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Harlem Hospital CEO shares colonoscopy experience
El director general del Hospital de Harlem comparte su experiencia con la colonoscopia

Harlem Hospital CEO shares colonoscopy experience

African Americans are 20 percent more likely to get colon cancer than white patients.

About 40 percent more likely to die from it.

African Americans are 20 percent more likely to get colon cancer than white patients.

In an effort to bring awareness to the disease that is the second-leading cause of cancer death in New York City, Chief Executive Officer Georges H. Leconte, head of NYC Health + Hospitals/Harlem, recently underwent a colonoscopy at the hospital and later shared the video of his experience online.

Leconte allowed cameras to follow him as he prepped and underwent a routine colonoscopy in an effort to encourage New Yorkers to get screened for colon cancer.

He said he was motivated to document his test to help destigmatize the procedure.

Chief Executive Officer Georges H. Leconte is head of NYC Health + Hospitals/Harlem.

“I agreed to document my colonoscopy experience on video to dispel some common myths and fears about colonoscopy,” said Leconte, who was appointed in January 2022. “Too many people in our community think it’s hard to prep for the procedure or that it’s painful or embarrassing. I hope my experience encourages more New Yorkers, especially more Black men, to get screened. We owe it to ourselves and our loved ones.”

However, colon cancer is very treatable if detected early, Leconte said.

“Things like this are very preventable,” he said in the video. “So why not do it?”

Symptoms of colon cancer can include blood in the stool or rectum, sudden weight loss, and diarrhea or constipation that doesn’t go away. New Yorkers should talk to their doctor if they experience any of these symptoms.


New Yorkers are more likely to get colorectal cancer if they:

  • Are older (the older you get, the higher your risk);
  • Have a personal history of colon cancer or polyps;
  • Have a family history of colon cancer;
  • Have certain inherited risks, such as familial adenomatous polyposis or Lynch syndrome;
  • Have inflammatory bowel disease, like ulcerative colitis or Crohn’s disease;
  • Do not exercise regularly;
  • Have obesity;
  • Drink alcohol;
  • Smoke

To lower your risk of colon cancer:

  • Maintain a healthy weight;
  • Eat fewer processed meats, such as hot dogs and deli meats;
  • If you smoke, make a plan to quit;
  • Exercise regularly;
  • Reduce the amount and how often you drink alcohol

“Too many people in our community think it’s hard to prep for the procedure or that it’s painful or embarrassing,” explained Leconte.

The NYC Health + Hospitals system offers colonoscopies and the at-home fecal immunochemical (FIT) test, which is less invasive, to help prevent colon cancer or find it early when it is more treatable.

When colon cancer is detected at an early stage, the five-year relative survival rate is about 90 percent. However, only four out of 10 colon cancers are found this early.

“This is a test that can save your life,” said Dr. Joan Culpepper-Morgan, Chief of Gastroenterology at Harlem Hospital, who performed the procedure on Leconte.

A colonoscopy is a procedure where a doctor inserts a flexible tube with a camera on the end into the patient’s rectum to check for signs of cancer.

“This is a test that can save your life,” said Dr. Joan Culpepper-Morgan.

With the FIT test, your healthcare provider will send you home with a test kit. Patients use a brush to obtain a small amount of stool, then return the test kit by mail or to the lab for testing. More than 42,000 NYC Health + Hospitals patients completed a FIT test in 2022, a nearly 86 percent increase from 2021.

“It’s imperative that all New Yorkers ages 45 to 75 get screened for colon cancer, particularly our Black and brown communities who are more likely to get colon cancer and are more likely to die from it,” said NYC Health + Hospitals Vice President and Chief Population Health Officer Nichola Davis, MD, MS. “I’m encouraging many of my patients to consider the FIT test as an easy, less invasive alternative and a way to do more routine screenings. The test is easy and can be done at home every year.”

For more information about colon cancer and screening, visit www.nychealthandhospitals.org.

El director general del Hospital de Harlem comparte su experiencia con la colonoscopia

Los afroamericanos tienen un 20 por ciento más de probabilidades de contraer cáncer de colon que los pacientes blancos, y alrededor de un 40 por ciento más de probabilidades de morir a causa de ello.

Los afroamericanos tienen un 20 por ciento más de probabilidades de contraer cáncer de colon que los pacientes blancos.

En un esfuerzo por generar conciencia sobre la enfermedad que es la segunda causa principal de muerte por cáncer en la ciudad de Nueva York, Georges H. Leconte, director de NYC Health + Hospitals/Harlem, se sometió recientemente a una colonoscopia en el hospital y luego compartió el video de su experiencia en línea.

