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Bronx Limited Secure Placement site offers latest approach to juvenile justice

Story and photos by Gregg McQueen


The site offers individual bedrooms.
The site offers individual bedrooms.

It is the only site of its kind in the borough – and currently home to just two residents.

But the facility on Ryer Avenue represents the expansion of a new trend in managing youths who are interacting with the criminal justice system.

Close to Home, New York State’s juvenile justice reform initiative designed to help keep delinquent youth near their home communities, underwent an expansion last year when New York City began placing youths in Limited Secure Placement (LSP) sites.

Family court judges began assigning young people to LSP facilities if the children were deemed higher risks than non-secure sites, with LSP homes catering to those with specialized needs.

Currently, there are five LSP locations in New York City, overseen by the Administration for Children’s Services (ACS).

The only Bronx LSP site, Ryer was opened in December 2015, and is operated by service provider Leake & Watts, a nonprofit agency with a lengthy history of providing child and family services in the borough.

“Everything [here] is purpose-driven,” said Councilmember Fernando Cabrera.
“Everything [here] is purpose-driven,” said Councilmember Fernando Cabrera.
Ryer serves young women ages 12 to 18 with serious emotional disorders and intellectual developmental disabilities.

“We keep them connected to their families, programs, networks of support,” said Lisa Crook, Director of Juvenile Justice for Leake & Watts. “We really want them to succeed once they leave here.”

The facility currently houses two young females, with a capacity for up to 16.

So far, the most children the facility has accommodated at one time is five, Crook said.

On October 26, City Councilmember Fernando Cabrera, Chair of the Council’s Juvenile Justice Committee, toured the Ryer LSP. Cabrera said he wished to gain a greater understanding of how such facilities operate to help mold better legislation.

The recreation room offers diversion.
The recreation room offers diversion.

“Serious issues face our youth in the juvenile justice system involving physical and mental health, education and family engagement,” Cabrera said. “I believe it is critical to increase our understanding of the system, its facilities and operations in order to better serve the youth and their families through effective legislation and policy.”

The outdoor garden.
The outdoor garden.

Cabrera was joined at Ryer by fellow Councilmember Barry Grodenchik, a Bronx native, and ACS officials including Deputy Commissioner Felipe Franco.

“We’re looking at pathways between child welfare and juvenile justice,” remarked Franco, who said that residents in a LSP facility are not typically serious criminal offenders or a threat to public safety.

“They don’t pose a risk to the community from a criminal justice standpoint, but we have a lot of challenges in terms of getting them to turn their life around,” Franco remarked.

“These are kids in need of support and help, not in need of punishment,” said Crook.

Franco said that Ryer currently houses so few children partially because judges are still adjusting to the use of LSP facilities.

The agency provides a host of child and family services.
The agency provides a host of child and family services.

“Limited secure is very new, and we’re still getting a sense for how judges will be placing people,” Franco said.

Housed in a Ryer Avenue building rented from St. Simon Stock Church, the Leake & Watts site features two gardens, one outdoors and an indoor hydroponic one, and also a game room and laundry room.

“We keep them connected to their families,” said Lisa Crook (right), Director of Juvenile Justice, with Christine Leon, Director of Social Services.
“We keep them connected to their families,” said Lisa Crook (right), Director of Juvenile Justice, with Meredith Barber, Senior Director of Institutional Advancement.

Children at the LSP receive personalized, on-site instruction from Department of Education teachers, in a full school day’s worth of education.

The Ryer LSP provides therapy sessions for children and their families, and sponsors family activities.

“We provide them with skills to manage relationships better,” Crook said.

The site has a full-time psychologist and nurse practitioner, a doctor visiting once a week, and a psychiatrist on-site twice per week.

“Many of our staff has come from communities where our children have come from,” said Meredith Barber, Senior Director of Institutional Advancement at Leake & Watts. “Our staff members are credible messengers.”

Afterwards, Cabrera said he was impressed with the facility.

“There’s a schedule; everything is purpose-driven,” said Cabrera, who is a licensed mental health counselor. “My sense is they’re not just trying to keep them busy, but everything has a therapeutic value.”

“I was surprised there were only two kids here,” he remarked. “But it’s actually good news. We’re not successful if this place is jam-packed. So, it tells me that in the prevention aspect, we’re doing a good job.”

 

For more information on Leake and Watts’ programs and services, please visit www.leakeandwatts.org or call 718.794.8200.

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Historia y fotos por Gregg McQueen


A tower garden.
Un jardín hidropónico.

Es el único sitio en el condado, y actualmente el hogar de solo dos residentes.

Pero la instalación en la Avenida Ryer representa la expansión de una nueva tendencia en el manejo de los jóvenes que interactúan con el sistema de justicia penal.

Cerca de Casa, la iniciativa de reforma de justicia juvenil del estado de Nueva York diseñada para ayudar a mantener a los jóvenes delincuentes cerca de sus comunidades de origen, experimentó una expansión el año pasado cuando la Ciudad de Nueva York empezó a colocar a jóvenes en Sitios Seguros Limitados (LSP por sus siglas en inglés).

