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Heart Health in Women: Take Control and Make a Difference!
Salud Cardiovascular en la Mujer: ¡Toma el Control y Haz una Diferencia!

Heart Health in Women: Take Control and Make a Difference!

By Lekshmi Dharmarajan MD, FACP, FACC, FAHA


Dr-Lekshmi-Dharmarajan-WEBHeart Disease affects women of all ages and may even be asymptomatic. It is a myth for women to consider that heart disease only affects men.

Although heart disease is the leading cause of death for women, it is largely preventable. The American Heart Association (AHA), links ideal cardiovascular health to “Life’s Simple 7 Measures for a Healthy Heart”.  The goal is for all Americans to improve cardiovascular health by 20% by the year 2020.  To meet our goals, you must know your numbers!  It is never too late to adopt a healthy lifestyle.

The measures include:

  • Be active: Exercise at a moderate level for at least 30 minutes, five times a week. Walking is ideal, but you can also choose a preferred or enjoyable activity such as swimming, biking, jogging or dancing.
  • Eat better: A healthy diet will help prevent and control diabetes, hypertension and high cholesterol levels. A healthy diet includes fruits and vegetables, fish, whole grains, lean meat or poultry (minimizing red meat), fat-free or low-fat dairy, unsalted nuts, less than 1.5 grams of sodium a day, oils (such as olive oil), and high-fiber intake. Minimize processed food (high in salt).
  • Lose weight: Keep your Body Mass Index below 25.
  • Manage Blood Pressure: Have it checked every year or two. Also, learn how to deal with stress.  Measures to tackle stress include taking a deep breath, enjoying a walk, a leisure activity and reading a book.
  • Reduce Blood Sugar: Avoid “simple sugars” in food such as desserts and sugar-sweetened beverages, including energy drinks.
  • Control cholesterol: know your LDL (“Bad Cholesterol”) level.
  • If you must drink alcohol, do so in moderation. Recommended quantities are lesser for women than men.
  • Stop smoking: If you smoke, seek help from a healthcare provider. And remember that second-hand smoke is equally harmful.

Image1-WEBMedications do help, but always in conjunction with a healthy lifestyle.  Diet and exercise are always the first steps. Check periodically with your doctor to ensure that your medications and supplements are appropriate for your health. Visit your doctor regularly and develop a relationship of trust.

“National Wear Red Day for Women” was implemented 12 years ago to raise awareness of heart disease in women.  Since then, 90% of women have made at least one relevant lifestyle change, 50% have increased their physical activity, 60% have improved their diet, and a third of women have lost weight.

A healthy lifestyle improves heart health, quality of life and longevity in women!

Lekshmi Dharmarajan MD, FACP, FACC, FAHA, is Chief, Division of Cardiology at Lincoln Medical and Mental Health Center

Salud Cardiovascular en la Mujer: ¡Toma el Control y Haz una Diferencia!

Por Lekshmi Dharmarajan MD, FACP, FACC, FAHA


Dr-Lekshmi-Dharmarajan-WEBLas enfermedades cardíacas afectan a las mujeres de todas las edades y pueden incluso no presentar síntomas. Es un mito para las mujeres pensar que las enfermedades del corazón sólo afectan a los hombres.

Aunque las enfermedades cardíacas son la causa principal de muerte en la mujer, son en gran parte evitables. La Asociación Americana del Corazón atribuye la salud cardiovascular ideal a “Las 7 Medidas Simples de Vida para un Corazón Saludable”. La meta es mejorar la salud cardiovascular de todos en la nación, en 20% para el año 2020. ¡Para lograr esa meta debes saber cuáles son tus números! Nunca es tarde para adoptar un estilo de vida saludable.

Las medidas incluyen:

  • Actívate: Ejercita a nivel moderado al menos 30 minutos, cinco veces a la semana. Caminar es ideal, pero también puedes elegir una actividad preferida o divertida como nadar, pedalear, trotar o bailar.
  • Come mejor: Una dieta saludable ayudará a prevenir y controlar condiciones como diabetes, hipertensión y niveles altos de colesterol. Una dieta saludable incluye frutas y vegetales, pescado, granos enteros, carnes bajas en grasa y aves (minimizando la carne de res), lacteos sin grasa o bajos en grasa, nueces sin sal, menos de 1.5 gramos de sodio al día, aceites (como aceite de oliva) y alto consumo de fibra. Minimiza los alimentos procesados, pues tienen alto contenido de sal.
  • Baja de peso: Mantén tu Índice de Masa Corporal en menos de 25.
  • Controla tu presión arterial: Hazte una prueba cada uno o dos años. También aprende a manejar el estrés. Algunas medidas contra el estrés incluyen respirar profundo, caminar, realizar una actividad de ocio o leer un libro.
  • Reduce el azúcar en la sangre: Evita los “azúcares simples” en la comida tales como postres y bebidas azucaradas, incluyendo las bebidas “energizantes”.
  • Controla el colesterol: Conoce tu nivel de “Colesterol Dañino” (LDL por sus siglas en inglés).
  • Si debes consumir alcohol, hazlo con moderación. Las cantidades recomendadas para la mujer son menores que para los hombres.
  • Deja de fumar: Si fumas, busca ayuda de tu proveedor de cuidado de salud. Y recuerda que el “humo de segunda mano” es igualmente dañino.

Kale-Smoothie.jpg-WEBLos medicamentos ayudan, pero siempre en combinación con un estilo de vida saludable. La dieta y el ejercicio son los primeros pasos. Visita a tu médico periódicamente para asegurar que tus medicamentos y suplementos son apropiados para tu salud. Desarrolla con tu médico una relación de confianza.

El “Día Nacional de Vestir de Rojo” se estableció hace 12 años para crear conciencia sobre las enfermedades cardíacas en la mujer. Desde entonces, 90% de las mujeres han hecho cambios relevantes a su estilo de vida, 50% han aumentado su actividad física, 60% han mejorado su dieta y una tercera parte de las mujeres han bajado de peso.

¡Un estilo de vida saludable mejora la salud del corazón, la calidad de vida y longevidad de la mujer!

Lekshmi Dharmarajan MD, FACP, FACC, FAHA, es jefa de la División de Cardiología en el Hospital Lincoln.

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