Leconte permitió que las cámaras lo siguieran mientras se preparaba y se sometía a una colonoscopia de rutina en un esfuerzo por alentar a los neoyorquinos a hacerse pruebas de detección de cáncer de colon.

Dijo sentirse motivado para documentar su prueba para ayudar a desestigmatizar el procedimiento.

El director general Georges H. Leconte de NYC Health + Hospitals/Harlem.

“Acepté documentar mi experiencia con la colonoscopia en video para disipar algunos mitos y temores comunes sobre la colonoscopia”, dijo Leconte, quien fue nombrado en enero de 2022. “Demasiadas personas en nuestra comunidad piensan que es difícil prepararse para el procedimiento o que es doloroso, o vergonzoso. Espero que mi experiencia aliente a más neoyorquinos, especialmente a más hombres negros, a hacerse la prueba. Nos lo debemos a nosotros mismos y a nuestros seres queridos”.

El cáncer de colon es muy tratable si se detecta temprano, dijo Leconte.

“Cosas como esta son muy prevenibles”, dijo en el video. “¿Entonces por qué no hacerlo?”.

Los síntomas del cáncer de colon pueden incluir sangre en las heces o el recto, pérdida repentina de peso y diarrea o estreñimiento que no desaparece. Los neoyorquinos deben hablar con su médico si experimentan alguno de estos síntomas.


Los neoyorquinos son más propensos a contraer cáncer colorrectal si:

  • Tiene más edad (cuanto más envejece, mayor es su riesgo);
  • Tiene antecedentes personales de cáncer de colon o pólipos;
  • Tieneantecedentes familiares de cáncer de colon;
  • Tiene ciertos riesgos hereditarios, como poliposis adenomatosa familiar o síndrome de Lynch;
  • Tiene una enfermedad inflamatoria intestinal, como colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn.;
  • No se ejercita con regularidad;
  • Tiene obesidad;
  • Bebe alcohol;
  • Fuma

Para reducir el riesgo de cáncer de colon:

  • Mantengaun peso saludable;
  • Coma menos carnes procesadas, como salchichas y carnes frías;
  • Si fuma, haga un plan para dejarlo;
  • Haga ejercicio con regularidad;
  • Reduzca la cantidad y la frecuencia con la que bebe alcohol

El sistema NYC Health + Hospitals ofrece colonoscopias y la prueba inmunoquímica fecal (FIT, por sus siglas en inglés) en el hogar, que es menos invasiva, para ayudar a prevenir el cáncer de colon o encontrarlo temprano cuando es más tratable.

Cuando el cáncer de colon se detecta en una etapa temprana, la tasa de supervivencia relativa a cinco años es de alrededor del 90 por ciento. Sin embargo, solo cuatro de cada 10 cánceres de colon se detectan tan temprano.

“Muchas personas en nuestra comunidad piensan que es difícil prepararse para el procedimiento o que es doloroso o vergonzoso”, explicó Leconte.

“Esta es una prueba que puede salvarle la vida”, dijo la Dra. Joan Culpepper-Morgan, jefa de Gastroenterología del Hospital de Harlem, quien realizó el procedimiento en Leconte.

Una colonoscopia es un procedimiento en el que un médico inserta un tubo flexible con una cámara en el extremo en el recto del paciente para detectar signos de cáncer.

“Esta es una prueba que puede salvarle la vida”, dijo la Dra. Joan Culpepper-Morgan.

Con la prueba FIT, su proveedor de atención médica lo enviará a casa con un kit de prueba. Los pacientes usan un cepillo para obtener una pequeña cantidad de heces, luego devuelven el kit de prueba por correo o al laboratorio para su análisis. Más de 42,000 pacientes de NYC Health + Hospitals completaron una prueba FIT en 2022, un aumento de casi el 86 por ciento desde 2021.

“Es imperativo que todos los neoyorquinos de 45 a 75 años se hagan pruebas de detección de cáncer de colon, en particular nuestras comunidades afroamericanas y de color, que tienen más probabilidades de padecer cáncer de colon y de morir a causa de él”, dijo Nichola Davis, MD, MS, y vicepresidente y director de Salud de la Población de NYC Health + Hospitals.

“Aliento a muchos de mis pacientes a que consideren la prueba FIT como una alternativa fácil y menos invasiva y una forma de realizar más exámenes de rutina. La prueba es fácil y se puede hacer en casa todos los años”.

Para obtener más información sobre el cáncer de colon y las pruebas de detección, por favor visite www.nychealthandhospitals.org.

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