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Harvest of the hedge
Cosecha de las coberturas

Harvest of the hedge

Story and photos by Mónica Barnkow


“We are lucky to have his support,” said Executive Director Beth Shapiro.
“We are lucky to have his support,” said Executive Director Beth Shapiro.

“The man who dies rich, dies disgraced.”

Scottish industrialist and philanthropist Andrew Carnegie spoke the words during the turn of the century.

And hedge fund billionaire Leon Cooperman intends to live out the credo.

This past Tues., Oct. 20th, “Lee” Cooperman returned to the South Bronx neighborhood where he grew up, to help deliver Citymeals-on-Wheels lunches to homebound elderly residents.

Cooperman’s $164,000 matching grant through the Leon and Toby Cooperman Family Foundation funded the preparation and home delivery of weekend meals for an entire year to local homebound elderly.

Cooperman said he felt compelled to give back to the community, which is one of the poorest and has one of the highest levels of food insecurity in the nation.

“I have done very well. I am in a position to try to help people less fortunate than me,” said Cooperman, who in 2014 was named by Forbes one of the 25th wealthiest hedge fund managers in America. “Life is about giving back.”

Cooperman, along with his brother Howard, who goes by “Howie,” joined with Citymeals-on-Wheels team members to knock on recipients’ doors and personally deliver the meals.

Founded in 1981, Citymeals-on-Wheels works through a public/private partnership with the New York City Department of the Aging to fund and deliver more than 2 million weekend, holiday and emergency meals each year to home-bound seniors in the city.

Executive Director Beth Shapiro was delighted to welcome the brothers.

“Leon Cooperman proves that you can go home again and make a substantial different in the lives of those in need,” she said. “Connecting Lee and Howie with meal recipients from their old neighborhood is a delight for everyone involved today and a reminder of the impact one person can have on an entire community.”

Cooperman, the son of a plumber who emigrated from Poland to the Bronx, became the first one in his family to gain a college degree. After receiving a bachelor’s degree from Hunter College and an MBA from Columbia Business School, he got his start at Goldman and Sachs and worked at the firm for 25 years in different fields. In 1991, Cooper struck out on his own and founded Omega Advisors, which manages over $3 billion in assets.

As he walked to visit with recipients, he recalled growing up in a one-bedroom apartment with his parents and older brother, and his days as a student at PS 75.

The Cooperman brothers (here with Jennifer Joyce, Director of Major Gifts) grew up in the South Bronx.
The Cooperman brothers (here with Jennifer Joyce, Director of Major Gifts and Executive Director Beth Shapiro.) grew up in the South Bronx.

“I was happy growing up in the Bronx,” said Cooperman, who now has residences in New Jersey and Florida, where he spends the winter months.

“I didn’t go there to die, but to be in the warm weather,” he joked, adding that at 72, he was in good health, except for a little arthritis.

Pearl Jackson has been receiving meals from Citymeals for over three years. The 82-year-old widow, who suffers from back pain and uses a walker to move around her apartment, welcomed the group.

“I love them,” she said about the meals. “I am so grateful for everything.”

Shapiro praised the donors and volunteers serving a frail, elderly population across the city. Last year, over 15,000 individuals volunteered close to 69,000 hours.

Shapiro said she did not find it surprising that Cooperman had been receptive to the organization’s outreach.

“He is from the Bronx and has a deep history of philanthropy,” said Shapiro. “We are lucky to have his support.”

For more information, please visit www.citymeals.org or call 212.687.1234.

Cosecha de las coberturas

Historia y fotos por Mónica Barnkow


“El hombre que muere rico, muere en desgracia”.

Andrew Carnegie, magnate industrial y filántropo escocés, dijo las palabras durante el cambio de siglo.

Y León Cooperman, el multimillonario de los fondos de cobertura, tiene la intención de vivir bajo ese credo.

Cooperman was named by Forbes as one of the 25th wealthiest hedge fund managers in America.
Cooperman fue nombrado por Forbes como uno de los 25 de gerentes de fondos de cobertura más ricos de Estados Unidos.

