“Hell No” to the Memo
“¡Por supuesto que no!” al memorándum

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“Hell No” to the Memo

Call for action and support for transgender community

Story and photos by Gregg McQueen

Making a statement.

They’re saying “Hell no” to the memo.

Gender rights advocates and elected officials gathered throughout the city – including at one City Hall rally – to push back against a Trump administration proposal that would halt recognition of transgender people by the federal government.

An October 20 report in the New York Times cited a U.S. Department of Health and Human Services memo from last spring that called on the government to define gender as either male or female and determined by the genitals that a person is born with.

According to the Times, which viewed a copy of the memo, the missive stated, “The sex listed on a person’s birth certificate, as originally issued, shall constitute definitive proof of a person’s sex unless rebutted by reliable genetic evidence.”

“I see this as genocide,” remarked Tanya Asapansa-Johnson Walker, a co-founder of the New York Transgender Advocacy Group (NYTAG) and one of several hundred people who amassed at City Hall on Wednesday, October 24th to condemn the memo.

NYTAG, a Harlem-based non-profit organization, is “trans-led and policy-driven” and focuses on social justice.

Walker said the policy, if enacted, would cut transgender people off from essential services. “If you cannot access healthcare, housing, food, employment, that would be like genocide,” she said.

“It’s inhumane, it is cruel, it is discriminatory and shockingly dangerous,” added Laura McQuade, President of Planned Parenthood of New York City, who vowed that her organization would continue to provide services to New Yorkers seeking to change gender. “By January, we will be providing trans hormone therapy in all of our five health centers,” she said.

“She already feels like a persecuted minority,” says Amy Sara Clark of her transgender daughter.

Amy Sara Clark attended the rally as a show of support for her seven-year-old daughter, who is transgender.

“The idea that she wouldn’t be protected is just horrifying,” said Clark. “I’d been planning to do a legal name change, update the passport and all of that for years, and I’d been putting it off. Now I’m going to get it done, because who knows what’s going to happen.”

Clark said that despite her daughter’s young age, she is already clued in to the tumultuous political climate around her.

“Some parents might try to protect their children from it, but that feels so dishonest to me. I can’t have that type of relationship,” explained Clark. “I just hate the idea that she already feels like a persecuted minority.”

“The younger generation will be affected because they [would not] have the ability to do their change,” said Jessica Guamae, an advocate with Make the Road New York (MRNY). “This will affect future generations.”
De Blasio administration officials declared that the city will protect the civil rights of transgender residents.

“Trans and non-binary folks — New York City sees you, we support you, and we will protect you. This is our fight,” remarked Carmalyn Malalis, Commissioner of the city’s Commission on Human Rights (HCR), who said the city has some of the nation’s strongest anti-discrimination protections.

“I see this as genocide,” remarked Tanya Asapansa-Johnson Walker.

“Here in New York City, you cannot be fired because you’re transgender. You cannot be treated differently in a restaurant because you’re non-binary,” she said.

Among those critical of the policy was the American Psychological Association (APA), which issued a blistering statement on Wednesday.

“We are appalled at this apparent attempt by the administration to remove protections based on gender identity or expression,” said APA President Jessica Henderson Daniel, PhD. “For decades, researchers have recognized that gender is not necessarily determined by a person’s biological sex assigned at birth, which can be physiologically uncertain in some cases. Purposely ignoring this body of evidence is indefensible and certain to add to the stress and discrimination already experienced by transgender people.”

Earlier this month, Mayor Bill de Blasio signed a law that will allow residents born in New York City to declare their own gender identity. Due to take effect in January, the law will let New Yorkers alter the gender originally listed on their birth certificates without a letter from a medical or mental health professional.

Residents who identify as neither men nor women can use the identifier “X” on their certificate.

“New Yorkers should be free to tell their government who they are, not the other way around,” de Blasio said when signing the law.

A united front.

But advocates called for more action on the state level, where a bill to prohibit gender identity discrimination has been stuck in the State Senate.

“We need more. We need to be fully protected,” said Walker, who runs policy training sessions for advocates to speak with state legislators on behalf of gender rights.

“We need to get more people to come up to Albany to fight,” she said.

Walker called on women’s rights groups to join with transgender advocates to fight for civil rights. “You think our issues don’t intersect, but they do intersect. They want to control our bodies, our minds, and our gender identities,” she said.

“The authoritarian machine in Washington with their blind followers is very dangerous,” Walker said.

“We need to fight back and raise up our voices and not be silenced,” said Guamae. “We need to stand up and fight back.”

Sean Coleman, Executive Director of Destination Tomorrow, said the Trump administration’s memo called for enhanced action among activists. The South Bronx-based group serves LGBTQ individuals, and is particularly focused on 13 to 24-year-olds and the trans community.

“If you’re going to stand with us, stand with us throughout,” said Coleman. “I want to hear solutions. This is a call to action.”

“¡Por supuesto que no!” al memorándum

Llamado a la acción y apoyo para la comunidad transgénero

Historia y fotos por Gregg McQueen


“Los apoyamos y los protegeremos”, dijo la comisionada de HCR, Carmalyn Malalis (centro).

Están diciendo “¡por supuesto que no!” al memorándum.

Defensores de los derechos de género y funcionarios electos se reunieron en toda la ciudad, incluyendo un mitin del Ayuntamiento, para rechazar una propuesta de la administración Trump que detendría el reconocimiento de las personas transgénero por parte del gobierno federal.

Un informe del 20 de octubre del New York Times citó un memorando del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos de la primavera pasada que pedía al gobierno definir el género como masculino o femenino y determinado por los genitales con los que una persona nace.

