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“He’s a businessman”
“Es un hombre de negocios”

Trump supporters weigh in 
Opiniones de los simpatizantes de Trump

“He’s a businessman”

Trump supporters weigh in 

By Sherry Mazzocchi

Photos by Cristóbal Vivar

Attendees at a pro-Trump rally held in Crotona Park in May.
Photo: Cristobal Vivar

Evelyn Hayes and her sister Ivy Unger both attended the Bronx Trump rally on May 24. They got there early and waited in line for six hours. The Crotona Park rally drew roughly 8,000 – 10,000 attendees in total, according to law enforcement, including the maximum of 3,500 permitted onto the grounds for the rally and others who thronged outside the perimeter.

Official portrait of President Donald J. Trump, Friday, October 6, 2017. (Official White House photo by Shealah Craighead)

Until recently, Hayes was a Democrat and Unger was mostly indifferent to politics.

Now, both are Trump supporters.

The day of the rally was hot, and the sun baked down on them.

The two had no complaints. Hayes described Trump’s rally speech as very genuine. “A lot of it comes from the heart,” she said, calling the rally “amazing.”

Joseph Biden poses for his official portrait, 2021.
Photo: Official White House photo by Adam Schultz

Hayes, 62, and Unger, 60, grew up on the Grand Concourse. The neighborhood seemed safe and there were lots of other kids close in age to play with. It felt welcoming.

“There were all different ethnic people there. We all got along,” said Unger. “It was nice.”

When apartments in Co-Op City opened up in the 1970’s, their family moved. Unger still lives there. For the past 30 years, Hayes has lived in the Northeast Bronx by Pelham Parkway and Morris Park. She was a registered Democrat, and voted for Obama in 2008.

Attendees said the rally was “amazing.”
Photo: Cristóbal Vivar

Unger was never politically active. But that changed in 2016, after Donald Trump announced his run for President. His larger-than-life persona immediately resonated with her.

“He’s a businessman,” Unger said. “Being a President is like running a business.”

Other former Democrats are also putting down stakes in the Trump camp.

An event banner.
Photo: Cristóbal Vivar

Anthony Rivieccio, a founding member of the Northwest Bronx Democratic Club, said his organization will endorse Trump for President – just as they did in 2016. Rivieccio said that their support is “strictly based 100 percent on economic policy and result.”

According to Rivieccio, the Tax Cuts and Jobs Act (TCJA) that was passed by the Trump administration in 2017 was good for the country, kept inflation low and generated economic growth. Rivieccio said even the poorest people benefited from the tax cuts, which expire after 2025.

His vote is solely determined by economics, and not by any other criteria.

“If I vote, it will be strictly for economic reasons,” said Rivieccio. “I don’t think about foreign affairs. I think about the wallet.”

Another Trump supporter, Gene DeFrancis, said his primary motivation is also economic.

Kevin Roberts is President of Heritage Foundation. Photo: Heritage Foundation photo by Willis Bretz

DeFrancis unsuccessfully ran against Nathalia Fernández in 2020 for the 80th Assembly District. Founder of the Allerton Merchants Association, DeFrancis started out as an Independent. He voted for Al Gore in 2000.

But he said he considered Trump’s pro-business, free-market policies more important. “We don’t live in a capitalist world anymore. The corporations have taken over; it’s almost an oligarchy,” he said.

DeFrancis thinks Trump will be the candidate that will break up corporate conglomerates that have, as he says, “taken over both parties.”

A voice of opposition stands her ground.
Photo: Cristóbal Vivar

“The Trump movement is trying to get that back to the people,” he said.

A Navy veteran, DeFrancis voted for John McCain in 2008 because he admired the Senator’s military record. In 2012 he voted for Obama over Romney. But he supported Trump in 2016.

The 45th President is said to have disparaged fallen soldiers as “suckers” and “losers.” Trump has repeatedly denied having made those comments, although it was widely documented at the time and corroborated by his Chief of Staff John Kelley. It also follows a pattern of public denigration employed by Trump, who mocked McCain for having been captured during the Vietnam War.

