Ground control
Control de base

Ground control 

Story and photos by Natasha Soto

The panel presented its findings.
The panel presented its findings.

“Solutions are local. La comunidad tiene las respuestas [The community has the answers].”

Elizabeth Yeampierre, the Executive Director of social justice non-profit UPROSE, was one of several panelists speaking on a new report issued by the New York City Environmental Justice Alliance (NYC-EJA).

In addition to UPROSE, the city-wide alliance is comprised of a host of organizations that seek greater equity in environmental justice and reform, including The Point CDC in the South Bronx and the Morningside Heights-West Harlem Sanitation Coalition in Northern Manhattan.

Convened earlier this month, the discussion centered around the group’s response to Mayor Bill de Blasio’s OneNYC Plan, a proposed blueprint for environmental sustainability and resiliency.

The Mayor’s office has called it “the plan for a strong and just city.”

EJA’s report, titled The NYC Climate Justice Agenda, outlines specific steps in which the plan can be improved to offer more tangible results, and to better serve low-income communities.

The suggestions released on April 4th stress community-based solutions focused on climate adaptation, equity and infrastructure, public health, and community preparedness.

“OneNYC introduces important new themes not addressed in previous sustainability plans,” states the report. “But the result of this increase in scope is a diminished level of detail when compared with previous sustainability blueprints. Though the spirit of the goals may be in the right place, without a clear path for implementation, the initiatives often do not transcend from lofty goals to concrete plans.”

Organizers said the observations made are as constructive criticism and a call for inclusion from those who know first-hand the neighborhoods affected.

“Some communities are especially vulnerable to climate change, and we applaud de Blasio for recognizing these things,” explained EJA’s Executive Director Eddie Bautista.   “We wanted to know, what has the response to OneNYC been from grassroots organizations?”

The report argues that climate change and extreme weather events can disproportionately negatively affect low-income communities of color. It points to six industrial waterfront communities of color in particular—the South Bronx, Sunset Park, Red Hook, Newtown Creek, Brooklyn Navy Yard, and the North Shore of Staten Island—as especially vulnerable to climate change and toxic exposures, and which require more protection from the mayor’s plan.

“We know that the South Bronx has some of the poorest air quality and highest rates of asthma in the city,” said Bautista. “Air quality is at its worst on especially hot days. If ninety-degree days double or triple in the future because of climate change, air quality would be even worse in the South Bronx, which would have deleterious health effects for the people living there.”

“Solutions are local,” said UPROSE Executive Director Elizabeth Yeampierre.
“Solutions are local,” said UPROSE Executive Director Elizabeth Yeampierre.

He also explained that had Hurricane Sandy hit twelve hours before or after the moment it made landfall, the Long Island Sound would be at high tide, and the Bronx Peninsula, including the food processing site at Hunt’s Point, would be underwater.

“The city’s food supply would [have been] jeopardized, and who knows for how long?” said Bautista. “These are just a few of the examples of the disproportionate effects of climate change and extreme weather throughout the city.”

Yeampierre explained that the report also spoke to ongoing concerns regarding displacement and the impact of the recent rezoning and housing development plans passed by the City Council.

“We’ve got these industrial spaces, which are going to be turned into commercial spaces, which will benefit developers, but not the host communities,” she remarked. “We are being displaced, which supports gentrification, something that is inconsistent with the de Blasio administration’s goals.”

Danny Peralta, Executive Managing Director at The Point, noted that their offices on Garrison Avenue served as the host for the original OneNYC press conference on Earth Day last year.

He said that the organization has had to organize community preparedness and evacuation procedures – an effort that will not soon cease.

“We are prepared to mobilize South Bronx residents who are at the forefront of effort to increase community resiliency in the face of climate change efforts,” he said.

The social justice non-profit seeks to empower youths.
The social justice non-profit seeks to empower youths.

Organizers repeatedly stressed the need for greater involvement from community stakeholders.

“We are always looking for solutions that jointly address [a] range of social and economic issues, including climate change, food sovereignty, energy security, and local economic development,” said Mark Winston Griffith, Executive Director of the community organizing group Brooklyn Movement Center.

