalde, Parques y Recreación de la ciudad de Nueva York y otras agencias de la ciudad ofrecieron proyectos voluntarios a través de la ciudad de Nueva York concentrándose en comunidades afectadas por la tormenta Sandy.

Aquí en el Bronx, un proyecto de servicio se llevó a cabo en el Parque St. Mary a través de ‘Partnership for Parks’. Deseoso de envolverse, mi hijo, su mejor amigo y yo hicimos el viaje al Parque St. Mary temprano en la mañana del lunes. Nos unimos a docenas de voluntarios que estaban podando árboles, y pintando porciones del parque.

No solo fue una oportunidad para envolverse en trabajo de restauración ambiental, sino un momento para estar con otros que comparten la misma pasión.

Mientras trabajábamos en los árboles, conversaciones cubriendo una variedad de tópicos incluyendo el cambio de clima, las grandes tormentas y los efectos que tienen en nuestro ambiente urbano fueron compartidas. Los Guardabosques del Parque Urbano estuvieron disponibles para contestar preguntas que a lo mejor las mentes de los jóvenes no comprenden fácilmente — el porque y como el cambio del clima nos afecta. Estos asuntos a menudo no son discutidos en los salones de clases, así es que un beneficio extra al trabajo hecho fue que los chicos se hicieron concientes de estos problemas.

Volunteer Geneva Bain also pitches in.

La voluntaria Geneva Bain también hace algo.

El suelo alrededor de más de 50 árboles fue aireado para que el agua pudiera llegar adecuadamente a las raíces de los árboles. Se colocó ‘mulch’ en cada árbol. Se podaron para estimular el crecimiento. Cuando se podan los árboles jóvenes, requieren menos que cuando maduran. También estuvieron disponibles podadores profesionales respondiendo preguntas con respecto a nuestros árboles urbanos.

Fue un regalo muy especial para mí ya que el primer apartamento de mi familia estaba ubicado frente al Parque St. Mary. A menudo compartieron las historias de su tiempo en el vecindario, incluyendo uno sobre cómo mi hermana mayor fue cortada por un pedazo de vidrio en el parque. Ese corte requirió algunas suturas. Mis padres se mudaron de allí a la zona de Parkchester hace unos 40 años. Todavía comparten historias de la vida en St. Ann en los finales del 1960 y principios de los 1970 y el lamentable estado del parque en ese momento.

Me complace que, décadas después, mis hijos y yo podamos ser parte de la restauración de nuestros espacios verdes. Aunque el Día de Martin Luther King, Jr. es celebrado una vez al año, no necesitamos esperar hasta el próximo año para envolvernos. El Departamento de Parques de la ciudad de Nueva York provee oportunidades voluntarios durante todo el año.

Para conectarse, llame al 311 o visite www.nycgovparks.org.