Project 2025.

But DeFrancis discounted the remarks. “I’ve said a lot of stupid things in my life, too.”

“And growing up in the Bronx,” he added, “you run into a lot of people that just put their foot in their mouth.”

Similarly, Unger and Hayes discounted Trump’s demeaning speech towards women, including an Access Hollywood caught-on-mic exchange with then-host Billy Bush: “I don’t even wait. And when you’re a star, they let you do it. You can do anything. Grab ’em by the pussy. You can do anything.”

Both women dismissed this as braggadocio unique to New Yorkers, saying that a lot of men speak like that.

“That is just locker room talk,” said Unger. “I’ve heard that plenty of times, even at work.”

The rally was held in May.
Photo: Cristóbal Vivar

Unger, Hayes and DeFrancis all say they are particularly looking forward to lower inflation rates during a future Trump administration. Hayes hopes Trump will do something about the price of health insurance and the cost of debt. DeFrancis is concerned about gas prices and the cost of food. “I’d like to see the price of eggs come down,” he said.

One voter who takes Trump wholly at his word is Dion Powell. Powell unsuccessfully ran for the State Assembly’s 79th District in the Bronx as a Democrat in 2020. Now a member of the Conservative Party, Powell is a staunch Trump supporter.

He labeled President Joseph Biden a racist, saying, “Joe Biden sweet talks but the past 20 years, his policies have actually destroyed Black America specifically.” He claims the “crime bill” – as The Violent Crime Control and Law Enforcement Act of 1994 is widely known – hurt minorities. Sponsored by then-U.S. Senator Biden and supported by the Congressional Black Caucus (CBC), the bill established stiffer crime penalties and has often been criticized for prompting mass incarceration policies that unduly impacted communities of color for decades.

Moreover, Powell said he is looking forward to the implementation of Project 2025 should Trump be re-elected.

Paul Dans is Director of the 2025 Presidential Transition Project at The Heritage Foundation.
Photo: The Heritage Foundation

Project 2025 is built on a 900-page Christianity-centered playbook for a newly elected conservative President. It foresees sweeping changes to the government, especially economic and social policies, while reimagining the role of the federal government and its agencies – including severely curtailing the workforce and direction of the Department of Justice (DOJ) and the Federal Bureau of Investigation (FBI), among others. It recommends abolishing the Department of Education; withdrawing the abortion medication mifepristone from the market; and reclassifying the federal workforce to more readily hire and retain political appointees.

In July 2024, the President of conservative think tank Heritage Foundation Kevin Roberts, who has also written the book’s foreword, said during an interview with Trump adviser Steve Bannon, “We are in the process of the second American Revolution, which will remain bloodless if the left allows it to be.”

Project 2025’s online mission states: “It is not enough for conservatives to win elections. If we are going to rescue the country from the grip of the radical Left, we need both a governing agenda and the right people in place, ready to carry this agenda out on Day One of the next conservative administration.”

A focal point for Project 2025 is eliminating protection for about 50,000 civil service employees. Re-categorizing them as “Schedule F” employees means they can be fired at will. Instead of having civil employees serve the government regardless of who is in office, the proposal seeks to make these jobs political appointments. This would allow any President to put loyalists into key agencies with relatively little oversight or consequence.

Project 2025 advisers include Trump insiders Paul Dans and Stephen Miller.

President Trump delivered keynote remarks at the Heritage Foundation President’s Club annual meeting in October 2017.
Photo: CSPAN

Back in the Bronx, supporter Powell says he is all for a strategy wherein a new Trump administration will “clean house” and essentially turn the tables on its enemies. It is time, he believes, to effectively be rid of politically motivated actors who have zealously pursued their own agendas by charging Trump in civil and criminal cases across the country.

“I’m looking forward to [seeing Trump] use the same methodologies by the book that everybody that came to him [used] – from the Department of Justice, the Attorneys General and district attorneys,” said Powell.