Los jueces de los tribunales de familia comenzaron a asignar a los jóvenes a instalaciones LSP si se consideraba que los niños estaban en mayor riesgo que en sitios no seguros, mientras que algunos atendían a personas con necesidades especializadas.

En la actualidad, hay cinco lugares LSP en la ciudad de Nueva York, supervisados por la Administración de Servicios Infantiles (ACS por sus siglas en inglés).

The facility hosted a group visit.
La instalación organizó una visita de grupo.

El único sitio LSP del Bronx, Ryer, fue abierto en diciembre de 2015 y es operado por el proveedor de servicios Leake & Watts, una agencia sin fines de lucro con una larga historia de proporcionar servicios infantiles y familiares en el condado.

Ryer atiende a jóvenes de 12 a 18 años con trastornos emocionales graves y discapacidades intelectuales del desarrollo.

The recreation room offers diversion.
La sala de recreo ofrece diversión.

“Los mantenemos conectados con sus familias, con programas y redes de apoyo”, dijo Lisa Crook, directora de Justicia Juvenil de Leake & Watts. “Realmente queremos que tengan éxito una vez que salen de aquí”.

La instalación alberga actualmente dos mujeres jóvenes, con una capacidad de hasta 16. Hasta ahora, la mayor cantidad de chicos que la instalación ha recibido al mismo tiempo es cinco, Crook dijo.

El 26 de octubre, el concejal Fernando Cabrera, presidente del Comité de Justicia Juvenil del Concejo, recorrió el LSP Ryer. Dijo que deseaba obtener una mayor comprensión de cómo funcionan estas instalaciones para ayudar a moldear mejor la legislación.

“Nuestros jóvenes enfrentan problemas serios en el sistema de justicia juvenil que involucran su salud física y mental, su educación y el compromiso familiar”, explicó. “Creo que es fundamental aumentar nuestra comprensión del sistema, sus instalaciones y operaciones con el fin de servir mejor a los jóvenes y sus familias a través de legislación y políticas efectivas”.

“We’re looking at pathways between child welfare and juvenile justice,” said ACS Deputy Commissioner Felipe Franco.
“Estamos viendo caminos entre el bienestar infantil y la justicia juvenil”, comentó Felipe Franco, el comisionado adjunto.

Cabrera estuvo acompañado en Ryer por el concejal Barry Grodenchik, un nativo del Bronx y funcionarios de ACS, incluyendo al comisionado adjunto Felipe Franco.

“Estamos viendo caminos entre el bienestar infantil y la justicia juvenil”, comentó Franco, explicando que los residentes en una instalación LSP no suelen ser criminales graves ni una amenaza a la seguridad pública.

“No representan un riesgo para la comunidad desde el punto de vista de la justicia penal, pero tenemos muchos desafíos para lograr que cambien su vida”, dijo Franco.

“Estos son niños que necesitan apoyo y ayuda, no ser castigados”, dijo Crook.

Franco dijo que Ryer actualmente alberga a muy pocos niños en parte porque los jueces todavía se están ajustando al uso de instalaciones LSP.

“El seguro limitado es muy nuevo y seguimos aprendiendo cómo colocarán a la gente los jueces”, dijo Franco.

Ubicado en un edificio de la avenida Ryer -y alquilado de la Iglesia St. Simon Stock- el sitioLeake & Watts cuenta con dos jardines, uno al aire libre y uno hidropónico interior, y también una sala de juegos y lavandería.

The facility is located on Ryer Avenue.
El sitio está ubicado en la avenida Ryer.

Los niños en el LSP reciben instrucción personalizada y en el sitio de maestros del Departamento de Educación, en un día completo de educación.

El LSP Ryer ofrece sesiones de terapia para los chicos y sus familias, y patrocina actividades familiares.

“Les proporcionamos habilidades para manejar mejor las relaciones”, dijo Crook.

El sitio cuenta con un psicólogo y una enfermera de tiempo completo, un médico que hace visitas una vez por semana y un psiquiatra en el lugar dos veces por semana.

“Muchos de nuestros empleados vienen de las comunidades de las que vienen nuestros chicos”, dijo Crook. “Nuestro personal son todos mensajeros creíbles”.

Después, Cabrera dijo estar impresionado con la instalación.

“Hay un horario, todo está orientado al propósito”, dijo Cabrera, quien es consejero de salud mental autorizado. “Mi sensación es que no están tratando de mantenerlos ocupados, sino que todo tiene un valor terapéutico”.

“Me sorprendió que solo hubiera dos chicos aquí”, comentó. “En realidad es una buena noticia. No somos exitosos si este lugar está repleto. Por lo tanto, me dice que en el aspecto de la prevención, estamos haciendo un buen trabajo”.

 

Para más información sobre los programas y servicios ofrecidos por Leake and Watts, favor visite www.leakeandwatts.org o llame al 718.794.8200.

 

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