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Haute goes fly
La alta costura vuela

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Bronx Fashion Week to debut

Story and photos by Mónica Barnkow


Bronx Fashion Week is coming to the Andrew Freedman Home.
Bronx Fashion Week is coming to the Andrew Freedman Home.

It was about a year ago that Flora Montes decided it was time to go “another level.”

Montes, chef, spoken word artist, entrepreneur, and mother, will soon be rolling up her sleeves as Executive Director of Bronx Fashion Week. The inspiration came to her after attending and observing other Fashion Week events.

In conceiving of the event, she wanted to highlight the abundant sartorial and style talents she knew existed in her native borough.
“It was a mission of love,” she said.

And one of friendship.

Montes soon turned to friends, colleagues and complete strangers who she knew shared her love for both fashion – and for the borough.

Among those who lent a hand are members of the Bronx Chamber of Commerce; the Andrew Freedman Home; Bartow-Pell Mansion Museum; Eva JaySweets; Fashion Avenue News; the Fordham Business Improvement District (BID); The Bronx LGBTQS Chamber of Commerce; the Jerome-Gun Hill Merchants BID; the New York Botanical Garden; Port-Morris Distillery; Project Planes; Stylaga; and The Bronx Museum of the Arts, among others.

“It’s amazing to see all [this] showcased,” explained Montes.

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“All women are beautiful,” said designer Miroslava Rosado.

Montes and her many collaborators joined together at a formal press conference this past Tues., Aug. 12th at the Freedman Home to announce details on the Bronx Fashion Week.

The three-day event will kick off on September 5th at the Freedman Home and will highlight collections from 17 designers. Each day will offer a different thematic focus. The first day will show avant-garde fashion; casual wear will be showcased on the second day; and couture will be shown on the third day.

And it will not just be about the clothes.

The designers will work in collaboration with 80 visual artists and 39 photographers from The Bronx Documentary Project, a borough-wide endeavor in which photographers document the artists while at work in their studios or in other Bronx venues.

All the artwork will be exhibited inside the Freedman Home’s Princess Ballroom, where a 60-foot-long runway will be installed. There will also be an urban fashion show and a skateboard competition.

“The Bronx has been a creative mecca for a very long time,” said Walter Puryear, Director of the Freedman Home. “It has produced art and fashion that inspired the entire world, but has gone unrecognized.”

“It’s going to be an art explosion,” he added. “The event will support local artists, not only in the development of their skills, but also in teaching those skills to the rest of the community.”

Montes said she too was excited to bring local designers back home, as many are forced to work and show their creations elsewhere due to a lack of adequate space and financial considerations.

“It’s a competitive business,” said Montes. “With Bronx Fashion Week, they’ll be able to come back.”

“It will be a combination of fashion, art and music,” added Advisory Board member Daniel Silvagnoli.

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Organizers held a press conference.

Self-taught designer Miroslava Rosado is looking forward to showcasing her sexy and colorful brand of clothing, Aval. She learned how to sew from her mother and how to make patterns from her father.

A year and a half ago she volunteered to make uniforms for her co-workers, so as to save them some money.

“They weren’t too good,” she laughed. “But they loved me so much that they wore them anyway.”

She has since perfected her technique, and promised an inclusive presentation for Bronx Fashion Week.

“I’ll have petite, tall, voluptuous [clothes and models],” she said. “All women are beautiful.”

For more information, please visit  http://bronxfw.com/.

La alta costura vuela

Debuta la semana de la moda del Bronx

Historia y fotos por Mónica Barnkow


La semana de la moda del Bronx llega a Andrew Freedman Home.
Bronx Fashion Week is coming to the Andrew Freedman Home.

Fue hace un año que Flora Montes decidió que era hora de llegar a “otro nivel”.

Montes, chef, artista emprendedora de la palabra hablada y madre, pronto estará arremangándose como directora ejecutiva de la semana de la moda del Bronx. La inspiración le llegó después de asistir y observar otros eventos de la semana de la moda.

En la concepción del evento, quiso destacar los abundantes talentos de sastrería y estilo que sabía que existían en su condado natal.

“Fue una misión de amor”, dijo. Y una de amistad. Montes pronto volteó a sus amigos, colegas y extraños que sabía que compartían tanto su amor por la moda como por el condado.

Entre aquellos que le dieron una mano se encuentran los miembros de la Cámara de Comercio del Bronx; la Casa Andrew Freedman; el Museo Mansión Bartow-Pell; Eva JaySweets; Fashion Avenue News; el Distrito de Mejoramiento Comercial Fordham (BID por sus siglas en inglés); la Cámara de Comercio LGBTQS del Bronx; los Comerciantes Jerome-Gun Hill BID; el jardín botánico de Nueva York; la destilería Port-Morris; Project Planes; Stylaga; y el Museo de las Artes del Bronx, entre otros.

“Es increíble ver todo [esto] exhibido”, explicó Montes. Ella y sus muchos colaboradores se unieron en una conferencia de prensa oficial el pasado martes 12 de agosto en Freedman Home para anunciar los detalles de la semana de la moda del Bronx.

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“Fue una misión de amor”, dijo la directora ejecutiva Flora Montes.

El evento de tres días iniciará el 5 de septiembre en Freedman Home y destacará las colecciones de 17 diseñadores. Cada día ofrecerá un enfoque temático diferente. El primer día se mostrará la moda de vanguardia; ropa casual se exhibirá el segundo día; y alta costura se mostrará en el tercer día.

Y no será sólo por la ropa.

Los diseñadores trabajarán en colaboración con 80 artistas visuales y 39 fotógrafos de Bronx Documentary Project, un esfuerzo en todo el condado en el que los fotógrafos documentan a los artistas mientras trabajan en sus estudios o en otros lugares del Bronx.

Toda la obra se exhibirá en el interior del salón de baile Princess de Freedman Home, donde se instalará una pasarela de 60 pies de largo. También habrá un desfile de moda urbana y un concurso de patineta.

“El Bronx ha sido una meca creativa durante mucho tiempo”, dijo Walter Puryear, director de Freedman Home.

“Se ha producido arte y moda que ha inspirado al mundo entero, pero ha pasado desapercibido.

Será una explosión de arte”, añadió. “El evento apoyará a los artistas locales, no sólo en el desarrollo de sus habilidades sino también en la enseñanza de esas habilidades a la comunidad”.

Montes dijo que estaba muy emocionada por traer de vuelta a casa a los diseñadores locales, ya que muchos se ven obligados a trabajar y mostrar sus creaciones en otros lugares debido a la falta de un espacio adecuado y a consideraciones financieras.

“Es un negocio muy competitivo”, dijo Montes. “Con la semana de la moda del Bronx, podrán regresar. Va a ser una combinación de moda, arte y música”, agregó Daniel Silvagnoli, miembro de la Junta de Consejeros.

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Daniel Silvagnoli, miembro de la Junta de Consejeros.

La diseñadora autodidacta Miroslava Rosado espera exhibir su atractiva y colorida marca de ropa, Aval. Aprendió a coser gracias su madre y cómo hacer patrones por su padre. Hace un año y medio se ofreció como voluntaria para hacer los uniformes de sus compañeros de trabajo a fin de ahorrar algo de dinero. “No quedaron muy bien”, se rió. “Pero ellos me querían tanto que los usaban de todos modos”.

Desde entonces ha perfeccionado su técnica, y prometió una presentación total para la semana de la moda del Bronx.

“Voy a tener menudas, altas y voluptuosas [ropa y modelos]”, dijo. “Todas las mujeres son hermosas”.

Para más información, por favor visite http://bronxfw.com/.

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