Joan Levine, of the Morningside Heights/West Harlem Sanitation Coalition, noted that the group’s efforts uptown to increase recycling and more sustainable waste management among New York City Housing Authority (NYCHA) residents were born of an intensive engagement and partnership process.

The Coalition, which has conducted workshops in the area for over 20 years, undertook a recycling program at the Grant Houses from 2006 through 2009 that involved floor-to-floor sessions with residents of the 1,942-apartment complex. By the end of the interval, the NYCHA housing development registered recycling rates higher than the city average.

Mayor Bill de Blasio presented the OneNYC plan on Earth Day in 2015.
Mayor Bill de Blasio presented the OneNYC plan on Earth Day in 2015.

“True recycling success requires more than bins,” insisted Levine. “It requires real coordination and education in partnership with resident leaders. We urge the administration and NYCHA to fully engage with resident leaders to ensure successful recycling programs across NYCHA.”

The panelists said they would continue to foster dialogue on environmental issues and sustainability with members of their respective organizations to generate greater awareness – and called on the de Blasio administration to amplify its own strategy.

“Our efforts on the ground can help guide what the administration does to improve OneNYC,” said Bautista.

For more information, please visit www.nyc-eja.org.




Control de base

Historia y fotos por Natasha Soto

The alliance is city-wide.
La alianza es de toda la ciudad.

“Las soluciones son locales. La comunidad tiene las respuestas”.

Elizabeth Yeampierre, directora ejecutiva de UPROSE, una organización de justicia social sin fines de lucro, fue una de las panelistas que habló sobre un nuevo informe publicado por la Alianza de Justicia Ambiental de la ciudad Nueva York (NYC-EJA por sus siglas en inglés).

Además de UPROSE, la alianza de toda la ciudad se compone de una serie de organizaciones que buscan una mayor equidad en la justicia y la reforma del medio ambiente, incluyendo a The Point CDC en el sur del Bronx y la Coalición de Saneamiento Morningside Heights-West Harlem del norte de Manhattan.

Convocada a principios de este mes, la discusión se centró en la respuesta del grupo al Plan OneNYC del alcalde Bill de Blasio, un modelo propuesto para la sustentabilidad y resiliencia del medio ambiente.

La oficina del alcalde lo ha llamado “el plan para una ciudad fuerte y justa”.

El informe de EJA, titulado The NYC Climate Justice Agenda, esboza medidas específicas en las que el plan puede ser mejorado para ofrecer resultados más tangibles, y para servir mejor a las comunidades de bajos ingresos. Las sugerencias publicadas el 4 de abril abordan soluciones comunitarias enfocadas en la adaptación climática, la equidad, la infraestructura, la salud pública y la preparación de la comunidad.

The representatives say more community-based solutions are needed.
Los representantes dicen que se necesitan más soluciones basadas en la comunidad.

“OneNYC introduce nuevos temas importantes que no se abordan en los planes anteriores de sustentabilidad”, señala el informe. “Pero el resultado de este aumento en alcance es una disminución del nivel de detalle en comparación con los modelos anteriores de sustentabilidad. Aunque el espíritu de los objetivos puede estar en el lugar correcto, sin un camino claro para la implementación, las iniciativas a menudo no trascienden de nobles objetivos a planes concretos”.

Los organizadores dijeron que las observaciones hechas son como una crítica constructiva y un llamado a la inclusión de aquellos que conocen de primera mano los barrios afectados.

“Algunas comunidades son especialmente vulnerables al cambio climático y aplaudimos a de Blasio por reconocer estas cosas”, explicó el director ejecutivo de EJA, Eddie Bautista. “Queremos saber, ¿cuál ha sido la respuesta a OneNYC de las organizaciones de base?”.

El informe argumenta que el cambio climático y los fenómenos meteorológicos extremos pueden afectar de forma negativa y desproporcionada a las comunidades de bajos ingresos y de color. Apunta a seis comunidades de color en la línea de costa industrial en particular: el sur del Bronx, Sunset Park, Red Hook, Newtown Creek, Brooklyn Navy Yard y la costa norte de Staten Island, como especialmente vulnerables al cambio climático y a la exposición a sustancias tóxicas, y que requieren más protección del plan del alcalde.

Pamela Soto is an EJA Research Analyst.
Pamela Soto es un Analista de Investigación del EJA.