For their part, Hayes and Unger are clear that they are not only supporting Trump at the ballot box in November but happy to do so leading up to the election.

“Would I do it again?” Hayes asked aloud about attending a rally similar to Crotona Park. “In a heartbeat.”

And like many other New York City Trump supporters, Unger is not deterred by the former President’s recent conviction on 34 felony counts of falsifying business records. “I just believe that it never happened,” she said.

 

This story was produced as part of the 2024 Elections Reporting Mentorship, organized by the Center for Community and Ethnic Media (CCEM) at the Craig Newmark Graduate School of Journalism at CUNY and funded by the NYC Mayor’s Office of Media and Entertainment. For more, please visit www.journalism.cuny.edu.


“Es un hombre de negocios”

Opiniones de los simpatizantes de Trump 

Por Sherry Mazzocchi

Fotos por Cristóbal Vivar

Asistentes a un mitin pro-Trump celebrado en Crotona Park en mayo.
Foto: Cristóbal Vivar

Evelyn Hayes y su hermana Ivy Unger asistieron al mitin de Trump en el Bronx el 24 de mayo. Llegaron temprano y esperaron en fila durante seis horas.

La manifestación de Crotona Park atrajo entre 8.000 y 10.000 asistentes en total, según las autoridades, incluido el máximo de 3.500 permitidos en la manifestación y otros que se reunieron fuera del perímetro.

Hasta hace poco, Hayes era demócrata y Unger se mostraba casi indiferente a la política.

Ahora, ambas son partidarias de Trump.

El día del mitin fue caluroso y el sol les dio de lleno.

Ninguna se quejó. Hayes describió el discurso de Trump como muy genuino. “Gran parte sale del corazón”, dijo, y calificó el mitin de “increíble”.

Donald Trump posa para su retrato oficial, en 2017.
Foto: Foto oficial de la Casa Blanca por Shealah Craighead.

Hayes, de 62 años, y Unger, de 60, crecieron en Grand Concourse. El barrio les parecía seguro y había muchos niños de su edad con quien jugar. Era acogedor.

“Había gente de todas las etnias. Todos nos llevábamos bien”, dice Unger. “Era estupendo”.

Cuando se abrieron los apartamentos de Co-Op City en los años 70, su familia se mudó. Unger sigue viviendo ahí. Durante los últimos 30 años, Hayes ha vivido en el noreste del Bronx, junto a Pelham Parkway y Morris Park. Estaba registrada como demócrata y votó por Obama en 2008.

Unger nunca fue políticamente activa, pero eso cambió en 2016, después de que Donald Trump anunciara su candidatura a la presidencia. Su personalidad extraordinaria resonó inmediatamente con ella.

“Es un hombre de negocios”, dice Unger. “Ser presidente es como dirigir un negocio”.

Joseph Biden posa para su retrato oficial, en 2021.
Foto: Foto oficial de la Casa Blanca por Adam Schultz

Otros ex demócratas también están apostando por Trump.

Anthony Rivieccio, miembro fundador del Club Demócrata del Noroeste del Bronx, dijo que su organización respaldará a Trump para la presidencia, al igual que lo hicieron en 2016. Rivieccio dijo que su apoyo se basa “estrictamente al 100 por ciento en la política económica y el resultado”.

Según Rivieccio, la Ley de Recortes de Impuestos y Empleos (TCJA, por sus siglas en inglés) que aprobó el gobierno de Trump en 2017 fue buena para el país, mantuvo baja la inflación y generó crecimiento económico. Rivieccio dijo que incluso los más pobres se beneficiaron de los recortes de impuestos, que expiran después de 2025.

Su voto está determinado únicamente por la economía, y no por ningún otro criterio.

“Si voto, será estrictamente por razones económicas”, dijo Rivieccio. “No pienso en asuntos exteriores. Pienso en la cartera”.