El pasado martes 20 de octubre, “Lee” Cooperman regresó al barrio del sur Bronx donde creció para ayudar a entregar almuerzos Citymeals-on-Wheels a los residentes de edad avanzada que no pueden salir de sus hogares.

Los $164,000 dólares de la subvención de Cooperman a través de la Fundación de la Familia León y Toby Cooperman financiaron la preparación y entrega a domicilio de comidas de fin de semana durante todo un año a los adultos mayores locales confinados en casa.

Cooperman dijo que se sintió obligado a retribuir a la comunidad, que es una de las más pobres y tiene uno de los más altos niveles de inseguridad alimentaria de la nación.

Leon Cooperman (standing) speaks with Jackson.
Leon Cooperman (parado) hablo con Jackson.

“Me ha ido muy bien. Estoy en condiciones de tratar de ayudar a las personas menos afortunadas que yo”, comentó Cooperman, quien en 2014 fue nombrado por Forbes uno de los 25 de gerentes de fondos de cobertura más ricos de Estados Unidos. “La vida se trata de retribuir”.

Cooperman, junto con su hermano Howard o “Howie”, se unieron a los miembros del equipo de Citymeals-on-Wheels para llamar a las puertas de los destinatarios y entregarles personalmente las comidas.

Fundada en 1981, Citymeals-on-Wheels funciona a través de una asociación pública/privada con el Departamento de la Vejez de la ciudad de Nueva York para financiar y entregar más de 2 millones de comidas de fin de semana, de días de fiesta y de emergencia cada año a las personas mayores de la ciudad que están confinadas a su hogar.

Beth Shapiro, directora ejecutiva, estaba encantada de dar la bienvenida a los hermanos.

“León Cooperman demuestra que se puede regresar a casa y hacer una diferencia sustancial en la vida de los necesitados”, dijo. “Conectar a Lee y Howie con los beneficiarios de comidas de su antiguo barrio es una delicia para todos los involucrados hoy y un recordatorio del impacto que una persona puede tener en una comunidad entera”.

Cooperman, hijo de un plomero que emigró de Polonia al Bronx, se convirtió en el primero en su familia en obtener un título universitario de Hunter College y un MBA de la Escuela de Negocios de Columbia. Comenzó su carrera en Goldman y Sachs y trabajó en la firma durante 25 años en diferentes campos. En 1991, Cooper se separó y fundó Omega Advisors, que administra más de $3 mil millones de dólares en activos.

Mientras caminaba para visitar a los beneficiarios, recordó haber crecido en un apartamento de una habitación con sus padres y su hermano mayor, y sus días como estudiante en la Escuela Pública 75.

Pearl Jackson has been receiving meals for over three years.
Pearl Jackson ha estado recibiendo comidas durante más de tres años.

“Fui feliz creciendo en el Bronx”, dijo Cooperman, quien ahora tiene viviendas en Nueva Jersey y Florida, donde pasa los meses de invierno.

“No voy allá para morir, sino a estar en el clima cálido”, bromeó, añadiendo que a los 72 años se encuentra en buen estado de salud, a excepción de un poco de artritis.

Pearl Jackson ha estado recibiendo comidas de Citymeals durante más de tres años. La viuda de 82 años de edad, que sufre de dolor de espalda y utiliza un andador para moverse en torno a su apartamento, dio la bienvenida al grupo.

“Me encantan”, dijo sobre las comidas. “Estoy muy agradecida por todo”.

Shapiro elogió a los donadores y voluntarios que sirven a una frágil población de edad avanzada en toda la ciudad. El año pasado, más de 15,000 personas ofrecieron voluntariamente cerca de 69,000 horas de trabajo.

Shapiro dijo que no le resulta sorprendente que Cooperman sea receptivo al compromiso de la organización.

“Él es del Bronx y tiene una profunda historia de filantropía”, comentó. “Tenemos la suerte de contar con su apoyo”.

Para más información, por favor visite www.citymeals.org o llame al 212.687.1234.

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