Hospital summit outlines funding concerns
Cumbre hospitalaria resume preocupaciones de financiamiento

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Hospital summit outlines funding concerns

Story and photos by Gregg McQueen

The NYC Health + Hospitals network summit was held at Lincoln Hospital.

The NYC Health + Hospitals network summit was held at Lincoln Hospital.

Looming cuts to federal funding for hospitals that serve high numbers of Medicaid patients were a key topic of conversation at the 12th Annual Legislative Summit of the NYC Health + Hospitals network.

Held on Fri., March 11 at Lincoln Hospital in the Bronx, the event brought together administrators and community advisory board members from Lincoln, Morrisania Health Center and Belvis Health Center and drew numerous elected officials, including State Senators Gustavo Rivera and Rubén Díaz Sr., Assemblymembers Carmen Arroyo and Marcos Crespo and Councilmembers Vanessa Gibson and Rafael Salamanca.

Leonard Guttman, Assistant Vice President for Intergovernmental Relations for NYC Health + Hospitals, discussed the pending changes to the federal Disproportionate Share Hospital (DSH) program.

Established to provide funding to qualifying hospitals that serve a large number of Medicaid and uninsured individuals, DSH is slated to endure cuts under federal law in 2018 unless Congress takes alternate action.

Currently, the NYC Health + Hospitals network is the single biggest recipient of DSH funds in New York State, and would stand to lose billions of dollars in funding if cuts take place, said Guttman.

He also expressed concern over potential cuts to the federal government’s 340B Drug Discount Program, which requires drug manufacturers to provide outpatient drugs to eligible health care organizations at significantly reduced prices.

“There are over 2.1 million scripts that have been filled for the uninsured through NYC Health + Hospitals,” said Guttman.

Milton Núñez, Executive Director of Lincoln Hospital, said he was very concerned about potential Medicaid cuts at the federal and state level.

“Even though the number of uninsured has gone down under Affordable Care Act, there is no funding for the undocumented,” commented Núñez. “Lincoln exists, in part, to provide care for them. If that funding stream goes away, it becomes harder to take care of everyone.”

“Nobody is turned away,” said Executive Director Milton Núñez.

“Nobody is turned away,” said Executive Director Milton Núñez.

Rivera appealed to hospital stakeholders to voice their needs to him, as he said he is in position to create legislation on the state level.

“I need you to educate me so I can educate my colleagues in Albany,” remarked Rivera.

Gibson thanked Lincoln officials for their response to the 2015 Legionnaire’s outbreak in the Bronx.

“Lincoln played a pivotal role in managing that crisis,” she said.

Salamanca was making his first official appearance since being sworn in as Councilmember for the 17th District after winning a special election to replace Maria del Carmen Arroyo.

He pledged to advocate for city funding that would benefit local medical centers.
“I have a passion to ensure that the health of our community is taken care of,” stated Salamanca. “As Councilmember, I will be that voice to ensure that your concerns are given attention.”

Carmen Santos, a community activist and chairperson of Lincoln’s Legislative Committee, has lived in the neighborhood for more than 70 years. She said the hospital provides vital services to the surrounding area.

“This community is very poor,” Santos said. “But people can get taken care of here.”

She, too, was worried that Medicaid cuts would severely hamper Lincoln’s ability to care for the neediest patient population.

Assemblymember Marcos Crespo.

Assemblymember Marcos Crespo.

“If they do cut it, and I pray to God that they don’t, we’ll really be in trouble,” Santos remarked.

Salamanca said it is often difficult to provide adequate care to Bronx residents, as many undocumented immigrants fail to seek care due to their immigration status.

In order to combat this issue, Lincoln Hospital launched an IDNYC enrollment center on the premises. More than 50,000 people have signed up for the IDNYC card since Lincoln’s enrollment site was opened last year, said Nunez.

“We provide healthcare regardless of immigration status,” Núñez said. “We never ask. Nobody is turned away.”

Gibson explained that one of the leading health complaints that she receives from Bronx residents is about the lack of quality food.

“I think that we as a borough struggle with living in food desert,” said Gibson. “We’re inundated by the fast food industry, and we have to change those patterns, because it translates down to our children.”

Gibson reported that her office is working with local bodegas to rearrange food items on shelves — “so you don’t have to bend over for water, when soda is right in your face,” she said — and is pushing to create more school-based health centers.

“Just because we have low incomes throughout the Bronx, doesn’t mean we don’t deserve better,” remarked Gibson. “We do deserve better. I want to make sure that there is a message from our elected officials that we are an administration who cared.”

 

Cumbre hospitalaria resume preocupaciones de financiamiento

Historia y fotos por Gregg McQueen

The legislators were presented with plaques of recognition.

Los legisladores recibieron placas de reconocimiento.

Inminentes recortes a los fondos federales para los hospitales que atienden a un gran número de pacientes de Medicaid fueron un tema clave de la conversación en la 12ª Cumbre Legislativa Anual de la red NYC Salud + Hospitales.

Celebrada el viernes 11 de marzo en el Hospital Lincoln en el Bronx, el evento reunió a administradores y miembros del consejo consultivo de la comunidad de Lincoln, el Centro de Salud Morrisania y del Centro de Salud Belvis, y atrajo a numerosos funcionarios electos, entre ellos los senadores estatales Gustavo Rivera y Rubén Díaz Sr., los asambleístas Carmen Arroyo y Marcos Crespo, y los concejales Vanessa Gibson y Rafael Salamanca.

