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Honoring those who serve
Honrando a aquellos que sirven

Honoring those who serve

Story and photos by Mónica Barnkow


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The Puerto Rican Bar Association (PRBA) honored members of non-for-profit organizations.

As part of Hispanic Heritage Month, the Puerto Rican Bar Association (PRBA) honored members of four non-for-profit organizations.

Recognized for their work within the Latino community were the 100 Hispanic Women, the Acacia Network, Inc., ASPIRA and the Puerto Rican Family Institute (PRFI).

Carlos Pérez-Hall, the President of the PRBA, an organization of Puerto Rican attorneys established in 1957, officiated as master of ceremony at the event at the law offices of Dechert, LLP.

“It is critical that we continue to encourage and support one another,” said Pérez-Hall. “It is out job to advance the well-being of the organizations that do so much within our community.”

Accepting for the100 Hispanic Women was board member Miriam González, who has had an extensive career in both private and public sectors, and serves now in the office of the City Comptroller.

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Carmen Pacheco, of the Puerto Rican Family Institute, accepted the organization’s award.

“Back in 1996, it was only 100 Hispanic Women, thus the name,” said González. “Today, we have over 2,000 members. We have chapters in Albany, Westchester County.”

“One of the primary objectives of 100 Hispanic women is to provide assistance to Latino women who wish to obtain a college degree but are unable to do so because of financial difficulties,” she explained of the group founded by Shirley Rodríguez in 1996.

100 Hispanic Women runs three programs: the Bronx Global Learning Institute for Girls, a dual-language charter school in the South Bronx; Young Latinas Leadership Institute, which offers assistance to Latino women to finish their college degrees; and the Internship Program, which offers CUNY undergraduate women who maintain a 3.00 GPA or above the opportunity to learn about non-profit operations first-hand.

Since its inception, the organization has awarded over $250,000 dollars in scholarships. In addition, the organization hosts workshops designed to assist students seeking employment. The workshops help them to write resumes, and develop tools and strategies to prepare for interviews.

González also announced that the 100 Hispanic Women is currently devising what she said was its “most ambitious” program so far: the Graduate Fellowship, a program designed to “provide assistance to Latina women who wish to tend to post-graduate studies.”

Director of Legal Affairs David P. Glasel accepted for the Acacia Network, which offers an array of community services in health, housing, and economic development.

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Director of Legal Affairs of Acacia Network David P. Glasel (center) was recognized.

“Acacia is the largest Puerto Rican-founded organization in the nation and the second largest Latino organization, second only to La Raza,” said Glasel of the organization established in 1969.

“One of the ways we’ve grown was by rescuing other Latino organizations,” he explained. “Instead of disappearing on the horizon, these organizations became part of the Acacia Network.”

Gazel, who began his career working with the Latino community in Los Sures in Brooklyn, noted that Acacia provides a “growth area for lawyers,” and working for the organization has been a “really exciting enterprise.”

The third award was presented to Mark González, Acting Executive Director of ASPIRA, whose mission is to foster the social advancement of the Puerto Rican and Latino community by supporting its youth in educational excellence and leadership development programs.

ASPIRA targets students early, he explained, providing exposure to college in middle school.

“I am proud to say there are many “aspirantes” in the room,” said González, using an organizational term for a model community member.

“We prepare our students to become leaders,” he added. “We want students, as they move forward, to give back to the community.”

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CUNY Law Student Jill Westerberg enrolled to “change the world.”

The PRFI, founded in 1960 by twenty Puerto Rican social workers, is committed to an enhancing the self-sufficiency of marginalized communities in order to prevent family disintegration. It currently runs over 20 programs in New York, New Jersey and Puerto Rico, and services families of all backgrounds.

“We serve everybody,” affirmed attorney Carmen Pacheco, who received an award on behalf of National President and CEO María Elena Girone. Pacheco noted Girone’s role as a pioneer in the organization.

“She started in her 20’s as a social worker. She took the organization from 200,000 dollars to 4 million dollars.”

The PRBA has also incorporated service into its own mission, instituting a scholarship program for law students in need.

Among those in attendance was Jill Westerberg, a third year CUNY School of Law student, and a PRBA scholarship recipient.

She enrolled in law school to “change the world,” but the Colombian law student soon realized that “changing the world never paid much.”

She is, nonetheless, undeterred.

“I want to dedicate my life to fighting for the rights of vulnerable populations; criminal defendants, immigrants in deportation proceedings and our nation’s veterans,” she said.

She said the PRBA provided critical support on various fronts.

The association had led her to meet “great examples of people who look like me, speak my language and embrace my culture.”

For more information on the PRBA, please visit www.prbany.com.

Honrando a aquellos que sirven

Historia y fotos por Mónica Barnkow


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La Asociación de Abogados de Puerto Rico (PRBA, por sus siglas en inglés) honro cuatro organizaciones sin fines de lucro.

Como parte de las celebraciones del Mes de la Herencia Hispana, la Asociación de Abogados de Puerto Rico (PRBA, por sus siglas en inglés) honraron miembros de cuatro organizaciones sin fines de lucro.

Reconocidos por  su labor dentro de la comunidad latina, las organizaciones honradas lo fueron 100 Hispanic Women, Acacia Network, Inc., ASPIRA y el Instituto de la Familia Puertorriqueña (PRFI, por sus siglas en inglés).

Carlos Pérez-Hall, presidente de PRBA, una organización de abogados puertorriqueños establecida en el 1957, fungió como maestro de ceremonia en el evento, el cual fue celebrado en la oficina de los abogados Dechert, LLP.

