Hearts and hair
Corazones y pelo

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Hearts and hair

When a cut serves to cure

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Denny Mitchell maneja el pelo y corazones (Denny trabajando con un cliente).

Denny Moe’s Superstar Barbershop hosted the kick-off to the Spirit of the Heart campaign against heart disease; Rhaieen Sewer (left) tends to his clients.

Precision and empathy.

Both are qualities equally prized in both barbers and health practitioners.

And on a recent winter day, the two professions, and those they treat, came together in neighborhoods throughout the Bronx and in northern Manhattan.

Denny Moe’s Superstar Barbershop, the venerable Harlem institution, certainly looked like a health clinic in disguise this past Fri., Dec. 7th.

As part of Spirit of the Heart, a new campaign launched by community leaders, elected officials, the Association of Black Cardiologists (ABC) and the American College of Cardiology (ACC), free health screenings and wellness information were provided at the barbershop to help reduce the risks of developing heart disease.

The following Sun., Dec. 9th, a similarly heart-healthy message was delivered in the South Bronx at The Cathedral United Baptist Church on Prospect Avenue as part of the ongoing initiative.

And at Denny’s on Friday, doctors and nurses had installed themselves at their posts, and were at the ready as customers flowed in.
Robert Stroud had come by for a haircut, and decided to also get screened.

Just three weeks ago, he was surprised to discover that he had high pressure when he visited his doctor for his regular check-up.

“I don’t feel like I have high blood pressure,” said Stroud.

Dra. Icilma Fergus estuvo firme con los chequeos y las consultas. (Mujer en la mesa)

“They were very surprised,” said Dr. Icilma Fergus of some patients she’d screened.

And while Stroud was relieved to know that his pressure has since kept to lower levels, his original lack of awareness is precisely what is driving Spirit organizers to conduct these new screenings.

People could be walking around with a time bomb in their chests and not even know it, explained Dr. Icilma Fergus, who was helping to conduct the screenings.

By early afternoon, Dr. Fergus had screened 18 people at Denny Moe’s.

She referred two to a doctor. One of them had an enlarged heart and high blood pressure.

Unattended, the combination of an enlarged heart and high blood pressure can lead to heart failure and stroke, she noted, and some patients end up requiring dialysis.

“With that combination, it could take a year for the effects to kick in,” she said.

The patients she’d screened, she said, were not expecting their results.

“They were very surprised and immediately wanted to do an intervention,” Dr. Fergus reported.

As for Stroud, he said he has remained active and goes to the gym regularly, but his problem has been overly large portion sizes, which he has cut back on. He also eschews sugary drinks.

The medication he is taking, as well as changed eating habits, has done him well.

Robert Stroud recibe el chequeo de su presión arterial mientras espera por su corte de pelo.

Robert Stroud gets his blood pressure checked.

“The doctor said I was all good,” he said of the day’s screening.

Which meant he could get his hair cut with his mind at ease.

“It’s surprising, but it’s not strange,” chuckled Stroud as he settled into barber Rhaieen Sewer’s chair.

Sewer did not get screened that day, but had done so three weeks ago.

“Every time he has a clinic, he tells us to get screened,” said Sewer of his boss, Denny Mitchell, as he got to work on Stroud’s hair.

In fact, the barbers have become educated enough to conduct screenings themselves, explained Mitchell. Mitchell explained that he does at least four screenings a week.

Since 2007, he has referred hundreds of customers to the doctor.

In some ways, Mitchell is a throwback to the barber of old, when clients were also patients.

Barbers performed surgery, bloodletting, enemas, and extracted teeth.

Mitchell was himself diagnosed with Type Two diabetes in 2007.

Since then, he has hosted several “Cutting for a Cure” events at the barbershop.

The 48-hour hair cutting marathons raise money for cancer research and serve as venues for health screenings.

Denny Mitchell ha auspiciado varios maratones Corte para la Cura en Denny Moe's Superstar Barbershop. (DM frente a uno de los artículos enmarcados).

“We turned it into a cause,” said owner Denny Mitchell of his commitment to health screenings at his “Superstar Barbershop”.

“We turned it into a cause,” said Mitchell. And Denny Moe’s Superstar Barbershop, with its predominantly African-American male client base, is ideal for such initiatives.

