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Honor the Sandman
Honor al ‘Sandman’

Honor the Sandman

Story by Gregg McQueen

Photos by Gregg McQueen and QPHOTONYC


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River Avenue was co-named in honor of storied Yankees pitcher Mariano Rivera.
Photo: QPHOTONYC

At Yankee Stadium this past Mon., May 5th, a familiar scene unfolded.

Metallica’s “Enter Sandman” blared as legendary closer Mariano Rivera emerged, cheered by an adoring throng.

But Rivera wasn’t arriving this time to save a Yankees victory, as the relief pitcher retired in September 2013.

Instead, Rivera was feted by the city, as River Avenue at 161st Street was renamed “Rivera Avenue” in his honor.

Rivera retired as Major League Baseball’s all-time saves leader with 652, and helped the Yankees win five World Series championships during his storied career.

But organizers said the Rivera Avenue honor has more to do with the athlete’s philanthropic efforts with the Mariano Rivera Foundation, a community outreach organization, as well as other local charities.

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Councilmember Maria del Carmen Arroyo introduced legislation in the City Council to rename the intersection.
Photo: Gregg McQueen

“Just as Rivera had no equal on the mound, he has no equal when it comes to character, moral fiber and humility,” said Yankees Chief Operating Officer Lonn Trost.

City and community officials gathered outside the stadium, along with several hundred Yankees fans, for the ceremony.

Rivera, famous for his composure and smoothness on the mound, became emotional while accepting the honors.

“I played professional baseball for 23 years,” said Rivera.  “But this is tough.”

Rivera, who was joined at the ceremony by his wife and sister, said that he appreciated the support of Yankees fans throughout his career.

“Thank you for everything you have done for me,” he stated.  “You guys were here for me, day in and day out.”

Rivera was presented with commendation awards from several elected officials, including Congressman José E. Serrano and Councilmembers María del Carmen Arroyo and Vanessa Gibson.

The campaign for Rivera Avenue gained traction when dedicated Yankees fan Thomas Ferrara, who emceed the ceremony, started to petition city officials last September.

"El Bronx es mi casa," said Rivera. Photo: QPHOTONYC
“El Bronx es mi casa,” said Rivera.
Photo: QPHOTONYC

Councilmember Arroyo took up the charge, introducing legislation in the City Council to rename the intersection of East 161st Street and River Avenue after Rivera.

“She really made this happen,” said Ferrara of the legislator’s efforts.  “She was on the receiving end of fan letters, phone calls and e-mails supporting this.”

Councilmember Arroyo said in addition to honoring Rivera’s achievements, it was her hope that Rivera Avenue would give a boost to local businesses.

“I think this really helps unite the community with the team,” she remarked.

She added, “The Business Improvement District for this street has been relentless in trying to improve the area around the stadium, and hopefully an event like this will bring even more attention to their efforts.”

Dr. Cary Goodman, Executive Director of the 161st Street Business Improvement District, said that the clout of Rivera’s name goes a long way.

“The neighborhood has really been energized by this,” he said.  “This is a mostly Hispanic community, and Rivera is a role model.”

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Several classes of children from the Highbridge Advisory Council (HAC) attended.
Photo: QPHOTONYC

Though others might revere him, Rivera was humble in thanking his supporters at the ceremony.

“The most important thing is the fans — you made this possible,” stated Rivera, a native of Panama.

“You’ve allowed me to play the game that I love, and you support the businesses around here.”

Among the guests at the ceremony were several classes of children from the Highbridge Advisory Council (HAC), a nearby Head Start site located a few blocks from Yankee Stadium.

Mercedes Dungong, HAC’s education director, said the Council has partnered for many years with the Yankees organization, allowing children to participate in special events and attend games.

The HAC kids, who cheered enthusiastically and waved signs throughout, even serenaded Rivera with a version of “Take Me Out to the Ball Game.”

"The neighborhood has really been energized by this," said Dr. Cary Goodman, Executive Director of the 161st Street Business Improvement District. Photo: Gregg McQueen
“The neighborhood has really been energized by this,” said Dr. Cary Goodman, Executive Director of the 161st Street Business Improvement District.
Photo: Gregg McQueen

Preschoolers Alex and Adriana didn’t hesitate when asked who their favorite player was — they responded in unison, “Mariano!”

Their teacher, Lisa Bernández, laughed, “Who else would it be, on a day like today?”

After accepting his awards, Rivera made his way to the top of a ladder to unveil the official street sign bearing his name.

He removed a cover to reveal the Rivera Avenue marker, to thunderous applause.

Councilmember Arroyo acknowledged that it was not standard procedure for a New York City street to be named after a living person, but said that there was tremendous support to make an exception for Rivera due to his humanitarian efforts and status as a goodwill ambassador to New York City.

At the end of his speech, Rivera repeated his remarks in Spanish, thanking locals for making him feel so welcome in their borough.

“El Bronx es mi casa,” said the beaming honoree.

 

Honor al ‘Sandman’

Historia por Gregg McQueen

Fotos por Gregg McQueen y QPHOTONYC


La avenida River fue rebautizada como "Rivera Avenue" en honor a Mariano Rivera. Foto: QPHOTONYC
La avenida River fue rebautizada como “Rivera Avenue” en honor a Mariano Rivera.
Foto: QPHOTONYC

En el Yankee Stadium el pasado lunes 5 de mayo, una escena familiar se desarrolló.

La cancion “Enter Sandman” de Metallica sonaba mientras emergía el legendario cerrador panameño Mariano Rivera, ovacionado por una multitud que lo adoraba.

