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HIV/AIDS: What Every Woman Should Know

VIH/SIDA: Lo que toda Mujer debe saber

HIV/AIDS: What Every Woman Should Know

Testing and Education Remain Critical to Prevention

By Ray Mercado, M.D.


Dr. Ray Mercado
Dr. Ray Mercado

Last September, a 33 year-old public relations student named Carolina del Real, took to social media to reveal a secret that she had carried for 3 years.  In a blog posting titled “Free Fall… My Truth”, she announced that she was HIV positive.

“I never thought that it could happen to me”, she later told reporters. “I did not engage in risky behavior.  I had a steady boyfriend, and was in a long term relationship”.

Carolina, who lives in Chile, had contracted the virus that causes AIDS from a former partner, who did not know he was HIV positive.  Her story echoed throughout the Americas as a reminder that HIV/AIDS remains a health threat for women of all ages and cultural backgrounds, and that testing and education are still the two fundamental tools to fight the epidemic.

The Center for Disease Control (CDC) reports that 25% of people living with diagnosed HIV in the United States, are girls and women ages 13 and older.  Over 80% were infested through heterosexual contact.  And while new infections have decreased from over 12,000 women in 2008 to over 10,000 in 2011, Black and Hispanic women continue to be disproportionately affected, according to the agency.

Risk factors for women are the same as the general population’s: having unprotected sex with an infected partner, having multiple sex partners, not knowing a partner’s status and/or risk behaviors, and sharing infected needles and other equipment to inject drugs and other substances into the body. Sexual and physical abuse, drug and substance addiction, and certain cultural and religious beliefs, might also increase the risks.

Carolina Del Real
Carolina Del Real

We must continue to demystify HIV, by making awareness and testing a standard for everyone.  Know your status trough testing, and learn how to protect yourself and others.  Knowing your status will help you make informed choices about your health such as taking steps to remain negative, or seek immediate medical attention and avoid transmitting the virus, if you happen to test positive.

With treatment and medications, HIV/AIDS has become a chronic, manageable condition, rather than a mortal disease as it was known years ago.  With proper medical care and support, HIV positive individuals can live long, fulfilling, healthy lives.  Pregnant women, or women who intend to get pregnant, must make testing a priority.  Rapid testing nowadays provides results in as little as 20 minutes. 

Carolina Del Real suffered AIDS symptoms for a year, before she was tested and diagnosed.  Now a healthy HIV positive woman, she decided to publicly share her story. 

“We must all be proactive”, she said. “Both partners should discuss HIV/AIDS and get tested before engaging in unprotected sexual intercourse.  We are all at risk, so no sexual partner should get offended when the HIV/AIDS question is brought to the table”.

For the nearest HIV testing, counseling and support program, visit www.nychhc.org or call 311.

Ray Mercado, M.D. is Chief of Obstetrics and Gynecology at Lincoln Medical Center.

VIH/SIDA: Lo que toda Mujer debe saber

Examinarse y Educarse siguen siendo indispensables para la prevención

Por Ray Mercado, M.D.


Dr. Ray Mercado
Dr. Ray Mercado

El pasado mes de septiembre, Carolina del Real, una estudiante de relaciones públicas de 33 años de edad, tomó las redes sociales para revelar un secreto que había guardado por tres años.  En un artículo de un blog titulado “Caída libre… Mi verdad”, anunció que era VIH positiva.

“Nunca pensé que pudiera ocurrirme¨, dijo Carolina luego a la prensa. “No tenía una conducta de alto riesgo.  Tenía un novio estable y estaba en una relación a largo plazo.”

Carolina, quien vive en Chile, contrajo el virus que causa el SIDA de un ex compañero que desconocía que era VIH positivo.  Su historia es un recordatorio de que el VIH/SIDA sigue siendo una amenaza para la salud de las mujeres de todas las edades y culturas, y que además la educación y la prueba para detectar el virus continúan siendo las dos herramientas fundamentales para combatir la epidemia.

El Centro para el Control de Enfermedades (CDC en inglés) informa que el 25% de las personas que viven con VIH en Estados Unidos, son niñas y mujeres de 13 años de edad en adelante.  Más del 80% se infectó a través de un contacto heterosexual.  Aunque las nuevas infecciones disminuyeron de más de 12,000 mujeres en el 2008, a aproximadamente más de 10,000 en el 2011, las mujeres afroamericanas e hispanas continúan siendo afectadas desproporcionadamente, según la agencia.

Carolina Del Real
Carolina Del Real

Los factores de riesgo para las mujeres son los mismos que para la población en general: tener sexo sin protección con un compañero infectado, tener múltiples compañeros sexuales, desconocer el estatus del compañero y/o su comportamiento arriesgado, y compartir agujas infectadas y otro equipo para inyectar drogas u otras sustancias al cuerpo. El abuso sexual y físico, drogadicción y también ciertas creencias religiosas y culturales, pueden aumentar el riesgo.

Hay que continuar erradicando el mito del VIH, a través de la orientación y la realización de la prueba para detectar el virus. Conozca su estatus a través de la prueba y aprenda cómo protegerse usted y a los demás. Conocer su estatus le ayudará a tomar decisiones informadas sobre su salud; tales como tomar pasos para seguir teniendo estatus negativo, o buscar atención médica inmediata y evitar transmitir el virus, si su resultado fuera positivo.

Con tratamiento y medicamentos, el VIH/SIDA se ha convertido en una condición crónica, más que una enfermedad mortal como era conocida hace años.  Con apoyo y cuidado médico apropiado, las personas con VIH pueden vivir vidas largas, satisfactorias y saludables.  Para las mujeres embarazadas o que desean quedar embarazadas, la prueba debe ser una prioridad.  La prueba rápida actualmente provee los resultados en hasta 20 minutos.

Carolina Del Real sufrió síntomas de SIDA por un año, antes de recibir la prueba y diagnóstico.  Hoy día, siendo una mujer saludable positiva al VIH, decidió contar su historia.

Para el programa de pruebas, apoyo y consejería de VIH más cercano, visite www.nychhc.org o llame al 311.

Ray Mercado, M.D. es Jefe del Departamento de Obstetricia y Ginecología en el Hospital Lincoln.

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