African-American men have the lowest life expectancy in the Unites States, explained Dr. Fergus, and heart disease is a leading killer.

Heart and stroke statistics from the American Heart Association show that that African American men and women have a higher prevalence of hypertension and diabetes. It has also reported that African-American men are 76 percent more likely to die of strokes, while African-American women are 54 percent more likely.

Dr. Fergus also observed that they are the least likely group to go to the hospital.

It is a phenomenon Mitchell can understand.

“I didn’t want to go near a clinic,” he said of his pre-diagnosis days.

As she waited for her turn at the barbershop, Sadie Toodles got to watch Before You Eat the Church Food…Watch this Video, an ABC documentary that had its premiere on Friday.

The documentary encourages awareness about faith-based eating habits.

Sadie Toodles se enteró sobre la alimentación saludable mientras esperaba su corte de pelo. (mujer recostada en un andador).

“This year, I’m good,” said Sadie Toodles, who’s made healthy adjustments to her diet.

The film resonated with her.

“My pastor loves fried chicken,” she exclaimed, “but he’s not even supposed to have [it]!”

Toodles admitted that her own eating habits had been terrible in the past. She has suffered from cervical cancer, a stroke, and uses a walker.

But things have been changing.

“I’ve been eating more salmon and vegetables. It’s true what they say. You should eat to live, not live to eat,” she said. “This year, I’m good.”

For more on Spirit of the Heart, please visit www.cardiosource.org/ACC.

Corazones y pelo

Cuando un corte sirve para curar

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Denny Mitchell maneja el pelo y corazones (Denny trabajando con un cliente).

Denny Mitchell maneja el pelo y corazones (Denny trabajando con un cliente).

Será Denny Moe’s Superstar Barbershop una clínica de salud disimulada?

El viernes 7 de diciembre, la venerada barbería en Harlem ciertamente eso era lo que parecía. Durante un evento que fue parte de

Spirit of the Heart, una feria de salud auspiciada por Association of Black Cardiologists (Asoc. De Cardiólogos de Color), y American College of Black Cardiology( Universidad Americana de Cardiología de Color).

El siguiente domingo, 9 de diciembre, un mensaje semejante acerca de la salud fue entregado en el Bronx en la iglesia ‘The Cathedral United Baptist Church’ como parte de la iniciativa.

Pero ese dia en Denny’s, los doctores y las enfermeras se instalaron de 10 a.m. hasta la 1 p.m. y ofrecieron toma de la presión gratuita.

Robert Stroud vino para cortarse el pelo, y decidió también tomarse la presión.

Hace tres semanas, el se sorprendió de conocer que tenía la presión alta cuando visitó a su doctor para un chequeo regular.

“Yo no me siento como que tengo la presión alta”, dijo Stroud

Cuando se marchaba se alegró de saber que su presión arterial estaba mejorando.

Se trata precisamente del hecho de que muchos no están conscientes de los riesgos que pueden estar confrontando, lo que hace que estos chequeos sean de importancia, según explicaron los organizadores.

La gente puede estar viviendo con una bomba de tiempo en su pecho sin siquiera saberlo, explicó la Dra. Icilma Fergus, quien estaba ayudando a realizar los chequeos.

Dra. Icilma Fergus estuvo firme con los chequeos y las consultas. (Mujer en la mesa)

Dra. Icilma Fergus estuvo firme con los chequeos y las consultas. (Mujer en la mesa)

Ese día, la Dra. Fergus había chequeado a 18 personas en Denny Moe. Ella refirió a dos personas a un doctor. Una de las personas tiene un corazón hipertrofiado y la presión alta.

Sin prestarle atención, la combinación de un corazón hipertrofiado y la presión alta, puede conllevar a una falla del corazón, un derrame, con muchos pacientes terminando en diálisis.

“Con esa combinación, podría tomarse un año para que los efectos se manifiesten”, dijo ella.

Los pacientes, dijo ella, no estaban esperando el diagnóstico.

“Se sintieron muy sorprendidos e inmediatamente querían hacer una intervención”, dijo la Dra. Fergus.

