Housing as Reparations
Vivienda como reparaciones

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Housing as Reparations

By Pierina Sánchez

 

Pierina Sánchez.

Just after the New Year, one of my neighbors approached me in great distress.

She is about 40 years old, and has lived in our building for 15 years. She had received a letter saying her lease would not be renewed, and she would have to leave the community she has called home for decades. And she was not alone, many neighbors in our building received the same letter. Across the Bronx and Northern Manhattan, people were getting that letter, as well.

This story was heartbreaking, but unfortunately not unique. Today, our zip code, 10468, leads the city in number of evictions filed *during* the State’s eviction moratorium, with an estimated 2,500 families involved in an eviction case in the Northwest Bronx (estimated based on this report – bit.ly/2P0bTd2 – from the Association for Neighborhood and Housing Development).

Here in the Bronx, 96% of our neighbors are renters. Before the pandemic, 70% of our households were only one income shock away from being behind on rent (see this report from the Community Service Society at bit.ly/3fgRbAa), and thus at risk of eviction. COVID-19 has made this precarity even worse.

Our community is 74% Latinx, and 20% Black. These housing trends are not a coincidence; they are by design.

Our solutions must be by design, as well. To truly treat our hard hit communities of color with dignity in the recovery from COVID-19, we must go further than just fighting evictions. While we need to do everything in our power to keep tenants in their homes, the issue is broader, and deeper, and our solution must meet that.

We must understand just housing policy as a form of long-overdue reparations for our communities. We must treat housing and homeownership as something that protects our most economically vulnerable from displacement, opens opportunities for home ownership, creates social housing that is deeply and permanently affordable, promotes racial justice, and builds wealth in long-disinvested communities.

The mechanisms we would need already mostly exist. Over the last two decades, the city has built or preserved hundreds of thousands of affordable housing units. All we need to do is to pivot existing capital resources from creation of preservation of rentals toward ownership, with a clear goal of benefiting those historically blocked from wealth building opportunities.

In order to do this, the state and city Tenant Opportunity to Purchase Act (TOPA) and Community Opportunity to Purchase Act (COPA) respectively, must pass with resources provided to allow individual tenant associations and and community organizations in Black and brown neighborhoods – such as community land trusts and non-profit affordable housing developers -the right of first refusal when a property goes up for sale. In immediate cases of speculation-driven purchases now like in my building, leaders must come together to demand a voluntary implementation of TOPA/COA now, where if tenants want to purchase, they be provided every tool to do so. Furthermore, the city could foreclose properties of irresponsible and speculative landlords who do not provide basic services and allow buildings to fall into disrepair. Once in city ownership, these buildings could then be converted to affordable home ownership and other forms of social housing, in partnership with neighborhood organizations.

In Washington, we must partner with members of our federal delegation to ensure Low-Income Housing Tax Credits are flexible enough to support home ownership and social housing projects. Finally, as we strive to build equity through homeownership, we must also build equity in the very process of housing construction and rehabilitation. All housing must be built accessible to people with disabilities, and built and preserved in a manner that produces good jobs with benefits.

Why a reparations framework? This country was built on slave labor, and after Emancipation, oppression of communities of color was codified into different forms of governance: the Jim Crow laws of the South, and segregation that led to unequal access to wealth building opportunities by the federal government and private banks. Redlining, blockbusting, unequal access to financing programs like those in the GI bill effectively blocked access to financing, and excluded countless people of color from receiving mortgages and buying homes. Homeownership is one of the primary ways that wealth is passed generationally, and this has had a devastating impact in perpetuating the racial wealth gap in the United States.

Even when communities of color began to make gains in homeownership in the early 2000s, many of the loans came through the predatory practices in subprime lending. During the Great Recession households of color saw immense wealth transfers out of our communities. Real estate cycles have since allowed for the amassing of great wealth by corporate landlords, leaving tenants – often of color – more and more vulnerable to speculative activity.

