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Hitting all the right notes
Tocando todas las notas correctas

Hitting all the right notes

Story by Gregg McQueen

logowebLuis Taveras and Roselyn Reyes, students at Bronx Compass High on Lafayette Avenue, consider themselves dedicated musicians.

Both bassists starting their junior year at Bronx Compass, Taveras and Reyes practice their instrument four to five hours a day, are focused on attending college and dream of a future career in music.

That dream got a huge boost this past summer, as Taveras and Reyes both received full scholarships to study at a performance program at the prestigious Berklee College of Music in Boston from Jul. 12th to Aug. 15th.

The scholarships were made possible through Amp Up NYC, a new collaborative effort between the Department of Education (DOE), Berklee and Little Kids Rock, an organization that trains public school teachers and donates musical instruments and resources to school districts.

The two Bronx students described their experience at Berklee as a life-changing experience that boosted their confidence as musicians.

“I got so much out of it,” said Taveras.  “We learned extensive music theory, and got to perform several concerts.”

Taveras admitted to harboring some stage fright prior to the Berklee scholarship.

“But now I can perform in front of an audience much more easily,” he said.  “I learned to be a better musician, and also a more social person.”

From left to right: Bronx Compass High Music Teacher Anthony DiMasso; students Roselyn Reyes and Luis Taveras, along with actress Kiki Haynes, a visiting artist at the Berklee summer program.
From left to right: Bronx Compass High Music Teacher Anthony DiMasso; students Roselyn Reyes and Luis Taveras, along with actress Kiki Haynes, a visiting artist at the Berklee summer program.

For Reyes, who had never been away from home before the Boston trip, the summer session was an intense experience.  She considered herself a shy person prior to that.

“It was pretty nervous to play in front of people before, but I feel so much more confident now,” Reyes remarked.

"I feel so much more confident now," said Roselyn Reyes.
“I feel so much more confident now,” said Roselyn Reyes.

“And the classes gave me all this information that musicians need to know to succeed.”

Bronx Compass music teacher Anthony DiMasso, who kept in touch with Taveras and Reyes during their time at Berklee, said he immediately noticed the effect the summer program had on his students.

“When they returned from Berklee, it seemed like they had matured years in just those five weeks,” said DiMasso.

Taveras began learning violin at age 5 and started playing bass more recently.  He said enjoys a variety of musical styles, but prefers to listen to hip hop.

Reyes loves rock music, and was inspired to pick up her instrument by watching bassist Kim Deal of the band Pixies.

“I was reluctant to try bass because I thought it was something that girls typically didn’t do,” she remarked.  “But when I learned about Pixies, I saw that female bass players were really cool.”

Amp Up NYC will become the largest single private investment in a city’s public school music education program — the donated services and resources for the initiative are estimated at $10 million.

Berklee and Little Kids Rock are contributing teacher training and online courses, thousands of new musical instruments and a “Modern Band” curriculum to schools within the DOE system.

“In many cases, kids at city schools won’t even have instruments to play,” commented DiMasso.

Little Kids Rock donates musical instruments and resources to school districts.  Photo: www.littlekidsrock.org
Little Kids Rock donates musical instruments and resources to school districts. Photo: www.littlekidsrock.org

“Initiatives like this make it possible for school music programs to function, and really makes a difference in children’s lives.”

Launched in March 2014, Amp Up NYC will see over 200 teachers using the curriculum with more than 15,000 students by this fall.

"I got so much out of it," said Luis Taveras.
“I got so much out of it,” said Luis Taveras.

A Little Kids Rock spokesperson said that the program is expected to grow to 600 schools and more than 60,000 students in grades K through 12 over a three-year period.

The Modern Band curriculum teaches kids to perform, improvise, and compose popular musical genres on guitar, bass, keyboard, drums, vocals and computers.

“Kids get engaged in making music more easily if they’re dealing with songs and styles that are familiar to them, such as rock and hip hop,” said DiMasso.

The Bronx Compass music program even features record production as one of its components.

A small recording studio was created, so kids can learn production duties along with their music lessons.  All of the instruments at the Bronx Compass studio were donated by Little Kids Rock.

“I want to be a record producer one day, so it’s really exciting program for me,” said Taveras.

DiMasso said he likes to let his students improvise as much as possible, and stresses to them that it’s acceptable to make errors.

“At a young age, it’s important to let them make mistakes,” he said.  “Those mistakes could turn into something beautiful.”

To learn more about Amp Up NYC, go to www.littlekidsrock.org/ampupnyc.

Bronx Compass High School is located at 1980 Lafayette Avenue, Bronx, NY. For more information, please go to www.bronxcompass.org.

Tocando todas las notas correctas

Historia por Gregg McQueen


logowebLuis Taveras y Roselyn Reyes, estudiantes de la preparatoria Bronx Compass en la avenida Lafayette, se consideran músicos dedicados.

Ambos bajistas comienzan su tercer año en Bronx Compass. Practican por cinco horas al día su instrumento de cuatro, se concentran en asistir a la universidad y sueñan con una futura carrera en la música.

Ese sueño tuvo un gran impulso este verano, ya que Taveras y Reyes recibieron becas completas para estudiar desde el 12 de julio hasta el 15 de agosto en un programa de interpretación en el prestigioso Berklee College of Music en Boston.