Pero Rivera no llegaba esta vez para salvar una victoria de los Yankees, ya que el relevista se retiró en septiembre de 2013.

En su lugar, Rivera fue el agasajado por la ciudad, ya que la avenida River en la calle 161, fue rebautizada como “Rivera Avenue” en su honor.

Rivera se retiró como el mayor líder en salvamentos de todos los tiempos de las ligas mayores de beisbol con 652, y ayudó a los Yankees a ganar cinco campeonatos de la Serie Mundial durante su ilustre carrera. Pero los organizadores dijeron que el honor de nombrar Rivera Avenue tiene más que ver con los esfuerzos filantrópicos del atleta con la Fundación Mariano Rivera, una organización de alcance comunitario, así como de otras organizaciones benéficas locales.

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Rivera con la Concejal Vanessa Gibson.
Foto: QPHOTONYC

“Así como Rivera no tenía igual en el montículo, no tiene igual cuando se trata de carácter, fibra moral y humildad”, dijo el director de operaciones de los Yankees Lonn Trost.

Funcionarios de la ciudad y la comunidad se reunieron fuera del estadio, junto con varios cientos de aficionados de los Yankees, para la ceremonia.

Rivera, famoso por su calma y suavidad en el montículo, se emocionó al aceptar los honores.

“He jugado béisbol profesional durante 23 años”, dijo Rivera. “Pero es difícil”.

Rivera, quien estuvo acompañado en la ceremonia por su esposa y su hermana, dijo que agradecía el apoyo de los fanáticos de los Yankees durante toda su carrera.

“Gracias por todo lo que han hecho por mí”, declaró. “Ustedes estuvieron aquí por mí, día tras día”.

Rivera fue presentado con premios y encomios de varios funcionarios electos, entre ellos el congresista José E. Serrano y las concejales María del Carmen Arroyo y Vanessa Gibson.

La campaña por la avenida Rivera ganó fuerza cuando el dedicado fanático de los Yankees, Thomas Ferrara, quien fue el maestro de la ceremonia, empezó la petición a las autoridades municipales el pasado septiembre.

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Fanático Charlie Powell.
Foto: Gregg McQueen

La concejal Arroyo asumió el encargo, introduciendo la legislación en el Ayuntamiento para cambiar el nombre de la intersección de la calle 161 este y la avenida River en honor a Rivera.

“Ella realmente hizo que esto sucediera”, dijo Ferrara de los esfuerzos de la legisladora. “Ella estuvo en el lado receptor de las cartas de los admiradores, las llamadas telefónicas y los correos electrónicos apoyando esto”.

La concejal Arroyo dijo que además de honrar los logros de Rivera, era su esperanza que la avenida Rivera diera un impulso a los negocios locales. “Creo que esto realmente ayuda a unir a la comunidad con el equipo”, comentó.

Y añadió: “El distrito de mejoramiento de negocios para esta calle ha sido implacable en el intento de mejorar el área alrededor del estadio, y es de esperar que un evento como éste traiga aún más atención a sus esfuerzos”.

El Dr. Cary Goodman, director ejecutivo del distrito de mejoramiento de negocios de la calle 161, dijo que la influencia del nombre de Rivera es muy importante.

“Esto le ha inyectado energía al barrio”, dijo. “Esta es una comunidad mayoritariamente hispana, y Rivera es un modelo a seguir”.

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Rivera asistió con su familia.
Foto: QPHOTONYC

Aunque otros lo pudieran venerar, Rivera fue humilde en el agradecimiento a sus seguidores en la ceremonia. “Lo más importante es la afición, ustedes hicieron esto posible”, dijo Rivera, nativo de Panamá.

“Han permitido que yo juegue el juego que me encanta, y han apoyado a los negocios por aquí”.

Entre los invitados a la ceremonia había varias clases de niños por parte del Consejo Asesor Highbridge (HAC por sus siglas en inglés), un sitio Head Start cercano, ubicado a pocas cuadras del estadio de los Yankees.

Mercedes Dungong, directora de educación del HAC, dijo que el Concejo se ha asociado desde hace muchos años con la organización de los Yankees,  que permite que los niños participen en los eventos especiales y asistan a los juegos.

Los niños HAC, que vitorearon con entusiasmo y mostraron pancartas en todas partes, incluso dieron una serenata a Rivera con una versión de “Take Me Out to the Ball Game”.

Los preescolares Alex y Adriana no dudaron cuando se le preguntó quién era su jugador favorito, respondieron al unísono: “¡Mariano!”.

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Una pequeña petición.
Foto: Gregg McQueen

Su maestra, Lisa Bernández, se echó a reír: “¿Quién más podría ser, en un día como hoy?”.

Después de aceptar sus premios, Rivera subió a la cima de una escalera para dar a conocer el cartel oficial de la calle que lleva su nombre.

Retiró una cubierta para mostrar el marcador Rivera Avenue, ante el aplauso estruendoso.

La concejal Arroyo reconoció que no era el procedimiento estándar para una calle de la ciudad de Nueva York el ser nombrada en honor de un persona viva, pero dijo que hubo un gran apoyo para hacer una excepción con Rivera, por su labor humanitaria y su condición de embajador de buena voluntad de la ciudad de Nueva York.

Al final de su discurso, Rivera repitió su discurso en español, dando las gracias a la gente por hacerlo sentir como en casa en su condado.

“El Bronx es mi casa”, dijo el radiante homenajeado.

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