If we hope to undo a racist legacy of housing discrimination, we need solutions that are as targeted as the racist policies that got us here. As policy makers, we must put policies in place now that will protect residents from the many waves of speculation and eviction threats to come.

A housing as reparations framework helps to begin to address the past, but also looks toward the future, as a major step in closing the racial wealth gap protecting families and communities from gentrification and displacement. Putting homeownership in a reparations framework is critical for my Afro-Latinx community, and for Black and Brown communities across New York.

This is possible. This is doable. The time is now to pivot the city’s housing resources to produce more homeownership opportunities for communities of color

Pierina Sánchez is a lifelong Bronxite and City Council Candidate for District 14. For more, please visit pierinasanchez.nyc.

Vivienda como reparaciones

Por By Pierina Sánchez 

Pierina Sánchez.

Justo después del Año Nuevo, uno de mis vecinos se me acercó muy angustiada.

Tiene unos 40 años y ha vivido en nuestro edificio durante 15 años. Había recibido una carta que le decía que su contrato de arrendamiento no se renovaría y que tendría que dejar la comunidad a la que ha llamado hogar durante décadas. Y ella no estaba sola, muchos vecinos de nuestro edificio recibieron la misma carta. Al otro lado del Bronx y el norte de Manhattan, otras personas también recibían esa carta.

Esta historia fue desgarradora, pero desafortunadamente no única. Hoy, nuestro código postal, 10468, lidera la ciudad en número de desalojos presentados * durante * la moratoria de desalojos del estado, con un estimado de 2,500 familias involucradas en un caso de desalojo en el noroeste del Bronx (estimado basado en este informe – bit.ly/2P0bTd2 – de la Asociación para el Desarrollo del Barrio y la Vivienda).

Aquí en el Bronx, el 96% de nuestros vecinos son inquilinos. Antes de la pandemia, el 70% de nuestros hogares estaban a solo un choque de ingresos de estar atrasados en el alquiler (consulte este informe de la Sociedad de Servicio Comunitario en bit.ly/3fgRbAa) y, por lo tanto, corren el riesgo de ser desalojados. COVID-19 ha empeorado aún más esta precariedad.

Nuestra comunidad es 74% latinx y 20% negra. Estas tendencias de la vivienda no son una coincidencia; son por diseño.

Nuestras soluciones también deben ser diseñadas. Para tratar verdaderamente a nuestras comunidades de color duramente afectadas con dignidad en la recuperación de COVID-19, debemos ir más allá de simplemente luchar contra los desalojos. Si bien debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para mantener a los inquilinos en sus hogares, el problema es más amplio y profundo, y nuestra solución debe resolverlo.

Debemos entender la política de vivienda justa como una forma de reparaciones largamente atrasadas para nuestras comunidades. Debemos tratar la vivienda y la propiedad de vivienda como algo que protege a los más vulnerables económicamente del desplazamiento, abre oportunidades para la propiedad de una vivienda, crea viviendas sociales que son asequibles, de manera profunda y permanente, promueve la justicia racial y crea riqueza en comunidades sin inversión desde hace mucho tiempo.

Los mecanismos que necesitaríamos ya existen en su mayoría. Durante las últimas dos décadas, la ciudad ha construido o conservado cientos de miles de unidades de vivienda asequibles. Todo lo que tenemos que hacer es girar los recursos de capital existentes, desde la creación de la preservación de los alquileres hacia la propiedad, con el objetivo claro de beneficiar a quienes históricamente no tienen oportunidades de creación de riqueza.

