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Grace on the ground
Gracia en la tierra

Grace on the ground

Story and photos by Mónica Barnkow


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“We wanted to give people something they may really need,” said Councilmember Ritchie Torres.

The Thorpe Family Residence (Thorpe), on East 184th Street, has provided critical services for nearly three decades.

Founded by the Dominican Sisters of Sparkill, the residence is now under the auspices of Nazareth Housing. Sister Lesley Block, a member of the Dominican Sisters, has been assisting with housing issues since the 1980’s and serves as the Residence Manager.

“In the1980’s, when homelessness became a problem, a lot of religious groups did develop housing,” she explained.

Specifically, Thorpe provides 36 units of housing, 20 of which are permanent supportive housing and 16 units of emergency family shelter.

Moreover, Thorpe provides food security support for 115 households each week at its food pantry, in addition to domestic violence outreach and prevention support activity, financial literacy, and nutrition and wellness workshops.

This past Thurs., Dec. 18th, Councilmember Ritchie Torres, together with online food retailer FreshDirect and The Safety Net Project (SNP) of the Urban Justice Center, joined forces to bring the families and residents of Thorpe an evening of holiday cheer.

Those gathered enjoyed a celebration that included food, gifts, face painting, knitted clothing items, arts and crafts, and a raffle.

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Santa pays a visit.

Councilmember Torres also distributed more than 700 toiletries, including toothbrushes and toothpaste.

“We wanted to give people something they may really need,” said Councilmember Torres.

“We have been collecting toiletries since November 3rd,” explained the Councilmember’s Chief of Staff Sindri McDonald. “This is a very positive thing.”

In addition to food and fun, children could meet with and be photographed with Santa Claus.

“It is important around the holidays that kids feel a little bit of cheer,” said Afua Atta-Mensah, Director of Litigation and Policy at the Urban Justice Center. The Center’s work with the Safety Net Project focuses on ensuring access to public benefits, nutritional assistance programs, eviction prevention services, public housing, and emergency shelter for all New Yorkers.

“Today we are bringing gifts, toys, Santa and the holiday spirit to residents at Thorpe,” said Denise Miranda, The Project’s Managing Director.

According to Miranda, nearly 60,000 people, 25,463 of whom are children, and many of whom are survivors of domestic violence, live within the city’s shelter system.

“When people are in a shelter, they can be isolated,” said Michael Callaghan, Executive Director of Nazareth Housing, explaining that many of the residents at Thorpe Family Residence experienced issues of domestic violence, lack of education and poverty, which can also impact their ability to work.

LogoC(web)While Nazareth Housing seeks to help residents become self-sufficient, some have extenuating, enduring needs.

“Some people always need to be in supportive housing, because they have many barriers,” explained Callaghan. Among the diverse services offered by the organization are domestic violence screening, pre-tax preparation and nutrition and wellness workshops.

“We serve anybody in the community,” said Callaghan.

Shakia B. has been residing at Thorpe with her 1-year-old son Tyquan for the past 8 months. She currently woks for the Parks Department and is planning to obtain a bachelor’s degree in Business Management.

“This is a great place,” said Shakia. “There is a lot of help and they listen to you.”

Barbara N. has been a resident at Thorpe for the past 10 years. Though she suffered abuse at the hands of her ex-husband, he was able to secure custody of her two children, after years of legal proceedings. Now that her children are teenagers, she is able to see them far more often.

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Gifts were provided for families.

“When they were little it was very difficult to see them,” said Barbara, adding that that the children’s father would frequently “sabotage the visits and make last-minute cancellations.”

Her two children joined their mother for the celebration.

“I try to come here as much as possible,” said her son Gabriel, who is an avid bike rider and is training for the Olympics.

Her struggles have not kept Navarro from nurturing her own ambitions.

“My dream is to have a bakery café,” she said, adding that she was soon to start taking culinary lessons downtown Manhattan.

Her son could not be happier.

“It’s really awesome for her,” he beamed. “Life is short and she should really do what she wants to do. I am here to support her.”

For more on the Thorpe Family Residence, please visit www.nazarethhousingnyc.org/thorpe-family-residences. For more on the Safety Net Project, please visit www.snp.urbanjustice.org.

Gracia en la tierra

Historia y fotos por Mónica Barnkow


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La Residencia Familiar Thorpe provee viviendas de apoyo.

La Residencia Familiar Thorpe (Thorpe), sobre la calle 184 este, ha proporcionado servicios esenciales durante casi tres décadas.

Fundada por las Hermanas Dominicas de Sparkill, la residencia está ahora bajo el auspicio de Nazareth Housing. La hermana Lesley Block, miembro de las Hermanas Dominicas, ha ayudado con los problemas de vivienda desde la década de 1980 y se desempeña como gerente de Residencia.

“En la década de 1980, cuando las personas sin hogar se convirtieron en un problema, muchos grupos religiosos desarrollaron viviendas”, explicó.

