High hopes for H.I.R.E.
Grandes esperanzas para H.I.R.E.

High hopes for H.I.R.E.

Story and photos by Mónica Barnkow and Adrian Cabreja

The first H.I.R.E. job fair was held at the Hutchinson Metro Center.

“I am very optimistic,” said State Senator Jeff Klein.

His high hopes were matched by the enthusiasm of many others gathered at the Hutchinson Metro Center for the launch of a new employment program aimed at increasing employment in the Bronx, the county with the highest unemployment rate.

Co-sponsored by Sen. Klein and the Bronx Chamber of Commerce, the program is called H.I.R.E. The acronym stands for the phrase “Help Identify Real Employment.”

The program, announced in July, was made possible through a $200,000 grant secured by Sen. Klein.

“We are investing in the Bronx worker,” he said at H.I.R.E.’s inaugural event on Wed., Sept. 3rd. “This program has the potential to really make a difference in getting Bronxites working again.”

“I want to bring the unemployment rate down,” added Lenny Caro, Chamber President and Chief Executive Officer. “We don’t only want to create jobs; we want to train [residents].”

The program is designed to be comprehensive and address unemployment on two fronts. The first phase of the initiative focuses on hosting job fairs in order to allow job-seekers to meet directly with prospective employers and to learn first hand about open positions and application processes.

In the second phase, known as “Opening Doors,” the program will work with candidates in aptitude testing, resume writing and interview skill classes, certifications and training sessions.

“We are investing in the Bronx worker,” said Sen. Jeff Klein.
“We are investing in the Bronx worker,” said Sen. Jeff Klein.

“We want to give back to this community,” explained Allan Torres, Chief Operating Officer of Peña & Kahn, PLLC. The law firm was one of over 40 employers present at the fair. “We have openings and we want to fill those openings with people from our community. I am true believer that we have to help.”

The debut of H.I.R.E. drew hundreds of applicants, who met with a roster of employers that included LA Fitness, Renaissance Home Health Care, NYPD, Aqua Audit, All Transit, LLC, Macy’s, Kmart, Children’s Corner, Wildlife Conservation Society, Master Fire Systems Inc., Applebee’s, and Joe’s Crab Shack.

Some employers, such as Teddy Nissan, LLC, conducted on-the-spot interviews – much to Lisette Benítez’s delight.

“I came here looking for a better job,” said a beaming Benítez. “And I just got hired to be a receptionist. I am so happy.”

April Horton, Director, External Affairs and Government Affairs at Verizon Wireless.

The H.I.R.E. program will continue to identify new job openings and to connect local residents with human resource managers and business owners. Additionally, the Bronx Chamber will partner with businesses and organizations moving into the borough that need workers.

These developments were welcome news to Andrea Maldonado.

Though she is currently employed, her part-time position at Pathmark does not provide enough income for her to afford an apartment for her and her sons.

“I am currently living with a relative, [but] I’m looking to move out with my boys,” she said as she made her rounds.

Many of those seeking work were willing to consider positions outside original areas of training and expertise.

Though Charles Sprowal, for example, has studied mathematics and chemistry, he said that the competitive market has prompted him to take on clerical work.

“I am currently employed in a temporary position with the Parks Department,” he said. His position was scheduled to end soon, and he was back on the hunt.

DSC_0894webAlso present were organizations, such as Phipps Neighborhoods, whose mission is to help those with specific challenges.

Employee Specialist Manny Lugo of Phipps explained, “Our role is to get [folks] ready for the workforce.”

Phipps Neighborhoods runs The Justice Corps Program, which services young adults, ages 16-24, who were formerly incarcerated.

“Not only do we want them to find a job, we want them to sustain it,” said Lugo. “We teach how to write resumes [and] cover letters, and interviewing skills.”

Justice Corps participant William Merritt was looking to land his very first job. He was accompanied by friend Junius Squire, who also sought work while he worked on his high school equivalency.

“I want to work in labor,” said Merritt.

The trials for jobseekers Hashim Kirkland and Ivette Hernández were of a different nature. The two are clients of the Visions agency, which provides services for the blind and visually impaired.

Andrea Maldonado made her rounds.