Otro partidario de Trump, Gene DeFrancis, dijo que su motivación principal también es económica.

DeFrancis se presentó sin éxito contra Nathalia Fernández en 2020 para el 80º Distrito de la Asamblea. Fundador de la Asociación de Comerciantes de Allerton, DeFrancis comenzó como independiente. Votó por Al Gore en 2000.

Los asistentes dijeron que el mitin fue “increíble”.
Foto: Cristóbal Vivar

Dijo que considera más importantes las políticas proempresariales y de libre mercado de Trump. “Ya no vivimos en un mundo capitalista. Las corporaciones han tomado el control; es casi una oligarquía”, dijo.

DeFrancis cree que Trump será el candidato que acabe con los conglomerados corporativos que, como él dice, “se han apoderado de ambos partidos”.

“El movimiento Trump está tratando de devolver eso a la gente”, dijo.

Veterano de la Marina, DeFrancis votó por John McCain en 2008 porque admiraba el historial militar del senador. En 2012 votó por Obama y no por Romney, pero apoyó a Trump en 2016.

Se dice que el 45º presidente ha calificado despectivamente a los soldados caídos como ” idiotas” y “perdedores”. Trump ha negado repetidamente haber hecho esos comentarios, aunque fue ampliamente documentado en su momento y corroborado por su jefe de gabinete, John Kelley. Esto sigue un patrón de denigración pública empleado por Trump, quien se burló de McCain por haber sido capturado durante la guerra de Vietnam.

Pero DeFrancis descartó los comentarios. “Yo también he dicho muchas estupideces en mi vida”.

“Y creciendo en el Bronx”, añadió, “te encuentras con mucha gente que simplemente mete la pata”.

Una pancarta de evento.
Foto: Cristóbal Vivar

Del mismo modo, Unger y Hayes descartaron el discurso degradante de Trump hacia las mujeres, incluyendo un intercambio de Access Hollywood capturado en el micrófono con el entonces presentador Billy Bush: “Ni siquiera espero. Y cuando eres una estrella, te dejan hacerlo. Puedes hacer cualquier cosa. Cógelas por el coño. Puedes hacer cualquier cosa”.

Las dos mujeres tacharon esta actitud de fanfarronería propia de los neoyorquinos y dijeron que muchos hombres hablan así.

“No es más que una charla de vestidor”, dijo Unger. “Lo he escuchado muchas veces, incluso en el trabajo”.

Unger, Hayes y DeFrancis afirman que esperan con especial interés que bajen las tasas de inflación durante un futuro gobierno de Trump. Hayes espera que Trump haga algo con el precio del seguro médico y el costo de la deuda. A DeFrancis le preocupan los precios de la gasolina y de los alimentos. “Me gustaría que bajara el precio de los huevos”, dijo.

Un votante que se fía totalmente de la palabra de Trump es Dion Powell. Powell se presentó sin éxito como demócrata al distrito 79 de la Asamblea Estatal en el Bronx en 2020. Ahora miembro del Partido Conservador, Powell es un firme partidario de Trump.

Kevin Roberts es presidente de la Fundación Heritage.
Foto: Foto de la Fundación Heritage por Willis Bretz

Etiquetó al presidente Joseph Biden como racista, diciendo: “Joe Biden habla dulcemente, pero en los últimos 20 años, sus políticas en realidad han destruido específicamente a los Estados Unidos negros”. Afirma que la “ley del crimen” -conocida como la Ley de Control del Crimen Violento y Cumplimiento de la Ley de 1994- perjudicó a las minorías. Auspiciada por el entonces senador estadounidense Biden y apoyada por el Caucus Negro del Congreso (CBC, por sus siglas en inglés), la ley establecía penas más duras contra la delincuencia y a menudo ha sido criticada por impulsar políticas de encarcelamiento masivo que afectaron indebidamente a las comunidades de color durante décadas.

Además, Powell dijo que espera con interés la aplicación del Proyecto 2025 en caso de que Trump sea reelegido.