En cuanto a Stroud, el siempre ha asistido al gimnasio, pero su problema lo era las porciones demasiado grandes-lo cual el ha reducido.

El ha estado también evitando las bebidas gaseosas. El medicamento que está tomando, así como al cambio en sus hábitos alimenticios, le han hecho bien.

“El doctor dice que estoy bien”, dijo el refiriéndose al chequeo del día.

Lo cual significaba que el podía recortarse el pelo con la mente tranquila.

El hecho de que un chequeo de la presión venga acompañado de un corte de pelo no es algo tan fuera de lo ordinario para Stroud.

Robert Stroud recibe el chequeo de su presión arterial mientras espera por su corte de pelo.

Robert Stroud recibe el chequeo de su presión arterial mientras espera por su corte de pelo.

“Es sorprendente, pero no extraño”, rió Stroud mientras se situaba en la silla de barbero de Rhaieen Sewer.

Sewer no se chequeó ese día, pero hace tres semanas que si lo hizo.

“Cada vez que el tiene clínica el nos dice que tenemos que chequearnos”, dijo Sewer refiriéndose a su jefe, Denny Mitchell, al iniciar su trabajo en el pelo de Stroud.

No solo eso, ellos saben cómo hacer chequeos, explico Mitchell.

Mitchell explica que el hace por lo menos cuatro chequeos a la semana para sus clientes.

Desde el 2007, el ha referido cientos de clientes al doctor.

Mitchell es en cierto modo, un barbero de los de antes, cuando los clientes de la barbería eran también los pacientes.

Los barberos hacían cirugías, sangrías, enemas y hacían extracciones dentales.

“Los barberos eran los doctores, pero estoy apostando a que los doctores eran barberos”, dijo Mitchell, un barbero que es un apasionado de la salud.

En el 2007, Mitchell fue diagnosticado con diabetes tipo dos.

A partir de entonces, el ha sido anfitrión de varios eventos “Cutting for a Cure” en su barbería.

Denny Mitchell ha auspiciado varios maratones Corte para la Cura en Denny Moe's Superstar Barbershop. (DM frente a uno de los artículos enmarcados).

Denny Mitchell ha auspiciado varios maratones Corte para la Cura en Denny Moe’s Superstar Barbershop. (DM frente a uno de los artículos enmarcados).

Los maratones de corte de pelo de 48 horas recaudan dinero para investigación del cáncer y sirven como medios para los chequeos de salud.

“En lugar de detenernos en un evento, lo hemos convertido en una causa”, expresó Mitchell.

La Superstar Barbershop de Denny Moe, la cual tiene una base de clientela predominantemente afro-americana, es un lugar ideal para tales iniciativas.

Los hombres afro-americanos tienen la expectativa de vida más baja en los Estados Unidos, explicó la Dra. Fergus, y la cardiopatía es el principal asesino.

La Dra. Fergus explicó también que ellos son el grupo menos propenso a visitar un hospital.

Es un fenómeno el cual Mitchell puede comprender.

“Yo no quería acercarme a una clínica”, dijo el sobre sus días previo al diagnóstico.

Mientras esperaba su turno en la barbería, Sadia Toodles pudo ver el documental de ABC Before You Eat the Church Food, Watch this Video, estrenado el viernes en Denny Moe’s.

Sadie Toodles se enteró sobre la alimentación saludable mientras esperaba su corte de pelo. (mujer recostada en un andador).

Sadie Toodles se enteró sobre la alimentación saludable mientras esperaba su corte de pelo. (mujer recostada en un andador).

El documental estimula el conocimiento sobre los hábitos alimenticios basados en la fe.
La película le sonó.

“A mi pastor le encanta el pollo frito-pero el no está ni siquiera supuesto a comer pollo frito”!

Toodles dijo que sus hábitos alimenticios propios han sido terribles.

Ella ha sufrido también de cáncer cervical, un derrame, y utiliza un andador. No obstante, sus hábitos alimenticios han mejorado.

“He estado ingiriendo más salmón y vegetales. Este año, yo estoy bien. Es cierto lo que dicen. Usted debe comer para vivír, no vivir para comer”.

Para mas información acerca de ‘Spirit of the Heart,’ favor visite al www.cardiosource.org/ACC.