Kirkland is legally blind and said he wished to work as a job coach, while Hernández was hoping to land a position in elementary education.

“I am not currently employed but I taught for eight years upstate,” said Hernández. Though she is considered a “low vision” person, she holds a Master of Arts degree in Education.

“One of the services Visions offers is help to get visually impaired job seekers ready, [and to help with] job opportunities in the fields they are interested in,” explained Samantha Enright, Employment Specialist at Visions. “We really help our clients assess what their strengths and limitations are.”

Chamber representatives said the high turnout had proven the need for such programs remained great, and pledged to keep at it.

“The Chamber was thrilled with the response,” said Michelle Dolgow Cristofaro, the Chamber’s Chief of Staff and H.I.R.E. Administrator.

“The enthusiasm and excitement was felt both by job seekers and potential employers. We look forward to continuing to connect employers looking to hire with these great candidates.”

Hernández too was pleased. She said she was certain she would soon find a position that suits her qualifications and interests.

“It looks promising,” she said.

For more information and to enroll in the Bronx H.I.R.E program, please visit www.bronxchamber.org.

Grandes esperanzas para H.I.R.E.

Historia y fotos por Mónica Barnkow y Adrián Cabreja

La primera feria de empleo H.I.R.E. se llevó a cabo en el Hutchinson Metro Center.

“Me siento muy optimista”, dijo el senador estatal Jeff Klein.

Sus esperanzas fueron emparejadas por el entusiasmo de muchos otros reunidos en el Hutchinson Metro Center para el lanzamiento de un nuevo programa de empleo destinado a aumentar el empleo en el Bronx, el condado con la mayor tasa de desempleo.

Copatrocinado por el Senador Klein y la Cámara de Comercio del Bronx, el programa se llama H.I.R.E. (por sus siglas en inglés). El acrónimo significa “Ayudar a Identificar Empleos Reales”.

El programa, anunciado en julio, fue posible gracias a una subvención de $200,000 dólares garantizada por el senador Klein.

“Estamos invirtiendo en el trabajador del Bronx”, dijo en el evento inaugural de H.I.R.E. el miércoles 3 de septiembre. “Este programa tiene el potencial para realmente hacer una diferencia en lograr que los residentes del Bronx trabajen nuevamente”.

“Quiero disminuir la tasa de desempleo”, añadió Lenny Caro, presidente de la Cámara y director ejecutivo. “No sólo queremos crear empleos, queremos entrenar a los residentes”.

El programa está diseñado para ser integral y abordar el desempleo desde dos frentes. La primera fase de la iniciativa se centra en albergar ferias de empleo con el fin de permitir que los solicitantes conozcan directamente a los posibles empleadores y así conocer de primera mano las posiciones abiertas y los procesos de solicitud.

En la segunda fase, conocida como “Abriendo Puertas”, el programa trabajará con los candidatos en pruebas de aptitud, escritura de su currículo, clases de habilidades para las entrevistas, certificaciones y capacitaciones.

“Queremos retribuir a la comunidad”, dijo Allan Torres, director de operaciones de Peña & Kahn, PLLC.

“Queremos retribuir a la comunidad”, explicó Allan Torres, director de operaciones de Peña y Kahn, PLLC. La firma de abogados fue parte de los más de 40 empleadores presentes en la feria. “Tenemos posiciones abiertas y queremos llenarlas con la gente de nuestra comunidad. Yo soy fiel creyente de que tenemos que ayudar”.

El debut de H.I.R.E. atrajo a cientos de solicitantes que se reunieron con una lista de empleadores que incluían a: LA Fitness, Renaissance Home Health Care, NYPD, Aqua Audit, All Transit, LLC, Macy’s, Kmart, Children’s Corner, Wildlife Conservation Society, Master Fire Systems Inc., Applebee’s y Joe’s Crab Shack.

Algunos empleadores, como Teddy Nissan, LLC, realizó entrevistas en el lugar, para deleite de Lisette Benítez.

“Vine aquí buscando un mejor trabajo”, dijo una sonriente Benítez. “Y justo me contrataron para ser  recepcionista. Me siento muy feliz”.

