Got gums?
¿Tiene encías?

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Got gums?

dirdiaA new national survey has revealed more than a quarter (27 percent) of U.S. adults admit they lie to their dentist about how often they floss their teeth. Additionally, more than one-third of Americans (36 percent) would rather do an unpleasant activity like cleaning the toilet (14 percent) over daily flossing.

Along with brushing teeth twice a day and an annual comprehensive periodontal evaluation from a periodontist, daily flossing is a critical component in the prevention of periodontal disease.

The survey was conducted online in March by Harris Poll on behalf of the American Academy of Periodontology (AAP) among 2,021 U.S. adults and among the top 10 U.S. markets.

Commonly referred to as gum disease, periodontal disease is a chronic inflammatory disease caused when bacteria in plaque below the gum line lead to swelling, irritation, and possibly receding gums and tooth loss. Periodontal disease has been linked to many chronic diseases, including diabetes, cardiovascular disease, rheumatoid arthritis, Alzheimer’s disease, and even cancer.

Despite its prevalence, periodontal disease is hardly ever discussed, resulting in a lack of urgency for people to properly care for their gums.

You don’t have to cover up.

You don’t have to cover up.

“There’s clearly more work to be done when it comes to educating Americans about the importance of oral hygiene. There are more than 500 bacterial species that can be found in plaque, and brushing alone does not remove the bacteria that live below the gum line,” says AAP President Joan Otomo-Corgel, DDS, MPH. “The good news about periodontal disease is, with proper and timely care, it’s treatable and often reversible. If a person is at risk for periodontal disease, a periodontist has the training and expertise to determine the best course of treatment.”

Look close

Make flossing a daily activity.

Make flossing a daily activity.

Periodontal disease is caused by bacteria in the mouth that form plaque below the gum line. There are more than 500 bacterial species that can be found in plaque, and brushing alone does not remove the bacteria that live below the gum line. Poor oral hygiene is a primary cause of periodontal disease, but several other risk factors play a role in the development and progression of the disease including smoking, age, and genetics. While periodontal disease is mostly preventable and treatable, the early warning signs can be painless, leading to a lack of urgency in people to establish adequate oral hygiene habits or to discuss their periodontal health with a dental professional. With an appropriate diagnosis, the damage from periodontal disease is reversible in many cases.

Worth the Time

The new survey revealed a list of unpleasant activities Americans would choose over flossing, such as washing a sink full of dirty dishes (18 percent) or waiting in a long check-out line (14 percent). Nearly one in ten U.S. adults would rather sit in gridlock traffic for an hour or do their taxes (9 percent each).

Love the Gums You’re With

AAP President Joan Otomo-Corgel, DDS, MPH.

AAP President Joan Otomo-Corgel, DDS, MPH.

Three in five (60 percent) U.S. adults who have a partner say their partner’s oral health (e.g., teeth, gums, breath) has an effect on their intimacy, while over a third of Americans say a smile is the first thing they notice when meeting someone they are attracted to. In fact, more than two in five of those living in major U.S. cities say a smile is the first thing they notice when meeting someone they are attracted to.

Take Action
The AAP urges all Americans to “love the gums you’re with” and take better care of their gums by adopting simple improvements to their oral hygiene. To aid in the prevention of periodontal disease, the AAP recommends brushing at least twice a day, flossing daily and discussing periodontal health with a dental professional.

A dental professional can make a referral to a periodontist, a dentist who specializes in the prevention, diagnosis and treatment of periodontal disease, for a comprehensive periodontal evaluation and specialized periodontal treatment plan.

The American Academy of Periodontology (AAP) is the professional organization for periodontists – specialists in the prevention, diagnosis, and treatment of diseases affecting the gums and supporting structures of the teeth, and in the placement of dental implants. The AAP has 8,200 members worldwide. For more information, visit bit.ly/loveyourgums or perio.org.

¿Tiene encías?

Una nueva encuesta nacional ha revelado más de una cuarta parte (27 por ciento) de los adultos estadounidenses admiten que mienten a su dentista acerca de la frecuencia con la que usan hilo dental en sus dientes. Además, más de un tercio de los estadounidenses (36 por ciento) prefieren realizar una actividad desagradable, como limpiar la taza del baño (14 por ciento), a usar hilo dental todos los días.

Junto con cepillarse los dientes dos veces al día y una evaluación periodontal completa anual de un periodoncista, usar hilo dental todos los días es un componente crítico en la prevención de la enfermedad periodontal.