"I need you to educate me so I can educate my colleagues in Albany," said State Sen. Gustavo Rivera.

“Necesito que me eduquen para que pueda educar a mis colegas en Albany”, dijo el senador estatal Gustavo Rivera.

Leonard Guttman, vicepresidente adjunto de Relaciones Intergubernamentales de NYC Salud + Hospitales, discutió los cambios pendientes al programa federal de Participación Desproporcionada de Hospitales (DSH por sus siglas en inglés).

Establecido para proporcionar fondos a los hospitales calificados que sirven a un gran número de personas sin seguro y otras con Medicaid, DSH está programado para soportar cortes bajo la ley federal en 2018 si el Congreso no toma acción alternativa.

Actualmente, la red NYC Salud + Hospitales es el mayor receptor de fondos DSH en el estado de Nueva York, y puede llegar a perder miles de millones de dólares en fondos si los recortes se llevan a cabo, dijo Guttman.

También expresó su preocupación por los posibles recortes al Programa de Descuentos de Medicamentos del Gobierno federal 340B, que exige a los fabricantes de fármacos proveer medicamentos para pacientes ambulatorios a organizaciones de atención médica elegibles a precios significativamente reducidos.

“Hay más de 2.1 millones de guiones que se han llenado para los no asegurados a través de NYC Hospitales + Salud”, dijo Guttman.

Milton Núñez, director ejecutivo del Hospital Lincoln, dijo estar muy preocupado por los posibles recortes de Medicaid a nivel federal y estatal.

“I will be that voice to ensure that your concerns are given attention,” said newly elected Councilmember Rafael Salamanca.

“Voy a ser esa voz para asegurar que sus preocupaciones reciban atención”, dijo Rafael Salamanca, concejal recientemente electo.

“A pesar de que el número de personas sin seguro ha bajado en virtud de la Ley de Asistencia Asequible, no hay financiamiento para los indocumentados”, comentó Núñez. “Existe Lincoln, en parte, para proporcionarles atención. Si ese flujo de fondos desaparece, se vuelve más difícil cuidar de todos”.

Rivera hizo un llamado a las partes interesadas del hospital para transmitirle sus necesidades, pues dijo estar en condiciones de crear una legislación a nivel estatal.

“Necesito que me eduquen para que pueda educar a mis colegas en Albany”, comentó Rivera.

Gibson dio las gracias a los funcionarios de Lincoln por su respuesta al brote de legionelosis de 2015 en el Bronx.

“Lincoln desempeñó un papel fundamental en el manejo de esa crisis”, dijo.

Salamanca hizo su primera aparición oficial desde que fue juramentado como miembro del Concejo por el distrito 17, después de ganar una elección especial para reemplazar a María del Carmen Arroyo.

Se comprometió a abogar por fondos de la ciudad que beneficien a los centros médicos locales.

“Tengo una pasión por asegurar que la salud de nuestra comunidad sea atendida”, declaró Salamanca. “Como concejal, voy a ser esa voz para asegurar que sus preocupaciones reciban atención”.

"We do deserve better,” said Councilmember Vanessa Gibson.

“Merecemos algo mejor”, dijo la concejala Vanessa Gibson.

Carmen Santos, activista de la comunidad y presidenta del Comité Legislativo de Lincoln, ha vivido en el barrio durante más de 70 años. Dijo que el hospital ofrece servicios vitales a la zona circundante.

“Esta comunidad es muy pobre”, explicó. “Pero la gente puede recibir cuidado aquí”.

Ella también está preocupada por que los recortes de Medicaid pudieran obstaculizar seriamente la capacidad de Lincoln para cuidar a la población de pacientes más necesitada.

“Si lo cortan, y ruego a Dios que no lo hagan, vamos a estar realmente en problemas”, comentó Santos.

Salamanca dijo que a menudo es difícil proporcionar una atención adecuada a los residentes del Bronx, ya que muchos inmigrantes indocumentados no buscan atención debido a su estatus migratorio.

Para combatir este problema, el Hospital Lincoln puso en marcha un centro de inscripción IDNYC en las instalaciones. Más de 50,000 personas se han inscrito para la tarjeta IDNYC desde que el centro de inscripción de Lincoln fue abierto el año pasado, dijo Núñez.

“Proporcionamos atención médica independientemente de su estatus migratorio”, dijo Núñez. “Nosotros nunca preguntamos. Nadie es rechazado”.

Leonard Guttman is the Assistant Vice President for Intergovernmental Relations for NYC Health + Hospitals.

Leonard Guttman es el vicepresidente adjunto de Relaciones Intergubernamentales de NYC Salud + Hospitales.

Gibson explicó que una de las principales quejas de salud que recibe de los residentes del Bronx es la falta de alimentos de calidad.

“Creo que nosotros, como condado, luchamos por vivir en el desierto de alimentos”, dijo Gibson. “Estamos inundados por la industria de la comida rápida y tenemos que cambiar esos patrones, ya que se transmiten a nuestros hijos”.

Gibson informó que su oficina está trabajando con las bodegas de la zona para reorganizar los elementos alimentarios en los estantes, “para que no tengan que agacharse por el agua, cuando los refrescos están justo en su cara”, dijo, y está presionando para crear más centros de salud en las escuelas.

“El hecho de que tenemos bajos ingresos en todo el Bronx no significa que no merezcamos algo mejor”, comentó Gibson. “Merecemos algo mejor. Quiero asegurar que haya un mensaje de nuestros funcionarios electos de que somos un administración que les importa”.