Paul Dans es director del Proyecto de Transición Presidencial 2025 en la Fundación Heritage.
Foto: Fundación Heritage

El Proyecto 2025 proviene de un libro de estrategias de 900 páginas centrado en el cristianismo para un presidente conservador recién elegido. Prevé cambios radicales en el gobierno, especialmente en las políticas económicas y sociales, al tiempo que rediseña el papel del gobierno federal y sus agencias, incluyendo una severa reducción de la fuerza de trabajo y la dirección del Departamento de Justicia (DOJ, por sus siglas en inglés) y la Oficina Federal de Investigaciones (FBI, por sus siglas en inglés), entre otros. Recomienda suprimir el Departamento de Educación, retirar del mercado el medicamento abortivo mifepristona y reclasificar a los empleados federales para facilitar la contratación y retención de funcionarios políticos.

En julio de 2024, el presidente de la Fundación Heritage, Kevin Roberts, que también escribió el prólogo del libro, dijo durante una entrevista con el asesor de Trump, Steve Bannon: “Estamos en el proceso de la segunda Revolución Americana, que permanecerá incruenta si la izquierda lo permite”.

El presidente Trump pronunció el discurso principal en la reunión anual del Club de presidentes de la Fundación Heritage en octubre de 2017.
Foto: CSPAN

La misión en línea del grupo afirma: “No basta con que los conservadores ganen elecciones. Si vamos a rescatar al país de las garras de la izquierda radical, necesitamos tanto una agenda de gobierno como a las personas adecuadas en el poder, listas para llevar a cabo esta agenda el primer día del próximo gobierno conservador”.

El mitin se realizó en mayo.
Foto: Cristóbal Vivar

Uno de los puntos centrales del Proyecto 2025 es la eliminación de la protección de unos 50,000 empleados civiles. Recategorizarlos como empleados “Schedule F” significa que pueden ser despedidos a voluntad. En lugar de que los empleados públicos sirvan al gobierno con independencia de quién ocupe el cargo, la propuesta pretende convertir estos puestos en nombramientos políticos. Esto permitiría a cualquier presidente nombrar a funcionarios leales en agencias clave con relativamente poca supervisión o consecuencias.

Entre los asesores del Proyecto 2025 se encuentran Paul Dans y Stephen Miller.

Una voz opositora, se mantiene firme.
Foto: Cristóbal Vivar

Powell dice que está a favor de una estrategia en la que un nuevo gobierno de Trump “limpie la casa” y esencialmente dé un giro a sus enemigos. Es hora, cree, de deshacerse efectivamente de los actores políticamente motivados que han perseguido celosamente sus propias agendas, acusando a Trump en causas civiles y penales por todo el país.

“Espero con impaciencia [ver a Trump] utilizar las mismas metodologías según el libro que [utilizaron] quienes lo acusaron, desde el Departamento de Justicia, los fiscales generales y los fiscales de distrito”, dijo Powell.

Proyecto 2025.

Por su parte, Hayes y Unger tienen claro que no sólo apoyarán a Trump en las urnas en noviembre, sino que estarán encantadas de hacerlo en los meses previos a las elecciones.

“¿Lo volvería a hacer?” preguntó Hayes en voz alta sobre asistir a un mitin similar al de Crotona Park. “Sin dudarlo”.

Y como muchos otros neoyorquinos partidarios de Trump, Unger no se siente disuadida por la condena del expresidente por 34 delitos graves de falsificación de registros comerciales. “Simplemente creo que nunca ocurrió”, dijo.

Esta historia se produjo en el marco de la tutoría informativa sobre las Elecciones 2024, organizada por el Centro de Medios Comunitarios y Étnicos (CCEM, por sus siglas en inglés) de la Facultad de Periodismo Craig Newmark de CUNY y financiada por la Oficina de Medios de Comunicación y Entretenimiento de la Alcaldía de Nueva York. Para obtener más información, visite www.journalism.cuny.edu.

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