News

Hailing Heketi
Salvando a Heketi

Hailing Heketi

Parents fight to save Mott Haven charter school

By Gregg McQueen


Parents are rallying to keep the school open.

Heketi needs help.

Parents have stepped up the fight to save their beloved Mott Haven charter school from closure.

Families at the Heketi Community Charter School on Concord Avenue learned just after the holiday break that their school was designated to be shut down.

Nearly all of Heketi’s 265 students are black or Latino.

Stephanie Caban, the parent of a Heketi second grader, recalled her feelings when she first received an email on January 8 explaining that the SUNY Charter Schools Institute, which operates the school, had determined the school should be closed because it didn’t meet academic standards.

“A lot of us were really devastated. I was crying, I was upset. My son cried and actually broke down in school,” Caban said. “But very quickly, I started wondering, ‘What can we do to fight this?’”
Founded in 2012, the charter school serves grades K through 5 and is known for a progressive structure that promotes a flexible curriculum and classroom atmosphere as well as a tolerant disciplinary system.

“We don’t demand obedience or compliance from our children. They all have different backgrounds and personalities. A lot of our students come from trauma,” said Principal David R. Rosas during an interview.

“Some kids might need to walk around the room during class, some need to speak out,” he said. “It doesn’t look like your formal education, but the eye is still on learning.”

In order to meet student’s emotional needs, Heketi has three social workers on staff as well as three social work interns and a behavior intervention specialist.

To Caban, Heketi offers an environment that other public schools do not. She said her son had bounced around between a few other area schools but never felt truly comfortable until he enrolled in Heketi for second grade.

“I found they weren’t helpful when it came to social-emotional development,” said Caban. “From the time we started here, I immediately saw improvement in my son. They don’t judge him, they don’t punish him for being himself. They also have a dual language program that helps a lot of the kids.”

She said that Heketi has become a safe haven for children who might have felt out of place at other schools.

“We are taking a stand,” said Stephanie Caban, who has helped organize fellow parents.

“It’s very hard to find a school that can meet all these needs and meet kids on their level,” said Caban. “For kids to lose that, it would be devastating to them.”

Rosas said he was notified in January of 2018 that the school’s charter would be in jeopardy if test scores did not improve. The SUNY Charter Schools Institute placed the school in a special assessment period, he said, which included numerous site visits and document review.

“We were told that we needed to outperform district schools. Last year, we actually met expectations,” said Rosas, noting that for spring 2019, Heketi outperformed other District 7 schools on state test scores by 19 percent in math and 8 percent in ELA.

Rosas said he was surprised that the Institute would still seek to close the school despite achieving those metrics.

“To say it’s frustrating is an understatement,” he remarked. “It’s a complete neglect and ignoring the efforts of children and staff.”

In a final report issued February 22 in which it recommended that Heketi’s charter term not be renewed, the SUNY Charter School Institute acknowledged higher tests scores, but pointed out that the school still performed poorly in relation to other charter schools in District 7.

The school serves grades K through 5.

“In 2018-19, although the school improved its ELA achievement, it was still the 15th lowest performing charter school out of 17 charters with testing grades in the district. In mathematics, the school’s relative achievement fluctuated over the term but remained in the bottom half of performers among those charter schools,” the report said.

The report also cited high rates of chronic absenteeism, insufficient dual language program and poor support for children with disabilities as reasons for its recommendation.

For now, parents and school administrators are focused on a public hearing scheduled for March 10, where the SUNY Board of Trustees will hear testimony from both school representatives and the Charter School Institute and then issue a final vote on whether Heketi should be closed.

Caban expressed hope that the school could be saved and said the pushback to keep Heketi open served an important example for the children.

“We’re sending a message to our kids that we are taking a stand when we feel our children are being underserved,” she said. “We know that the children learn by watching us. If we don’t raise our voices, then we’re silencing theirs as well. We’re going to fight until the end.”

For more information on Heketi Community Charter School, please visit heketi.org.


Salvando a Heketi

Padres luchan por salvar a escuela charter de Mott Haven

Por Gregg McQueen


“Vamos a luchar hasta el final”, dijo Caban.

Heketi necesita ayuda.

Los padres han intensificado la lucha para salvar a su querida escuela charter de Mott Haven del cierre.

Las familias de la escuela charter Heketi Community, en la avenida Concord, aprendieron justo después de las vacaciones festivas que su escuela fue designada para ser cerrada.

Casi todos los 265 estudiantes de Heketi son negros o latinos.

Stephanie Caban, madre de un alumno de segundo grado de Heketi, recordó sus sentimientos cuando recibió un correo electrónico por primera vez el 8 de enero, explicando que el Instituto de escuelas charter SUNY, que opera la escuela, había determinado que debería cerrar por no cumplir con los estándares académicos.