“Es fundamental que continuemos apoyándonos el uno al otro”, dijo Pérez-Hall. “Es parte de nuestra misión avanzar en el bienestar de las organizaciones que hacen tanto dentro de nuestra comunidad.”

Miriam González, miembro de la junta de 100 Hispanic Women, aceptó a nombre de la organización, la cual fue fundada por Shirley Rodríguez en el 1996.

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Carmen Pacheco, del Instituto de la Familia Puertorriqueña (PRFI, por sus siglas en inglés), acepto el reconocimiento.

“En el 1996, había solo 100 Mujeres Hispanas, por eso el nombre”, dijo González, quien ha tenido una extensa carrera tanto en el sector privado como en el público, y ahora sirve en la oficina del Contralor de la ciudad. “Sin embargo, hoy en el 2014 tenemos más de 2,000 miembros. Tenemos capítulos en Albany y el condado de Westchester”.

“Uno de los objetivos principales de 100 Hispanic Women es el proveer asistencia a las mujeres latinas que desean obtener un título universitario pero no pueden debido a dificultades financieras”, continuo.

100 Hispanic Women corre tres programas: ‘Bronx Global Learning Institute for Girls’, una escuela ‘charter’ bilingüe en el Sur del Bronx; ‘Young Latinas Leadership Institute’, el cual ofrece asistencia a mujeres latinas para terminar sus títulos universitarios; y el Programa de Internado, el cual ofrece a las mujeres estudiantes de CUNY que mantienen un GPA de 3.00 o más alto, la oportunidad de saber acerca de las operaciones de una sin fines de lucro.

Desde su creación en el 2002, la organización ha entregado 250,000 dólares en becas a latinas que se lo merezcan. Además, la organización organiza talleres a lo largo del año, diseñados para asistir a los estudiantes que están buscando empleo. Los talleres los ayudan a escribir resumes, y desarrollar herramientas y estrategias para preparar entrevistas.

González anuncio que 100 Hispanic Fellowship actualmente está elaborando lo que ella dijo era el programa “más ambicioso”: Graduate Fellowship, un programa diseñado para “proveer asistencia a las mujeres latinas las cuales desean continuar estudios posgrados”.

David P. Glasel, director de asuntos legales, aceptó por Acacia Network, una organización establecida en el 1969, la cual ofrece una variedad de servicios a la comunidad en salud, vivienda y desarrollo económico.

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David P. Glasel, director de asuntos legales, aceptó por Acacia Network.

“Acacia es la organización puertorriqueña fundada más grande en la nación y la segunda organización latina más grande, luego de La Raza”, dijo Glasel.

“Una de las maneras que hemos crecido ha sido rescatando otras organizaciones latinas”, explicó. “En lugar de desaparecer en el horizonte, están organizaciones pasaron a ser parte de Acacia Network”. Glasel, quien comenzó su carrera trabajando con la comunidad latina en los Sures en Brooklyn, señaló que Acacia provee un “área de crecimiento para abogados”, y el trabajar con la organización ha sido una “empresa realmente emocionante”.

El tercer premio de la noche fue anunciado por Mark González, Director Ejecutivo Interino de ASPIRA, una organización cuya misión es fomentar el avance socia de la comunidad puertorriqueña y latina, apoyando a sus jóvenes en excelencia educativa a través de actividades y programas de desarrollo de liderazgo.

ASPIRA busca estudiantes, explicó, proveyendo exposición a universidades en escuela elemental.

“Estoy orgulloso de decir que hay muchos “aspirantes” en el salón”, dijo González, refiriéndose a un miembro modelo.

“Nosotros preparamos a nuestros estudiantes para ser líderes. Queremos que los estudiantes, según continúan hacia delante, le devuelvan a la comunidad”.

PRFI fue fundada en el 1960 por veinte trabajadores sociales puertorriqueños. La misión de la organización es la de mejorar el funcionamiento y autosuficiencia de diversas comunidades marginadas para poder prevenir la desintegración familiar. Actualmente corre más de 20 programas en Nueva York, Nueva Jersey y Puerto Rico, y servicios a familias de todos los orígenes.

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“Nosotros preparamos a nuestros estudiantes para ser líderes”, Mark González, Director Ejecutivo Interino de ASPIRA (centro).

“Nosotros servimos a todo el mundo”, dijo la abogada Carmen Pacheco, quien recibió un premio a nombre de la Presidenta Nacional y CEO María Elena Girone. Pacheco destacó  el rol de Girone como pionera en la organización.

“Comenzó en sus 20 como trabajadora social. Tomó la organización con $200,000 y la llevó a 4 millones de dólares.”

PRBA también ha incorporado servicio en su propia misión, instituyendo un programa de becas para estudiantes de leyes en necesidad. Entre aquellos que asistieron se encontraba Jill Westerberg, estudiante de tercer año de la Escuela de Leyes de CUNY, y recipiente de la beca PRBA.

Ella se inscribió en la escuela de leyes para “cambiar el mundo”, pero la colombiana estudiante de leyes pronto se dio cuenta que “el cambiar el mundo no paga mucho”.

“Deseo dedicar mi vida a luchar por los derechos de las poblaciones vulnerables; los acusados de delitos, inmigrantes en procesos de deportación y a los veteranos de nuestra nación”, dijo ella.

Dijo que PRBA provee crítico apoyo en varios frentes.

La asociación la ha llevado a conocer “grandes ejemplos de personas que se parecen a mí, hablan mi lenguajes y abrazan mi cultura.

Para más información, favor visite www.prbany.com.

 

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