House of the Spirits
La Casa de los Vinos

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House of the Spirits

Story and photos by Gregg McQueen

The store first opened in 2008.

The store first opened in 2008.

The staff at Columbia Wine Co. is looking to do more than just market merlot or peddle port.

Visitors to the store, located at 170th Street and Broadway, will find shelves bursting with an array of vintages from around the world.

“We’re more than a place where people just pick up a bottle and go home,” remarked Store Manager Christian Galliani. “We want to teach more about wine in general.”

The store, first opened in 2008, was acquired by current owner Rohan Duggal in the summer of 2013. He immediately set out to implement his vision of making wine more accessible.

“I wanted to add value to the community and help foster an appreciation of wine,” said Duggal. “I think Washington Heights is ready for a store like this.”

It offers an array of vintages from around the world.

It offers an array of vintages from around the world.

The store offers tastings three times a week, and sponsors a wine appreciation class at the nearby United Palace.

Galliani, who had founded the website Wine for the 99 to offer personalized wine recommendations, was originally hired by Duggal as a wine consultant. But in time, he became so enamored with the store’s atmosphere that he decided to work there full-time.

Now, he and General Manager Brent Clayton curate the store’s wine selection, seeking out offerings from vineyards that are hard to find elsewhere in Northern Manhattan.

The store’s aisles are packed with “staff pick” selections, each of which features a card containing a detailed description.

“We want to take the pretense out of enjoying wine,” said Duggal.

“We want to teach more about wine,” said Store Manager Christian Galliani.

“We want to teach more about wine,” said Store Manager Christian Galliani.

“There’s a lot of snobbishness that exists in the wine industry,” added Galliani. “People shouldn’t feel stressed out when they walk into a wine store. We’re looking to change that.”

The store also boasts an extensive collection of spirits such as whiskeys, vodkas and gins.

“I think people are amazed at our selection,” Duggal commented.

He has made community service one of the business’s hallmarks, sponsoring a donation drive for local nonprofit Fresh Youth Initiatives, and also helping to raise money for Hope for Heroes, local food pantries and schools.

“We try to help out any way that we can,” he said. “We want to be a positive force in the community.”

Galliani said that Columbia Wine Co. is also focused on money-saving promotions ― the store offers discounts for customers who purchase three staff picks in the same visit, and provides 10 percent off still wine to all Columbia students and employees.

There is an extensive collection of spirits.

There is an extensive collection of spirits.

The store offers free delivery service to the surrounding area with a minimum purchase of $15, and also processes orders online.

Local response has been strong, and the store attracts about 300 customers per day since Duggal took the reins.

Local resident Niurka Sánchez said that she regularly shops at the store because she feels it educates customers about what they are buying.

“I love that they have all the tastings,” remarked Sánchez. “I’ve been able to learn a lot about wine that I never knew before. Also, the staff makes you feel welcome here.”

That commitment to service is something that drives the staff, said Galliani.

“We like to be on a first-name basis with our customers,” he stated.

Among the store’s extensive spirits collection is a focus on small-batch whiskeys and rare bourbons.

A special batch of Tennessee whiskey has been created just for the store.

A special batch of Tennessee whiskey has been created just for the store.

They are especially proud of a special batch of Tennessee whiskey that the George Dickel Distillery created just for Columbia Wine Co.

“We’re the only store in New York City where this batch is available,” said Galliani. “It has a deep flavor with tones of butterscotch and oak.”

Right now, the team is happily gearing up for its busiest season, and the expected deluge of holiday shoppers.

Duggal has planned a special event on December 18 that focuses on holiday cocktails, and the next class to be held in mid-January will focus on Spanish wines.

“It’ll be a busy time,” remarked Galliani. “But it’s a good kind of busy.” 

 

Columbia Wine Co.

4038 Broadway (at 170th Street)

New York, NY 10032

212.543.2633

www.columbiawineco.com

La Casa de los Vinos

Historia y fotos por Gregg McQueen

The store first opened in 2008.

La tienda abrió originalmente en el 2008.

Los empleados de Columbia Wine Co. están buscando hacer más que solo mercadear ‘merlot’ o ‘peddle port’. Los visitantes de la tienda, localizada en la Calle 170 y Broadway, encontrarán estantes llenos de una variedad de vinos de todo el mundo.