“Muchos de nosotros estábamos realmente devastados. Estaba llorando, me sentía molesta. Mi hijo lloró y de hecho se vino abajo en la escuela”, dijo Caban. “Pero muy rápidamente, comencé a preguntarme: ¿Qué podemos hacer para luchar contra esto?”.

Fundada en 2012, la escuela charter de grados K al 5 es conocida por su estructura progresista que promueve un plan de estudios y un ambiente de clase flexible, así como un sistema disciplinario tolerante.

“No exigimos obediencia ni docilidad a nuestros niños. Todos tienen diferentes antecedentes y personalidades. Muchos de nuestros estudiantes provienen de un trauma”, dijo el director David R. Rosas durante una entrevista.

“Algunos niños pueden necesitar caminar por la sala durante la clase, algunos necesitan hablar”, dijo. “No se parece a la educación formal, pero la atención está en el aprendizaje”.

Los partidarios dicen que la escuela ofrece un entorno único.

Para satisfacer las necesidades emocionales de los estudiantes, Heketi tiene a tres trabajadores sociales en el personal, así como a tres pasantes de trabajo social y un especialista en intervención conductual.

Para Caban, Heketi ofrece un entorno que otras escuelas públicas no ofrecen. Ella dijo que su hijo estuvo saltando de escuela en escuela en el área, pero nunca se sintió realmente cómodo hasta que lo inscribió en Heketi para el segundo grado.

“Descubrí que no eran útiles en lo que respecta al desarrollo socioemocional”, dijo Caban. “Desde el momento en que comenzamos aquí, inmediatamente vi una mejora en mi hijo. No lo juzgan, no lo castigan por ser él mismo. También tienen un programa de lenguaje dual que ayuda a muchos niños”.

Ella dijo que Heketi se ha convertido en un refugio seguro para los niños que podrían haberse sentido fuera de lugar en otras escuelas.

“Es muy difícil encontrar una escuela que pueda satisfacer todas estas necesidades y satisfacer a los niños de su nivel”, dijo Caban. “Sería devastador para los niños perder eso”.

“No exigimos obediencia a nuestros niños”, dijo el director David R. Rosas.

Rosas dijo que se le notificó en enero de 2018 que el estatuto de la escuela estaría en peligro si las calificaciones de los exámenes no mejoraban. El Instituto de escuelas charter SUNY colocó a la escuela en un período de evaluación especial, dijo, que incluyó numerosas visitas al sitio y revisión de documentos.

“Nos dijeron que necesitábamos superar a las escuelas del distrito. El año pasado, cumplimos con las expectativas”, dijo Rosas, señalando que para la primavera de 2019, Heketi superó a otras escuelas del Distrito 7 en puntajes de exámenes estatales en un 19 por ciento en matemáticas y 8 por ciento en ELA.

Rosas dijo estar sorprendido de que el Instituto aún buscara cerrar la escuela a pesar de lograr esas métricas.

“Decir que es frustrante es un eufemismo”, comentó. “Es un completo abandono e ignorar los esfuerzos de los niños y el personal”.

En un informe final emitido el 22 de febrero en el que recomendaba no renovar el plazo de la escuela charter Heketi, el Instituto de Escuelas Charter SUNY reconoció puntajes más altos en las pruebas, pero señaló que la escuela aún tenía un bajo rendimiento en relación con otras escuelas autónomas en el Distrito 7.

“En 2018-19, aunque la escuela mejoró su rendimiento en ELA, seguía siendo la 15a. escuela charter con el aprovechamiento más bajo de 17 escuelas charter con calificaciones de prueba en el distrito. En matemáticas, el aprovechamiento relativo de la escuela fluctuó a lo largo del período, pero se mantuvo en la mitad inferior de los alumnos de esas escuelas charter”, dice el informe.

La escuela fue fundada en 2012 y es conocida por su estructura progresista.

El informe también citó las altas tasas de absentismo crónico, un programa de lenguaje dual insuficiente y un apoyo deficiente para los niños con discapacidades como razones para su recomendación.

Por ahora, los padres y los administradores de la escuela se concentran en una audiencia pública programada para el 10 de marzo, donde la Junta de Fideicomisarios de SUNY escuchará el testimonio de los representantes de la escuela y del Instituto de Escuelas Charter y luego emitirá un voto final sobre si Heketi debe cerrar.

Caban expresó su esperanza de que la escuela pudiera salvarse y dijo que el rechazo para mantener abierta a Heketi fue un ejemplo importante para los niños.

“Estamos enviando un mensaje a nuestros hijos de que tomamos una posición cuando sentimos que ellos están siendo desatendidos”, dijo. “Sabemos que los niños aprenden al observarnos. Si no levantamos nuestras voces, también estamos silenciando las de ellos. Vamos a luchar hasta el final”.

Para obtener más información sobre la escuela charter Heketi Community, por favor visite heketi.org.


Related Articles

Check Also
Close
Back to top button

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker