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Hot at Home
Wi-fi en casa

Hot at Home

Story and photos by Monica Barnkow


“Just like we lend out books, we lend out hot spots,” said NYPL President Tony Marx.
“Just like we lend out books, we lend out hot spots,” said NYPL President Tony Marx.

Olivia Techuatl was hot.

The mother of three recently visited the Mott Haven branch of the New York Public Library (NYPL) and borrowed a hot spot device.

“This helps my family,” said Techuatl. “My children use it to do research.”

Her family was taking part in the NYPL’s wi-fi lending pilot program, the Library Hot Spot, now in its second stage. At Mott Haven, 15 families with children, including Techuatl’s, have already received their devices.

Since December 2014, NYPL has been lending Wi-Fi hot spots to patrons to address the needs of the nearly 3 million New Yorkers without access to broadband internet at home. Initially, the only eligible patrons were those enrolled in one of the Library’s free educational programs – or who had children enrolled in the same.

But now, in the second round of lending, the program’s eligibility has expanded to include any patrons over the age of 18 with a fine-free library card. They will be able now to borrow a device for up to a year at one of 11 branches located within “high needs” areas.

With lending events scheduled through May 9th, the city’s three library systems, which include NYPL, the Brooklyn Public Library and the Queens Borough Public Library, plan on distributing 10,000 hot spot devices by the end of the year.

“Broadband access should no longer be a luxury,” said City Council Melissa Mark-Viverito.
“Broadband access should no longer be a luxury,” said City Council Melissa Mark-Viverito.

So far, about 2,600 devices have been borrowed.

“Just like we lend out books, we lend out hot spots,” explained NYPL President Tony Marx.

To kick off the second phase of the initiative, Marx was joined by City Council Speaker Melissa Mark-Viverito, NYPL officials and local residents at the Mott Haven branch on Thurs., Apr. 23rd.

The Speaker noted that expanded access was imperative for families in need, as it leads to greater academic and career opportunities, as well as yielding more access to information, research and communication.

“The goal simply is to provide more Internet access to those who don’t have it,” said the Speaker. “Broadband access should no longer be a luxury.”

The Library Hotspot program has been funded with donations from a host of organizations, including a $1 million donation from Google, a $500,000 grant from the Knight News Challenge, an initiative of the John S. and James L. Knight Foundation, Open Society Foundations, and Robin Hood Foundation.

“[We] share a mission,” said Google’s Director of External Affairs William Floyd.
“[We] share a mission,” said Google’s Director of External Affairs William Floyd.
“Thousands of families in my district and across the city will be able to access a vital resource to improve their quality of life, job opportunities and educational growth,” said the Speaker. “I’m proud of this collective achievement and look forward to finding even more ways to make internet access as universally available as possible.”

Present also at the launch was Google External Affairs Director William Floyd, who highlighted the shared goals of the institutions involved.

“The library and Google share a mission: to make information universally accessible,” said Floyd, crediting the President Marx for his persuasive abilities in securing Google’s participation.

Nearly 3 million New Yorkers have not access to broadband Internet at home, and the Mott Haven community is expected to greatly benefit from the program, said Branch Manager Jeanine Thomas-Cross.

“A lot of people in the community don’t have Internet access,” said Thomas-Cross. “Kids have to do homework at the library.”

Having to work on assignments that require Internet research places students without ready connectivity at home at a disadvantage from their peers. Those who rely on free Internet at the local library often have less time to complete their homework, as they are limited by library hours, and they must compete with other neighborhood residents for computer access.

The city’s three library systems intend to distribute 10,000 hot spot devices.
The city’s three library systems intend to distribute 10,000 hot spot devices.

“The library is not open all the time,” remarked Marx.

Having access to the Internet at home is not only beneficial for school-aged children. Adults can choose to pay bills online – which might save them money – and also apply for work, for example.

“People are left in the digital dark,” said Marx of those with limited access. “Everyone needs to access the information and opportunities Internet provides.”

For more information, log on to nypl.org, call 917.ASK.NYPL, or visit a local branch.


Those who want to borrow a hot spot have to sign up and attend a scheduled “lending event” at a branch, during which patrons will receive information such as how to use the devices. Lending events are scheduled through May 9, and it is expected that NYPL will expand the number of sites offering the program over the summer.
Those who want to borrow a hot spot have to sign up and attend a scheduled “lending event” at a branch, during which patrons will receive information such as how to use the devices. Lending events are scheduled through May 9, and it is expected that NYPL will expand the number of sites offering the program over the summer.

Wi-fi en casa

Historia y fotos por Mónica Barnkow


La gerente de la sucursal, Jeanine Thomas-Cross.
La gerente de la sucursal, Jeanine Thomas-Cross.

Olivia Techuatl estaba emocionada.

La madre de tres hijos recientemente visitó la sucursal de Mott Haven de la Biblioteca Pública de Nueva York (NYPL por sus siglas en inglés) y pidió prestado un dispositivo de punto wi-fi.

“Esto ayuda a mi familia”, dijo Techuatl. “Mis hijos lo utilizan para investigar”.

Su familia participa en el programa piloto de préstamos wi-fi de la NYPL, Biblioteca Hot Spot, ahora en su segunda fase. En Mott Haven, 15 familias con niños, incluyendo la de Techuatl, han recibido ya sus dispositivos.