“Somos más que un lugar donde la gente va y recoge una botella y se va a casa” dijo el gerente de la tienda Christian Galliani. “Deseamos enseñar más acerca del vino”.

La tienda abrió primero en el 2008, fue adquirida por su actual dueño Rohan Duggal en el verano del 2013. Inmediatamente el implementó su visión de hacer el vino más accesible. “Deseaba añadir valor a la comunidad y ayudar a fomentar la apreciación al vino”, dijo Duggal. “Pienso que Washington Heights está lista para una tienda como esta”.

Ofrece una variedad de vinos de todo el mundo.

Ofrece una variedad de vinos de todo el mundo.

La tienda ofrece cata de vino tres veces a la semana y auspicia una clase de apreciación del vino en el cercano United Palace.

Galliani, quien fundó la página electrónica ‘Wine for the 99” para ofrecer recomendaciones de vino personalizadas, originalmente fue contratado por Duggal como consultor de vinos. Pero con el tiempo, se enamoró tanto con la atmósfera de la tienda que decidió trabajar ahí a tiempo completo.

Ahora, el y el gerente general Brent Clayton buscan la selección de vinos de la tienda, buscando ofertas de viñedos que son difícil de encontrar en el Norte de Manhattan

Los pasillos de la tienda están llenos selecciones, cada uno presenta una carta que contiene una descripción detallada.

“Queremos tener el pretexto de disfrutar el vino”, dijo Duggal.

“Queremos enseñar más sobre vinos” indicó el gerente Christian Galliani.

“Queremos enseñar más sobre vinos” indicó el gerente Christian Galliani.

“Existe mucho esnobismo en la industria del vino”, añadió Galliani. “La gente no se debe sentir estresada cuando entran a una tienda de vino. Estamos buscando cambiar esto”.

La tienda también alardea de una extensa colección de licores como whiskey, vodka y ginebra.

“Creo que la gente está sorprendida de nuestra selección”, comentó Duggal.

Ha hecho del servicio comunitario uno de los sellos de su negocio, patrocinando donaciones para ‘Fresh Youth Initiatives’, organización sin fines de lucro local, y también ayudando a recaudar dinero para ‘Hope for Heroes’, almacenes de alimentos locales y escuelas.

“Tratamos de ayudar de cualquier manera que podamos”, dijo. “Deseamos ser una fuerza positiva en la comunidad”.

Galliani dijo que Columbia Wine Co. también está enfocada en promociones de ahorrar dinero – la tienda ofrece descuentos a clientes que compran tres en la misma visita y provee un 10 por ciento de descuento a todos los estudiantes de Columbia y empleados.

Hay una gran variedad de bebidas.

Hay una gran variedad de bebidas.

La tienda ofrece servicio de entrega gratuita a las áreas cercanas con un mínimo de compra de $15 y también procesa ordenes ‘online’.

La respuesta local ha sido fuerte y la tienda atrae cerca de 300 clientes diarios desde que Duggal tomó las riendas.

Niurka Sánchez, residente local, dijo que compra regularmente en la tienda porque siente que educan a los clientes acerca de lo que están comprando.

“Me encanta que tienen todas las pruebas”, dijo Sánchez. “He podido aprender mucho acerca del vino que antes no sabia. Tambien los empleados te hacen sentir bienvenido”.

El compromiso al servicio es algo que impulsa al personal”, dijo Galliani.

“Nos gusta conocer el nombre de los clientes”, señaló.

Entre la extensa colección de licores de la tienda hay un enfoque en los whiskeys y los bourbons.

Un whiskey de Tenesse ha sido creado especialmente para la tienda.

Un whiskey de Tenesse ha sido creado especialmente para la tienda.

Están especialmente orgullosos de un whiskey de Tennessee que la destilería George Dicker creó solo para Columbia Wine Co.

“Somos la unica tienda en la ciudad de Nueva York donde se encuentra este whiskey”, dijo Galliani. “Tiene un fuerte sabor con tonos de caramelo y roble”.

En estos momentos el equipo se prepara para la temporada más ajetreada, las fiestas navideñas.

Duggal tiene planeado un evento especial el 18 de diciembre enfocado en bebidas de la temporada y la próxima clase en enero será sobre vinos españoles..

“Es una época ocupadísima” indicó Galliani, “pero es tiempo atareado bueno.”

 

Columbia Wine Co.

4038 Broadway (at 170th Street)

New York, NY 10032

212.543.2633

www.columbiawineco.com