Grand and growing
Grande y creciendo

  • English
  • Español

Grand and growing

Story and photos by Wendy Joan Biddlecombe

Grandparents_1web

“The program has help[ed] me be a better person,” said Tarique Peart.

Raising a child is tough work.

Raising a child as a grandparent presents a whole new set of challenges, whether it is navigating the system to access social services, or figuring out how to successfully parent a teen in the age of social media.

Across the Bronx, 18,000 children are living with their grandparents, according to Rimas Jasin, Executive Director of Presbyterian Senior Services (PSS), and a total of 48,000 children across New York City.

That’s where Grandparent Family Apartments comes in. What started as a support group for grandparents in the Davidson Senior Center has turned into a dedicated building just for grandparents who are primary caregivers. Grandparent Family Apartments (GFA), at 951 Prospect Avenue, opened in 2005 and houses 50 families. Seniors and children alike can access support services on site, said Program Manager Kimberley Brace, including advocacy, case management and most recently, the Young Adult Success Program, which pairs teenagers with mentors in different professions as a way to help transition from high school to college and the professional world.

On Wed., Aug. 15, PSS held a reception at the apartments to celebrate the Young Adult Success Program’s pilot year.

“The program has things to just help me be a better person,” said Tarique Peart. The 24 year old and his two younger brothers went to live with their grandmother after losing their mother to leukemia, and then there father shortly after. The family moved into GFA in 2007.

“We are a huge family, we do everything together,” Peart said. “They were there for me during the worst time in my life.”

The Young Adult Success Program of Presbyterian Senior Services (PSS) celebrated its pilot year.

The Young Adult Success Program of Presbyterian Senior Services (PSS) celebrated its pilot year.

Peart is one of the first 12 mentees. But Peart has had a career path in mind ever since he was in 10th grade, and learned firsthand how a social worker can help work through the tough times. He’s currently enrolled in CUNY Medgar Evers College in Brooklyn and hopes to become a social worker.

“We all know how hard it is to get a job, to get ahead, to succeed in school or succeed in life these days, it’s very competitive,” Jasin said. “You have to know the right people. And not everyone has access to that, and that’s why we created the Young Adult Success Program.”

Brad Wolfer, Senior Vice President of Company Stores at Donna Karan, said over the course of being married for 30 years and raising three children in three different cities, he found out he “liked helping everybody.”

Wolfer, who chairs the Young Adult Success Program Steering Committee, said in the first year of the program, mentees have been able to go on to field trips into colleges and workplaces, and participated in a five week course that certified them in specific fields such as work readiness, customer service and green construction. After the five weeks they were given a laptop and a stipend, Wolfer said.

“To capture the attention and do all this, I think, it’s amazing, if you think about what can happen when people come together,” Wolfer added. “I’ve seen some of these young adults grow from shy, bashful and not having a resume to now being on LinkedIn with a two page resumes that are just stellar.”

“These days, it’s very competitive,” said Rimas Jasin, PSS’s Executive Director.

“These days, it’s very competitive,” said Rimas Jasin, PSS’s Executive Director.

Derrick Reliford, another mentee, said the program has taught him the importance of networking and having a mentor, and that he’s learned some 80 percent of jobs are not advertised to the public.

“We want to build their self-esteem, we want to encourage them to feel that they have the potential, they have that ability, they just need someone to help give them that push,” said Katherine Martínez, Deputy Director for PSS. “Our goal is to boost their drive.”

In the coming year, the Young Adult Success Program is expanding beyond the GFA throughout the Bronx, including Co-op City.

More information on the Young Adult Success Program is available at http://www.pssusa.org/. The program is actively recruiting volunteers and mentors.

 

Grande y creciendo

Historia y fotos por Wendy Joan Biddlecombe

“El programa tiene cosas solo para ayudarme a ser una mejor persona”, dijo Tarique Peart.

“El programa tiene cosas solo para ayudarme a ser una mejor persona”, dijo Tarique Peart.

El criar a un niño es un trabajo fuerte.

Criar a un niño como abuelo presenta un nuevo grupo de retos, ya sea navegando el sistema para conseguir servicios sociales, o figurando como cuidar exitosamente a un adolescente en la era de las redes sociales.