El programa H.I.R.E. continuará identificando nuevas oportunidades de trabajo y conectando a los residentes locales con gerentes de recursos humanos y dueños de negocios. Además, la Cámara del Bronx se asociará con las empresas y organizaciones que se muden al condado y que necesiten trabajadores.

De izquierda a derecha: la especialista de empleo en Visions, Samantha Enright, Ivette Hernández y Hashim Kirkland.
De izquierda a derecha: la especialista de empleo en Visions, Samantha Enright, Ivette Hernández y Hashim Kirkland.

Estos acontecimientos fueron una buena noticia para Andrea Maldonado.

A pesar de que actualmente tiene empleo, su posición a tiempo parcial en Pathmark no le brinda suficientes ingresos para poder pagar un departamento para ella y sus hijos.

“Actualmente estoy viviendo con un familiar, [pero] estoy buscando mudarme con mis hijos”, dijo mientras hacía sus rondas.

Muchos de los que buscaban trabajo estaban dispuestos a considerar posiciones fuera de sus zonas originales de formación y experiencia.

Aunque Charles Sprowal, por ejemplo, estudió matemáticas y química, dijo que el mercado competitivo lo ha llevado a asumir empleos administrativos.

“Actualmente tengo una posición temporal en el Departamento de Parques”, dijo. Su posición está programada para terminar pronto y está buscando empleo nuevamente.

“La Cámara estaba encantada con la respuesta”, dijo Michelle Dolgow Cristofaro, Administradora de H.I.R.E.

También estuvieron presentes organizaciones como Phipps Neighborhoods, cuya misión es ayudar a las personas con retos específicos.

El especialista en empleo Manny Lugo, de Phipps, explicó: “Nuestro papel es conseguir gente preparada para la fuerza laboral”.

Phipps Neighborhoods dirige el programa The Justice Corps, que da servicio a adultos jóvenes entre 16 y 24 años que fueron encarcelados previamente.

“No sólo queremos encontrarles un trabajo, queremos que lo mantengan”, dijo Lugo. “Les enseñamos cómo escribir currículos, cartas de presentación y habilidades para la entrevista”.

El participante de Justice Corps, William Merritt, buscaba encontrar su primer trabajo. Estaba acompañado por su amigo Junius Squire, quien también busca empleo mientras completa su equivalencia de preparatoria.

“Quiero trabajar en mano de obra”, dijo Merritt.

Las pruebas para los solicitantes de empleo Hashim Kirkland e Ivette Hernández fueron de una naturaleza diferente. Los dos son clientes de la agencia Visions, la cual proporciona servicios para ciegos y deficientes visuales.

Kirkland es legalmente ciego y dijo querer trabajar como entrenador laboral, mientras que Hernández tiene la esperanza de conseguir un puesto en la educación primaria.

“Yo no estoy empleada actualmente, pero enseñé durante ocho años en el norte del estado”, dijo Hernández. A pesar de que se considera una persona con “poca visión”, cuenta con una Maestría en Artes Educativas.

Employee Specialist Manny Lugo of Phipps Neighborhoods.

“Uno de los servicios que Visions ofrece es ayudar a que los solicitantes de empleo con discapacidad visual estén preparados, y que obtengan las oportunidades de trabajo en los campos de su interés”, explicó Samantha Enright, especialista en empleo de Visions. “Realmente ayudamos a nuestros clientes a evaluar cuáles son sus fortalezas y limitaciones”.

Representantes de la Cámara dijeron que la alta participación demostró la necesidad de mantener este tipo de programas, y se comprometió a hacerlo.

“La Cámara estuvo encantada con la respuesta”, dijo Michelle Dolgow Cristofaro, jefa de personal de la Cámara y administradora de H.I.R.E. “Se sintió el entusiasmo y la emoción tanto de los solicitantes de empleo como de los potenciales empleadores. Esperamos con interés continuar conectando con los empleadores que buscan contratar a estos grandes candidatos”.

Hernández también estaba complacida. Dijo estar segura de que no tardaría en encontrar una posición que se adaptara a sus cualificaciones e intereses.

“Parece prometedor”, dijo.

Para mayor información y para inscribirse al programa H.I.R.E del Bronx, por favor visite www.bronxchamber.org.

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