“How can a mother sleep?”
“¿Cómo puede dormir una madre?”

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“How can a mother sleep?”

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

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A moment of silence was observed during a rally held for kidnapped Nigerian school girls.

It is a simple message, but the four words have resounded throughout the world.

“Bring back our girls”.

It is the rallying cry for the return of nearly 300 Nigerian schoolgirls kidnapped from their school in the town of Chibok in Nigeria by terrorist group Boko Haram on April 15th. The group has said publicly that it will sell the girls into slavery or as brides; they have claimed that the girls have been “liberated” into Islam.

“Bring back our girls”.

This past Mother’s Day, that call was echoed loudly in a small plaza on the intersection of Needham Avenue and Eastchester Road in the Bronx, as local residents, community and clergy leaders and elected officials, including Councilmember Andy King gathered to protest.

For many present, the events hit very close to home.

“I really feel so sad, so sad,” said Edith Nene Ahunamba, who came to the United States from Nigeria 13 years ago.

Ahunamba said that this was not an entirely unique event, and that although similar occurrences have taken place in Nigeria, they too often go unreported.

“This is a very dangerous set of people,” said Ahunamba of Boko Haram.

“Nothing is impossible by God,” said Nigerian student Ediomo Eggah.

“Nothing is impossible by God,” said Nigerian student Ediomo Eggah.

According to the Human Rights Watch, Boko Haram has kidnapped at least 25 girls in the first couple months of the year, and killed 1,500 Nigerians so far this year, half of them civilians. There were also many kidnappings last year.

Ahunamba says she fears for her family who remain in Nigeria.

“I have sisters and they all have children.”

Councilmember King said the rally was intended to raise awareness and to pressure the Nigerian government to be more responsive.

“When you bring stuff out of the darkness into the light, [that] is when people start paying attention,” he said. “We cannot ignore it just because it is many miles away.”

“This issue is not just a Nigerian issue; it’s the whole world’s issue,” added Archbishop Joseph Alexander of the New Covenant Christian Ministries Worldwide.

“How can a mother sleep?” he continued. “How can a mother go home, knowing that her daughter is being captured and placed in a jungle somewhere with the intent of being disposed of?”

The Nigerian government has faced criticism for its response to the kidnappings. It has been reported that the government was aware of the impending attack hours before it happened. Moreover, President Goodluck Jonathan waited weeks before making any official statement.

Rally participant Ediomo Eggah, 19, is a student who came to the United States to study.

He said that, in the past, Boko Haram has targeted secular male students, and the group has also executed many deadly attacks on Christian churches.

“I’m trying to save my fellow brothers and sisters of the same faith who are dying almost every Sunday,” reported Eggah. “There was a time when almost every Sunday the Boko Haram would burn Christian churches.”

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Mary and Nduwisi Luluocha are hopeful that the girls will be rescued.

Mary and Nduwisi Luluocha have two daughters, one who is currently attending school in the city, and one who is in Nigeria.

The couple said that despite Boko Haram’s stance against education, Nigeria as a country offers education for all.

“It’s a right, just like with the boys,” said Mr. Luluocha.

Mrs. Luluocha was convinced that the girls will be rescued.

“Yes—absolutely, with all this prayer,” she said resolutely.

Archbishop Alexander said protests and rallies would persist until the girls are found.

“The demand cannot stop,” he said.

Eggah too said he had faith that the girls will return home.

“Nothing is impossible by God.”

Another protest is to be held outside the Nigerian Embassy, located at 828 Second Avenue, on May 30th. For more information, please call Councilmember Andy King’s office at 718.684.5509 or visit at 940 East Gun Hill Road, Bronx, New York 10467.

“¿Cómo puede dormir una madre?”

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

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Se guardó un momento de silencio durante una manifestación celebrada en honor a las niñas nigerianas secuestradas de su escuela.

Es un mensaje simple, pero las palabras han resonado en todo el mundo.

“Traer de vuelta a nuestras niñas”.

Es el grito de guerra para el regreso de cerca de 300 colegialas nigerianas secuestradas de su escuela en la ciudad de Chibok, en Nigeria, por el grupo terrorista Boko Haram el 15 de abril. El grupo ha dicho públicamente que venderá a las niñas como esclavas o como novias; afirmando que las niñas han sido “liberados” al islam.