En el Bronx, 18,000 niños viven con sus abuelos, según Rimas Jasin, director ejecutivo de Servicios de Envejecientes del Presbyterian (PSS, por sus siglas en inglés), y un total de 48,000 niños a través de la ciudad de Nueva York.

Ahí es donde entra Apartamentos Familiares para Abuelos. Lo que comenzó como un grupo de apoyo para abuelos en el Centro de Envejecientes Davidson se ha convertido en un edificio dedicado solo para abuelos que son los cuidadores principales. Los Apartamentos Familiares para Abuelos (GFA, por sus siglas en inglés), en el 951 en la Avenida Prospect, abrió en el 2005 y alberga 50 familias. La gerente de programas Kimberley Grace explicó que las personas mayores tanto como los niños pueden conseguir servicios en el lugar. Más recientemente, el Programa de Éxito para Jóvenes Adultos, parea jóvenes con mentores en diferentes profesiones como una forma de ayudar con la transición de escuela superior a universidad y el mundo profesional.

El miércoles, 15 de agosto, PSS celebró una recepción en los apartamentos para celebrar el año piloto del Programa de Éxito para Jóvenes Adultos.

Grandparents_6web

Derrick Reliford es un pupilo en El Programa de Éxito.

“El programa tiene cosas solo para ayudarme a ser una mejor persona”, dijo Tarique Peart. De 24 años, sus dos hermanos más jóvenes fueron a vivir con su abuela luego de perder a su madre por leucemia, y un poco después a su padre. La familia se mudó a GFA en el 2007.

“Somos una gran familia, hacemos todo juntos”, dijo Peart. “Estuvieron ahí para mi durante el peor momento de mi vida”.

Peart es uno de los 12 pupilos. Pero Peart ha tenido una carrera en mente desde que estaba en 10mo grado, y aprendió directamente como un trabajador social puede ayudar a superar los momentos difíciles, y mejorar múltiples aspectos de la vida de una persona. Actualmente está inscrito en CUNY Medgar Evers College en Brooklyn y espera convertirse en trabajador social.

“Todos sabemos cuan difícil es conseguir un trabajo, salir adelante, tener éxito en la escuela o tener éxito en la vida en estos días, es bien competitivo”, dijo Jasin. “Tienes que conocer a las personas correctas…y no todo el mundo tiene acceso a eso, y es por eso que creamos el Programa de Éxito para Jóvenes Adultos”.

Brad Wolfer, vicepresidente de tiendas en Donna Karan, dijo que durante el transcurso de su matrimonio de 30 años y criar tres niños en tres ciudades diferentes, se dio cuenta que “le gusta ayudar a todo el mundo”.

Wolfer, quien preside el Comité Directivo del Programa de Éxito para Jóvenes Adultos, dijo que en el primer año del programa, los pupilos han podido ir a viajes a universidades y lugares de trabajo, y participaron en un curso de cinco semanas que los certificaba en campos específicos tales como preparación para el trabajo, servicio al cliente y construcción verde. Luego de las cinco semanas le dieron una computadora portátil y un estipendio, dijo Wolfer.

Grandparents_5web

“Deseamos construir su autoestima”, dijo Katherine Martínez, directora interina de PSS.

“Para capturar la atención y hacer todo esto, pienso que es increíble, si piensas lo que puede suceder cuando las personas se juntan”, añadió Wolfer. “He visto algunos de estos jóvenes adultos crecer de tímidos y no tener un resumé a ahora estar en Linkedln con resumés de dos páginas que son sencillamente estelares”.

Derrick Reliford, otro pupilo, dijo que el programa le ha enseñado la importancia de las redes de trabajo y el tener un mentor, y aprendió que casi el 80 por ciento de los empleos no son anunciados al público.

“Deseamos construir su autoestima, deseamos alentarlos a sentir que tienen el potencial, que tienen la habilidad, solo necesitan a alguien que les de ese empujón”, dijo Katherine Martínez, directora interina de PSS. “Nuestro objetivo es incrementar su capacidad”.

El próximo año, el Programa de Éxito para Jóvenes Adultos se está expandiendo más allá de GFA a través del Bronx, incluyendo Co-op City.

Más información acerca del Programa de Éxito para Jóvenes Adultos está disponible en http://www.pssusa.org/.
El programa está activamente reclutando voluntarios y mentores.