La encuesta fue realizada en línea, en marzo, por Harris Poll, en nombre de la Academia Americana de Periodontología (AAP) entre 2,021 adultos estadounidenses y entre los 10 principales mercados de los Estados Unidos.

Comunmente conocida como enfermedad de las encías, la enfermedad periodontal es una inflamatoria y crónica causada cuando las bacterias de la placa por debajo de la línea de las encías provocan hinchazón, irritación y posiblemente encías retraídas y pérdida de dientes. La enfermedad periodontal se ha relacionado con numerosas enfermedades crónicas, incluyendo: diabetes, enfermedades cardiovasculares, artritis reumatoide, enfermedad de Alzheimer e incluso cáncer.

A pesar de su prevalencia, la enfermedad periodontal casi nunca es discutida, lo que resulta en una falta de urgencia entre las personas de cuidar adecuadamente sus encías.

AAP President Joan Otomo-Corgel, DDS, MPH.

El presidente de la AAP, Joan Otomo-Corgel, DDS, MPH.

“Claramente hay más trabajo por hacer cuando se trata de educar a los estadounidenses acerca de la importancia de la higiene bucal. Hay más de 500 especies de bacterias que se pueden encontrar en la placa, y el cepillado por sí solo no elimina las bacterias que viven por debajo de la línea de las encías”, dice el presidente de la AAP, Joan Otomo-Corgel, DDS, MPH. “La buena noticia sobre la enfermedad periodontal es que con un cuidado adecuado y oportuno, es tratable y, a menudo reversible. Si una persona está en riesgo de enfermedad periodontal, un periodoncista tiene la formación y la experiencia para determinar cuál sería el mejor tratamiento”.

Una mirada más cercana

La enfermedad periodontal es causada por bacterias en la boca que forman la placa por debajo de la línea de las encías. Hay más de 500 especies de bacterias que se pueden encontrar en la placa y el cepillado por sí solo no elimina las bacterias que viven por debajo de la línea de las encías. La mala higiene bucal es la causa principal de la enfermedad periodontal, pero otros factores de riesgo juegan un papel en el desarrollo y la progresión de la enfermedad, como el tabaquismo, la edad y la genética. Si bien la enfermedad periodontal es mayormente prevenible y tratable, las primeras señales de advertencia pueden ser indoloras, lo que lleva a una falta de urgencia en las personas para establecer hábitos adecuados de higiene oral o discutir su salud periodontal con un profesional dental. Con un diagnóstico adecuado, el daño de la enfermedad periodontal es reversible en muchos casos.

Vale la pena

La nueva encuesta reveló una lista de actividades desagradables que los estadounidenses preferirían elegir sobre usar hilo dental, tales como lavar un fregadero lleno de platos sucios (18 por ciento) o esperar en una larga fila de salida (14 por ciento). Casi uno de cada diez adultos estadounidenses prefiere sentarse en el tráfico en un embotellamiento durante una hora o hacer sus impuestos (9 por ciento cada uno).

Ame sus encías

Tres de cada cinco (60 por ciento) adultos estadounidenses con pareja afirman que la salud oral de su pareja (por ejemplo, los dientes, las encías, la respiración) tiene un efecto sobre su intimidad, mientras que más de un tercio de los estadounidenses dicen que una sonrisa es lo primero que notan cuando conocen a alguien por quien se sienten atraídos. De hecho, más de dos de cada cinco de los que viven en las principales ciudades de Estados Unidos dicen que una sonrisa es lo primero que notan al conocer a alguien por quien se sienten atraídos.

Actúe

La AAP insta a todos los estadounidenses a “amar sus encías” y cuidarlas mejor adoptando simples mejoras a su higiene oral. Para ayudar en la prevención de la enfermedad periodontal, la AAP recomienda cepillarse al menos dos veces al día, usar hilo dental diariamente y discutir la salud periodontal con un profesional dental.

Un dentista puede hacer una canalización con un periodoncista, un dentista que se especializa en la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad periodontal, para una evaluación completa y un plan de tratamiento periodontal especializado.

La Academia Americana de Periodontología (AAP por sus siglas en inglés) es la organización profesional de los periodoncistas (especialistas en la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de las enfermedades que afectan a las encías y las estructuras de soporte de los dientes, y en la colocación de implantes dentales). La AAP tiene 8,200 miembros en todo el mundo. Para más información visite bit.ly/loveyourgums o perio.org.