“Traer de vuelta a nuestras niñas”.

El pasado día de la madre, ese llamado fue repetido en voz alta en una pequeña plaza en la intersección de la avenida Needham y Eastchester Road en el Bronx, mientras residentes, la comunidad, líderes del clero y funcionarios electos, incluyendo al concejal Andy King, se reunían para protestar.

Para muchos de los presentes, los acontecimientos golpean muy cerca de casa.

“Realmente me siento muy triste, tan triste”, dijo Edith Nene Ahunamba, quien llegó a Estados Unidos desde Nigeria hace 13 años.

Ahunamba dijo que esto no era un acontecimiento totalmente único, y que a pesar de sucesos similares han tenido lugar en Nigeria, muy a menudo no se denuncian.

“Este es un grupo muy peligroso de personas”, dijo Ahunamba de Boko Haram.

“Nothing is impossible by God,” said Nigerian student Ediomo Eggah.

“Nada es imposible para Dios”, dijo el estudiante nigeriano Ediomo Eggah.

Según Human Rights Watch, Boko Haram secuestró al menos a 25 niñas en los primeros dos meses del año, y ha matado a 1,500 nigerianos en lo que va del año, la mitad de ellos civiles. También hubo muchos secuestros el año pasado.

Ahunamba dice que teme por su familia que permanece en Nigeria.

“Tengo hermanas y todas ellas tienen hijos”.

El concejal King dijo que la manifestación tenía por objeto crear conciencia y presionar al gobierno de Nigeria a ser más sensible.

“Al traer cosas de la oscuridad hacia la luz, es cuando la gente comienza a prestar atención”, dijo. “No podemos ignorar esto sólo porque está sucediendo a muchos kilómetros de distancia”.

“Este problema no es sólo una cuestión nigeriana, es tema de todo del mundo”, añadió el arzobispo Joseph Alexander de New Covenant Christian Ministries Worldwide.

“¿Cómo puede dormir una madre?”, continuó. “¿Cómo puede una madre volver a casa, sabiendo que su hija está capturada y es mantenida en una selva, en algún lugar, con la intención de ser desechada?”.

El gobierno de Nigeria ha sido criticado por su respuesta a los secuestros. Se ha informado que el gobierno estaba al tanto del inminente ataque horas antes de que ocurriera. Por otra parte, el presidente Goodluck Jonathan esperó semanas antes de hacer alguna declaración oficial.

El participante en la manifestación Ediomo Eggah, de 19 años, vino a los Estados Unidos a estudiar.

Dijo que, en el pasado, Boko Haram tuvo como blanco a estudiantes varones seculares, y el grupo también ha ejecutado numerosos ataques mortales contra iglesias cristianas.

“Estoy tratando de salvar a mis hermanos y hermanas de fe, que están muriendo casi todos los domingos”, informó Eggah. “Hubo un momento en que casi todos los domingos Boko Haram quemaba iglesias cristianas”.

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“Me siento muy triste”, dijo Edith Nene Ahunamba.

Mary y Nduwisi Luluocha tienen dos hijas, una que actualmente asiste a la escuela en la ciudad, y una que está en Nigeria.

La pareja dijo que a pesar de la postura de Boko Haram contra la educación, Nigeria como país ofrece educación para todos.

“Es un derecho, al igual que con los chicos”, dijo el Sr. Luluocha.

La señora Luluocha está convencida de que las niñas serán rescatadas.

“Sí, absolutamente, con toda esta oración,” dijo ella decididamente.

El arzobispo Alexander dijo que las protestas y manifestaciones persistirán hasta que las niñas sean encontradas.

“La demanda no puede parar”, dijo.

Eggah también dijo que tiene fe en que las niñas van a regresar a sus hogares.

“Nada es imposible para Dios”.

Otra protesta se llevará a cabo afuera de la embajada de Nigeria, situada en el 828 de la segunda avenida el 30 de mayo. Para obtener más información, por favor llame a la oficina del concejal Andy King al 718.684.5509 o visite el 940 de East Gun Hill Road, Bronx, Nueva York 10467.