Desde diciembre de 2014, la NYPL ha estado prestando puntos wi-fi a los clientes para abordar las necesidades de los casi 3 millones de neoyorquinos que no tienen acceso a Internet de banda ancha en casa. En un principio los únicos clientes elegibles fueron aquellos inscritos en uno de los programas educativos gratuitos de la biblioteca, o que tenían niños matriculados en el mismo.

Pero ahora, en la segunda ronda de préstamos, la elegibilidad del programa se ha ampliado para incluir a los clientes mayores de 18 años con una tarjeta de la biblioteca libre de multas. Ellos podrán pedir prestado un dispositivo por hasta un año en una de las 11 sucursales ubicadas dentro de las zonas de “grandes necesidades”.

The city’s three library systems intend to distribute 10,000 hot spot devices.
Los tres sistemas de bibliotecas de la ciudad pretenden distribuir 10,000 dispositivos de punto wi-fi.

Con eventos de préstamos programados hasta el 9 de mayo, tres sistemas de bibliotecas de la ciudad, que incluyen a la NYPL, la Biblioteca Pública de Brooklyn y la Biblioteca Pública del condado de Queens, planean distribuir 10,000 dispositivos de punto wi-fi para el final del año.

Hasta el momento, alrededor de 2,600 dispositivos se han prestado.

"Esto ayuda a mi familia", dice Olivia Techuatl.
“Esto ayuda a mi familia”, dice Olivia Techuatl.

“Al igual que prestamos libros, prestamos puntos wi-fi”, explicó el presidente de la NYPL, Tony Marx.

Para dar inicio a la segunda fase de la iniciativa, Marx estuvo acompañado por la presidenta del Ayuntamiento, Melissa Mark-Viverito, funcionarios de la NYPL y residentes locales, en la sucursal de Mott Haven el jueves 23 de abril.

La Portavoz señaló que el acceso ampliado es imprescindible para las familias necesitadas, ya que conduce a mayores oportunidades académicas y profesionales, así como a un más amplio acceso a la información, la investigación y la comunicación.

“El objetivo es simplemente proporcionar más acceso a Internet a los que no lo tienen”, dijo la Portavoz “El acceso de banda ancha ya no debería ser un lujo”.

El programa Hotspot de la Biblioteca ha sido financiado con donaciones de una serie de organizaciones, incluyendo una de $1 millón de dólares de Google, una subvención de $500,000 dólares de Knight News Challenge, una iniciativa de la Fundación John S. y James L. Knight, las Fundaciones Open Society y la Fundación Robin Hood.

“Miles de familias de mi distrito, y en toda la ciudad, podrán tener acceso a un recurso vital para mejorar su calidad de vida, oportunidades de empleo y desarrollo educativo”, dijo la presidenta. “Estoy orgullosa de este logro colectivo y espero encontrar más formas de hacer que el acceso a Internet esté tan universalmente disponible como sea posible.”

“[We] share a mission,” said Google’s Director of External Affairs William Floyd.
“Compartimos una misión”, dijo William Floyd, director de Asuntos Exteriores de Google.
Presente también en el lanzamiento estuvo William Floyd, director de Asuntos Exteriores de Google, quien destacó los objetivos compartidos de las instituciones involucradas.

“La biblioteca y Google comparten una misión: lograr que la información esté universalmente accesible”, dijo Floyd, acreditando al presidente Marx por sus habilidades persuasivas para garantizar la participación de Google.

Casi 3 millones de neoyorquinos no tienen acceso a Internet de banda ancha en casa, y se espera que la comunidad de Mott Haven se beneficie enormemente del programa, dijo la gerente de sucursal Jeanine Thomas-Cruz.

“Muchas personas de la comunidad no tienen acceso a Internet”, dijo Thomas-Cruz. “Los niños tienen que hacer sus tareas en la biblioteca”.

Tener que hacer tareas que requieren investigación en Internet coloca a los estudiantes sin conectividad en casa en desventaja respecto a sus compañeros. Los que dependen del Internet gratuito en la biblioteca local a menudo tienen menos tiempo para completar sus tareas, ya que están limitados por los horarios del lugar y deben competir con otros vecinos del barrio por el acceso a una computadora.

“La biblioteca no está abierta todo el tiempo”, comentó Marx.

Tener acceso a Internet en casa no sólo es beneficioso para los niños en edad escolar. Los adultos pueden optar por pagar sus facturas en línea -lo que podría ahorrarles dinero- y también aplicar para un empleo por ejemplo.

“Las personas permanecen en la oscuridad digital”, dijo Marx de los que tienen un acceso limitado. “Todo el mundo debe tener acceso a la información y las oportunidades que Internet ofrece”.

Para más información, entre a nypl.org, o llame al 917.ASK.NYPL, o visite una sucursal local.


Quienes deseen pedir prestado un punto wi-fi tienen que inscribirse y asistir al "evento de préstamo" programado en la sucursal, en el que los clientes recibirán información, por ejemplo, sobre el uso de los dispositivos. Los eventos de préstamo están programados hasta el 9 de mayo y se espera que la NYPL aumente el número de sitios que ofrezcan el programa durante el verano.
Quienes deseen pedir prestado un punto wi-fi tienen que inscribirse y asistir al “evento de préstamo” programado en la sucursal, en el que los clientes recibirán información, por ejemplo, sobre el uso de los dispositivos. Los eventos de préstamo están programados hasta el 9 de mayo y se espera que la NYPL aumente el número de sitios que ofrezcan el programa durante el verano.

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