“Sabemos que el sur del Bronx tiene una calidad del aire muy pobre y de las más altas tasas de asma en la ciudad”, dijo Bautista. “La calidad del aire es peor en días especialmente calurosos. Si tenemos el doble o triple de días de noventa grados en el futuro debido al cambio climático, la calidad del aire sería aún peor en el sur del Bronx, lo que tendría efectos nocivos en la salud de las personas que viven allí”.

También explicó que si el huracán Sandy hubiese golpeado doce horas antes o después de que lo hiciera, el estrecho de Long Island hubiese tenido marea alta y la península del Bronx, incluyendo el sitio de procesamiento de alimentos en Hunt’s Point, hubiese quedado bajo el agua.

“El suministro de alimentos de la ciudad hubiese sido puesto en peligro y quién sabe por cuánto tiempo”, dijo Bautista. “Estos son sólo algunos de los ejemplos de los efectos desproporcionados del cambio climático y el clima extremo en toda la ciudad”.

Yeampierre explicó que el informe también se refirió a las constantes preocupaciones en relación con el desplazamiento y el impacto de los recientes planes de reclasificación y desarrollo de vivienda aprobados por el Ayuntamiento.

“Tenemos estos espacios industriales que van a ser convertidos en espacios comerciales, lo que beneficiará a los desarrolladores pero no a las comunidades receptoras”, comentó. “Estamos siendo desplazados, lo que apoya el aburguesamiento, algo que es incompatible con el los objetivos de la administración de Blasio”.

Danny Peralta, director ejecutivo de administración en The Point, observó que sus oficinas en la avenida Garrison sirvieron para la conferencia de prensa original de OneNYC en el Día de la Tierra del año pasado.

Dijo que la organización ha tenido que organizar los procedimientos de preparación y evacuación de la comunidad, un esfuerzo que no cesará pronto.

“Estamos preparados para movilizar a los residentes del sur del Bronx que están a la vanguardia de los esfuerzos para aumentar la resiliencia de las comunidades frente a los esfuerzos del cambio climático”, dijo.

Los organizadores subrayaron en repetidas ocasiones la necesidad de una mayor participación de las partes interesadas de la comunidad.

“Siempre estamos buscando soluciones que aborden de manera conjunta una serie de cuestiones sociales y económicas, como el cambio climático, la soberanía alimentaria, la seguridad energética y el desarrollo económico local”, dijo Mark Winston Griffith, director ejecutivo del grupo de organización comunitaria del Centro Movimiento de Brooklyn.

Joan Levine, de la Coalición de Saneamiento Morningside Heights/West Harlem, señaló que los esfuerzos del grupo del norte del condado para aumentar el reciclaje y la gestión más sustentable de residuos entre los residentes de la Autoridad de Vivienda de la ciudad de Nueva York (NYCHA por sus siglas en inglés) nacieron de un proceso intensivo de participación y asociación.

"[This] requires real coordination and education,” said Joan Levine.
“[Se] necesita una coordinación real y educación”, insistió Joan Levine.
El grupo, que ha dirigido talleres en la zona por más de 20 años, llevó a cabo un programa de reciclaje en las Casas US Grant entre 2006 y 2009, que involucró sesiones de piso a piso con los residentes del complejo de 1,942apartamentos. Hacia el final del intervalo, el desarrollo de vivienda de NYCHA registró tasas de reciclaje más altas que el promedio de la ciudad.

“El verdadero éxito del reciclaje requiere más que contenedores”, insistió Levine. “Necesita una coordinación real y educación en asociación con los líderes de los residentes. Instamos a la administración y a NYCHA a participar plenamente con los líderes de los residentes para asegurar programas de reciclaje exitosos en toda NYCHA”.

Los panelistas dijeron que continuarán promoviendo el diálogo sobre las cuestiones medioambientales y la sustentabilidad con los miembros de sus respectivas organizaciones para generar una mayor conciencia, y pidieron a la administración de Blasio ampliar su propia estrategia.

“Nuestros esfuerzos de base pueden ayudar a guiar lo que hace la administración para mejorar OneNYC”, dijo Bautista.

Para más información, favor visite www.nyc-eja.org.

Ver el informe completo aquí:


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