Las becas fueron posibles a través de Amp Up NYC, un nuevo esfuerzo conjunto entre el Departamento de Educación de la ciudad de Nueva York (DOE por sus siglas en inglés), Berklee y Little Kids Rock, una organización que capacita a los maestros de escuelas públicas y dona instrumentos musicales y recursos a los distritos escolares.

Los dos estudiantes del Bronx describieron su experiencia en Berklee como una que cambió su vida y que impulsó su confianza como músicos.

La organización Little Kids Rock dona instrumentos y recursos a los distritos escolares.  Foto: www.littlekidsrock.org
La organización Little Kids Rock dona instrumentos y recursos a los distritos escolares.
Foto: www.littlekidsrock.org

“Obtuvimos muchas cosas”, dijo Taveras. “Aprendimos extensa teoría musical y pudimos tocar en varios conciertos”.

Taveras admitió albergar algún miedo escénico antes de la beca de Berklee.

“Pero ahora puedo actuar mucho más fácilmente frente a un público”, dijo. “Aprendí a ser un mejor músico y también una persona más social”.

Para Reyes, quien nunca había estado fuera de casa antes del viaje a Boston, la sesión de verano fue una experiencia intensa. Ella se consideraba una persona tímida antes de esto.

“Antes me sentía bastante nerviosa por tocar delante de la gente, pero ahora me siento mucho más segura”, comentó.

"I got so much out of it," said Luis Taveras.
“Obtuvimos muchas cosas”, dijo Luis Taveras.

“Y las clases me dieron toda esta información que los músicos deben saber para tener éxito”.

El profesor de música de Bronx Compass, Anthony DiMasso, quien se mantuvo en contacto con Taveras y Reyes durante su estancia en Berklee, dijo que de inmediato notó el efecto que el programa de verano tuvo en sus estudiantes.

“Cuando regresaron de Berklee parecía que habían madurado años en tan sólo esas cinco semanas”, señaló DiMasso.

Taveras comenzó a tocar el violín a los 5 años y con el bajo inició más recientemente. Dijo que disfruta de una gran variedad de estilos musicales, pero prefiere escuchar hip hop.

Reyes ama la música rock y se inspiró para elegir su instrumento observando a la bajista Kim Deal de la banda Pixies.

“Estaba reacia a intentar con el bajo porque pensaba que era algo que las chicas normalmente no hacían”, comentó. “Pero cuando conocí a las Pixies, vi que las bajistas de sexo femenino son realmente geniales”.

Amp Up NYC se convertirá en la mayor inversión privada única en el programa de educación musical escolar público de una ciudad. Los servicios y los recursos donados para la iniciativa se estiman en $10 millones de dólares.

Berklee y Little Kids Rock están contribuyendo en la formación de docentes, en cursos en línea, con miles de nuevos instrumentos musicales y con el plan de estudios “Banda Moderna” para las escuelas dentro del sistema del DOE.

From left to right: Bronx Compass High Music Teacher Anthony DiMasso; students Roselyn Reyes and Luis Taveras, along with actress Kiki Haynes, a visiting artist at the Berklee summer program.
De izquierda a derecha: El profesor de música de Bronx Compass, Anthony DiMasso, estudiantes Roselyn Reyes y Luis Taveras, con la actriz Kiki Haynes, una artista de visita en el programa de verano de la escuela Berklee.

“En muchos casos, los niños en las escuelas de la ciudad ni siquiera tienen instrumentos para tocar”, comentó DiMasso.

“Iniciativas como ésta hacen posible que los programas escolares de música funcionen, y realmente hacen una diferencia en la vida de los niños”.

"I feel so much more confident now," said Roselyn Reyes.
“Ahora me siento mucho más segura”, comentó Roselyn Reyes.

Lanzado en marzo de 2014, Amp Up NYC verá este otoño a más de 200 maestros usando el plan de estudios, con más de 15,000 estudiantes.

Un portavoz de Little Kids Rock dijo que se espera que el programa llegue a 600 escuelas y más de 60,000 estudiantes de los grados K al 12 en un período de tres años.

El plan de estudios Banda Moderna enseña a los niños a tocar, improvisar y componer en géneros musicales populares con guitarra, bajo, teclado, batería, voces y computadoras.

“Los niños se dedican a hacer música más fácilmente si están tratando con canciones y estilos que les son familiares, como el rock y el hip hop”, dijo DiMasso.

El programa de música de Bronx Compass incluso cuenta con una producción grabada como uno de sus componentes.

Se creó un pequeño estudio de grabación, por lo que los niños pueden aprender tareas de producción junto con sus clases de música. Todos los instrumentos en el estudio de Bronx Compass fueron donados por Little Kids Rock.

“Quiero ser un productor musical un día, por lo que este programa muy emocionante para mí”, dijo Taveras.

DiMasso comentó que le gusta dejar que sus estudiantes improvisen tanto como sea posible, y hace hincapié en que es aceptable cometer errores.

“A una edad temprana, es importante dejar que ellos se equivoquen”, dijo. “Esos errores pueden convertirse en algo hermoso”.

Para conocer más sobre Amp Up NYC, visite www.littlekidsrock.org/ampupnyc.

La preparatoria Bronx Compass se encuentra en el 1980 de la avenida Lafayette, en el Bronx, NY. Para obtener más información, por favor visite www.bronxcompass.org.

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