En concreto, Thorpe ofrece 36 unidades de viviendas, 20 de las cuales son de apoyo permanente y 16 de emergencia.

Por otra parte, Thorpe ofrece ayuda de seguridad alimentaria a 115 familias cada semana en su despensa de alimentos, además de actividades de prevención de violencia doméstica y talleres de educación financiera, nutrición y bienestar.

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La hermana Lesley Block ha servido a la comunidad por más de treinta años.

El pasado jueves 18 de diciembre, el concejal Ritchie Torres, junto con el minorista de alimentos en línea FreshDirect, y el Proyecto Safety Net (SNP por sus siglas en inglés) del Centro de Justicia Urbana, unieron sus fuerzas para llevar las familias y residentes de Thorpe una noche de alegría festiva.

Los reunidos disfrutaron de una celebración que incluyó comida, regalos, pintura de caras, prendas tejidas de vestir, artes, artesanías y una rifa.

El concejal Torres también distribuyó más de 700 artículos de higiene personal, incluyendo cepillos y pasta de dientes.

“Queríamos dar a las personas algo que realmente necesitaran”, dijo el concejal Torres.

“Hemos estado recolectando artículos de higiene personal desde el 3 de noviembre”, explicó Sindri McDonald, jefe de personal del concejal. “Es algo muy positivo”.

Además de la comida y la diversión, los niños pudieron conocer a Santa Claus y tomarse una fotografía con él.

“Es importante que durante las fiestas los niños sientan un poco de alegría”, dijo Afua Atta-Mensah, director de Litigios y Política del Centro de Justicia Urbana. El trabajo del Centro con el Proyecto Safety Net se centra en garantizar el acceso a todos los neoyorquinos a los beneficios públicos, los programas de asistencia nutricional, los servicios de prevención de desalojo, la vivienda pública y los refugios de emergencia.

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“Este es un gran lugar”, dijo la residente Shakia, con su hijo.

“Hoy trajimos regalos, juguetes, a Santa y el espíritu de las fiestas a los residentes de Thorpe”, dijo Denise Miranda, directora general del Proyecto.

De acuerdo con Miranda, cerca de 60,000 personas -de los cuales 25,463 son niños y muchos son víctimas de violencia doméstica- viven en el sistema de refugios de la ciudad.

“Cuando las personas están en un refugio, pueden sentirse aisladas”, dijo Michael Callaghan, director ejecutivo de Nazareth Housing, explicando que muchos de los residentes de la Residencia Familiar Thorpe han experimentado problemas de violencia doméstica, falta de educación y pobreza, lo que también puede impactar su capacidad para trabajar.

Aunque Nazareth Housing pretende ayudar a los residentes a ser autosuficientes, algunos tienen necesidades duraderas y atenuantes.

“Algunas personas siempre tienen que estar en viviendas de apoyo porque tienen muchas barreras”, explicó Callaghan. Entre los diversos servicios que ofrece la organización están la detección de violencia doméstica, la preparación previa de impuestos y talleres de nutrición y bienestar.

“Atendemos a cualquiera en la comunidad”, dijo Callaghan.

Shakia B. ha estado residiendo en Thorpe con su hijo Tyquan, de 1 año de edad, durante los últimos 8 meses. Actualmente trabaja para el Departamento de Parques y planea obtener una licenciatura en Administración de Empresas.

“Este es un gran lugar”, dijo Shakia. “Hay mucha ayuda y te escuchan”.

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Thorpe ofrece ayuda de seguridad alimentaria a 115 hogares cada semana.

Bárbara N. ha sido residente en Thorpe durante los últimos 10 años. A pesar de que sufrió abusos por parte de su ex marido, él pudo obtener la custodia de sus dos hijos después de años de procesos judiciales. Ahora que sus hijos son adolescentes, ella puede verlos con mucha más frecuencia.

“Cuando eran pequeños era muy difícil verlos”, explicó Barbara, y agregó que el padre de los niños frecuentemente “saboteaba las visitas y hacía cancelaciones de último minuto”.

Sus dos hijos se unieron a su madre para la celebración.

“Trato de venir en la medida de lo posible”, dijo su hijo Gabriel, quien es un ávido ciclista y está entrenando para los Juegos Olímpicos.

Sus problemas no han evitado que Navarro alimente sus propias ambiciones.

“Mi sueño es tener una cafetería y pastelería”, dijo, añadiendo que está pronta a empezar a tomar clases de cocina en el centro de Manhattan.

Su hijo no podría estar más feliz.

“Es realmente increíble “, dijo sonriente. “La vida es corta y ella debe hacer lo que quiere hacer. Estoy aquí para apoyarla”.

Para más información sobre la Residencia Familiar Thorpe, por favor visite www.nazarethhousingnyc.org/thorpe-family-residences. Para más sobre el Proyecto Safety Net, por favor visite www.snp.urbanjustice.org.

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