De acuerdo con el Times, que vio una copia del memorándum, la misiva decía: “El sexo que figura en el certificado de nacimiento de una persona, tal como se emitió originalmente, constituirá una prueba definitiva del sexo de una persona a menos que sea refutado por pruebas genéticas confiables”. “Veo esto como un genocidio”, comentó Tanya Asapansa-Johnson Walker, cofundadora del Grupo de Defensa Transgénero de Nueva York (NYTAG, por sus siglas en inglés) y una de los cientos de personas que se reunieron en el Ayuntamiento el miércoles 24 de octubre para condenar el memorándum.

NYTAG, una organización sin fines de lucro de Harlem, es “dirigida por políticas transgénero” y se centra en la justicia social.

Walker dijo que la política, de ser promulgada, alejaría a las personas transgénero de los servicios esenciales. “Si no pueden tener acceso a la atención médica, la vivienda, la comida, el empleo, eso sería como un genocidio”, dijo.

“Es inhumano, es cruel, es discriminatorio y sorprendentemente peligroso”, agregó Laura McQuade, presidenta de Planned Parenthood de la ciudad de Nueva York, quien prometió que su organización continuará brindando servicios a los neoyorquinos que buscan cambiar de género”.

“Para enero, estaremos proporcionando terapia hormonal trans en nuestros cinco centros de salud”, dijo.

Defensores se manifestaron en Albany a principios de este mes.

Amy Sara Clark asistió a la manifestación como muestra de apoyo a su hija de siete años, quien es transgénero. “La idea de que ella pudiera no estar protegida es simplemente horrible”, dijo Clark.” Había estado planeando hacer un cambio legal de nombre, actualizar el pasaporte y todo eso durante años, y lo había estado postergando. Ahora voy a hacerlo, porque quién sabe qué va a pasar”.

Clark dijo que, a pesar de la corta edad de su hija, ella ya está al tanto del clima político tumultuoso que la rodea. “Algunos padres podrían tratar de proteger a sus hijos de esto, pero eso me parece muy deshonesto. No puedo tener ese tipo de relación”, explicó. “Simplemente odio la idea de que ya se sienta como una minoría perseguida”.

“La generación más joven se verá afectada porque [no tendría] la capacidad de hacer su cambio”, dijo Jessica Guamae, defensora de Make the Road Nueva York (MRNY). “Esto afectará a las generaciones futuras”.

Funcionarios del gobierno de De Blasio declararon que la ciudad protegerá los derechos civiles de los residentes transgénero. “Gente trans y no binaria: la ciudad de Nueva York los ve, los apoyamos y los protegeremos. Esta es nuestra lucha”, comentó Carmalyn Malalis, comisionada de Derechos Humanos (HCR, por sus siglas en inglés) de la ciudad, quien dijo que la NYC tiene algunas de las protecciones contra la discriminación más fuertes de la nación. “Aquí en la ciudad de Nueva York, no puedes ser despedido porque eres transgénero. No puedes ser tratado de manera diferente en un restaurante porque no eres binario”, dijo.

Entre los críticos de la política está la Asociación Estadounidense de Psicología (APA, por sus siglas en inglés), que emitió una declaración feroz el miércoles.

Claramente.

“Estamos consternados por este aparente intento por parte de la administración de eliminar las protecciones con base en la identidad o la expresión de género”, dijo la presidenta de la APA, Jessica Henderson Daniel, PhD.

“Durante décadas, los investigadores han reconocido que el género no está necesariamente determinado por el sexo biológico de una persona asignado al momento del nacimiento, que puede ser fisiológicamente incierto en algunos casos. Ignorar a propósito este cuerpo de evidencia es indefendible y seguramente se sumará al estrés y la discriminación que ya experimentan las personas transgénero”.

A principios de este mes, el alcalde Bill de Blasio firmó una ley que permitirá a los residentes nacidos en la ciudad de Nueva York declarar su propia identidad de género. Programada a entrar en vigor en enero, la ley permitirá que los neoyorquinos alteren el género originalmente incluido en sus certificados de nacimiento sin una carta de un profesional médico o de la salud mental. Los residentes que no se identifiquen como hombres ni mujeres pueden usar el identificador “X” en su certificado.

“Los neoyorquinos deben tener la libertad de decirle a su gobierno quiénes son, no al revés”, dijo De Blasio al firmar la ley. Pero los defensores pidieron una mayor acción a nivel estatal, donde un proyecto de ley para prohibir la discriminación de identidad de género se ha estancado en el senado estatal.

“Necesitamos más. Necesitamos estar completamente protegidos”, dijo Walker, quien dirige sesiones de capacitación sobre políticas para que los defensores hablen con los legisladores estatales en nombre de los derechos de género.

“Este es un llamado a la acción”, dijo Sean Coleman, director ejecutivo de Destination Tomorrow (centro).

“Necesitamos que más personas vengan a Albany para pelear”, dijo. Walker hizo un llamado a los grupos de derechos de las mujeres para unirse a los defensores de las personas transgénero para luchar por los derechos civiles. “Piensan que nuestros problemas no se entrecruzan, pero sí lo hacen. Quieren controlar nuestros cuerpos, nuestras mentes y nuestras identidades de género”, dijo. “La máquina autoritaria en Washington con sus seguidores ciegos es muy peligrosa”, comentó Walker. “Necesitamos contraatacar, levantar nuestras voces y no ser silenciados”, dijo Guamae. “Tenemos que levantarnos y luchar”.

Sean Coleman, director ejecutivo de Destination Tomorrow, dijo que el memorando de la administración Trump pedía una mayor acción entre los activistas. El grupo del sur del Bronx atiende a personas LGBTQ, y se enfoca particularmente en personas de 13 a 24 años y en la comunidad trans.

“Si van a estar con nosotros, manténganse a nuestro lado todo el tiempo”, dijo Coleman. “Quiero escuchar soluciones. Esto es un llamado a la acción”.