Para hacer esto, la Ley de Oportunidad de Compra para Inquilinos (TOPA, por sus siglas en inglés) y la Ley de Oportunidad de Compra Comunitaria (COPA, por sus siglas en inglés) del estado y la ciudad, respectivamente, deben aprobarse con los recursos provistos para permitir asociaciones de inquilinos individuales y organizaciones comunitarias en vecindarios negros y marrones, como fideicomisos de tierras comunitarias y desarrolladores de viviendas asequibles sin fines de lucro, el derecho de preferencia cuando una propiedad sale a la venta. En casos inmediatos de compras impulsadas por la especulación ahora, como en mi edificio, los líderes deben unirse para exigir una implementación voluntaria de TOPA/COA ahora, donde si los inquilinos quieren comprar, se les proporcionen todas las herramientas para hacerlo.

Además, la ciudad podría ejecutar la hipoteca de propiedades de propietarios irresponsables y especulativos que no brindan servicios básicos y permiten que los edificios se deterioren. Una vez que sean propiedad de la ciudad, estos edificios podrían convertirse en propiedad de vivienda asequible y otras formas de vivienda social, en asociación con organizaciones vecinales.

En Washington, debemos asociarnos con miembros de nuestra delegación federal para garantizar que los créditos fiscales para viviendas de bajos ingresos sean lo suficientemente flexibles como para respaldar la propiedad de viviendas y los proyectos de viviendas sociales. Finalmente, a medida que nos esforzamos por generar equidad a través de la propiedad de vivienda, también debemos generar equidad en el proceso mismo de construcción y rehabilitación de viviendas. Todas las viviendas deben ser construidas accesibles para personas con discapacidades, y deben construirse y preservarse de una manera que produzca buenos trabajos con beneficios.

¿Por qué un marco de reparaciones? Este país se construyó sobre la base del trabajo esclavo y, después de la emancipación, la opresión de las comunidades de color se codificó en diferentes formas de gobierno: las leyes de Jim Crow del Sur y la segregación que condujo a un acceso desigual a las oportunidades de creación de riqueza por parte del gobierno federal y la banca privada.

Las prácticas discriminatorias, las ventas exitosas y el acceso desigual a programas de financiamiento como los del proyecto de ley GI bloquearon efectivamente el acceso al financiamiento y excluyeron a innumerables personas de color de recibir hipotecas y comprar viviendas. La propiedad de la vivienda es una de las principales formas en que la riqueza se transmite generacionalmente, y esto ha tenido un impacto devastador en la perpetuación de la brecha racial de riqueza en los Estados Unidos.

Incluso cuando las comunidades de color comenzaron a obtener ganancias en la propiedad de vivienda a principios de la década de 2000, muchos de los préstamos se obtuvieron a través de las prácticas depredadoras en los préstamos de alto riesgo. Durante la Gran Recesión, los hogares de color vieron inmensas transferencias de riqueza fuera de nuestras comunidades. Desde entonces, los ciclos inmobiliarios han permitido la acumulación de una gran riqueza por parte de los propietarios corporativos, dejando a los inquilinos, a menudo de color, cada vez más vulnerables a la actividad especulativa.

Si esperamos deshacer un legado racista de discriminación en la vivienda, necesitamos soluciones que sean tan específicas como las políticas racistas que nos trajeron aquí. Como formuladores de políticas, debemos implementar políticas ahora que protejan a los residentes de las muchas oleadas de especulaciones y amenazas de desalojo que se avecinan.

 Un marco de vivienda como reparación ayuda a comenzar a abordar el pasado, pero también mira hacia el futuro, como un paso importante para cerrar la brecha de riqueza racial que protege a las familias y comunidades de la gentrificación y el desplazamiento. Poner la propiedad de vivienda en un marco de reparaciones es fundamental para mi comunidad afrolatina, y para las comunidades negras y morenas de Nueva York.

Esto es posible. Esto es factible. Ahora es el momento de hacer pivotar los recursos de vivienda de la ciudad para producir más oportunidades de propiedad de vivienda para las comunidades de color.


Pierina Sánchez
 es residente del Bronx de toda la vida y candidata al Concejo de la ciudad al

Distrito 14. Para más, por favor visite pierinasanchez.nyc.