Giving to save
Donando para salvar

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Giving to save

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

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A recent blood drive was held at the Helene Fuld College of Nursing.

After the Boston Marathon bombings on Mon., Apr. 15th, there were reports of marathoners who sprinted to the nearest blood donation center after having already run over 26 miles. Two days later, on Wed., Apr. 17th, many in New York made their own way to local blood drives. A blood drive at Helene Fuld College of Nursing on 120th Street and Madison Avenue was part of a regularly scheduled health fair, and most of the donated blood would stay within New YorkState. Camile Monestine, of the New YorkBloodCenter, which was collecting donations on-site, explained that donated blood is used for all types of medical procedures, not just during the kind of traumatic blood loss seen after the bombing. Furthermore, blood only keeps for about 35 days, he explained. “[And] it doesn’t stay that long on the shelf,” said Monestine, as the blood is needed very shortly after it is drawn. This means the hospitals and blood centers need a consistent stream of donors throughout the year. But unfortunately, this demand has not been met.

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“We need people to donate year round,” explained Camile Monestine.

Monestine said the biggest blood shortages are during the summer, when people are away on vacation. A less prevalent issue is when there is a dramatic increase in blood donations, which typically happens after tragedies, and too little immediate demand. Much of the blood goes unused, and is not replenished. People are allowed to give blood three times a year, but once the attention of a national catastrophe fades, many people do not return to donate. “After 9/11, we had too many people giving blood,” reported Monestine, by way of example. He said there was also a heavy influx of donors after Superstorm Sandy. But such instances are rare, he observed, and the need for a robust blood supply is critical. “We need people to donate year round,” he said.

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“It doesn’t do harm to donate blood,” said Bernadette Amicucci, Director of Upper Division Bachelor of Science and Associate Professor.

Iron helps carry oxygen to the brain. Diane Barr, who had just finished donating a pint of blood, was eating some of the snacks to help increase her iron content. “I’m a little exhausted,” she admitted. But she felt good that her pint of blood would save three lives. Barr donates blood twice a year, and said that two close family members have had blood transfusions: her aunt, and her own daughter needed one after giving birth. “Donating blood is something you should do on a regular basis,” she said. “We need it because there is a shortage.” Bernadette Amicucci, Director of the Upper Division Bachelor of Science and Associate Professor at Helene Fuld College of Nursing, helped organize the blood drive and the health fair. She said that often, the fear of needles and of blood can dissuade people from donating. But she urged potential donors forward. “It doesn’t do anybody undue harm to donate blood,” she said. “That’s important to understand.” To find or to help organize a blood drive near you, please visit www.nybloodcenter.org.

Donando para salvar

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

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Una campaña de donación de sangre se dio en el Helene Fuld College of Nursing.

Luego de los bombardeos en el Maratón de Boston el lunes 15 de abril, hubo reportes de corredores de maratón quienes se apresuraron hacia el centro de donación de sangre más cercano luego de haber recorrido más de 26 millas. Dos días después, el miércoles 17 de abril, muchos en Nueva York se dirigieron hacia una campaña de donación de sangre en el Helene Fuld College of Nursing en la calle 120 y Madison. La campaña de donación de sangre formó parte de una feria de salud programada regularmente, y la mayoría de la sangre donada quedaría dentro del Estado de Nueva York, pero le dió a los participantes una oportunidad de discutir el maratón, y la propia respuesta de los neoyorquinos ante un desastre. Camile Monestine, del New York Blood Center, quien colectaba las donaciones, explicó que la sangre donada es utilizada para todo tipo de procedimientos médicos, no sólo durante la dramática pérdida de sangre vista luego del bombardeo. Además, la sangre solo se mantiene alrededor de 35 días.

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“Necesitamos que la gente done el año entero,” dijo Camile Monestine.

“Pero no dura tanto tiempo en almacén”, dijo Monestine. La sangre se utiliza poco después de ser extraída. Esto significa que los hospitales y centros de sangre necesitan un flujo consistente de donantes durante todo el año. Pero desafortunadamente, esta demanda no ha sido atendida. Monestine dijo que la mayor escasez de sangre es durante el verano, cuando la gente está de vacaciones. Un tema menos frecuente es cuando hay demasiada. Los problemas surgen cuando demasiada gente dona sangre en cierto momento. Mucha de la sangre queda sin ser utilizada, y no se reemplaza porque a las personas sólo se le permite donar sangre tres veces al año. “Luego del 9/11 tuvimos demasiada gente donando sangre”, reportó Monestine. El dijo que luego de la súper tormenta Sandy hubo también un gran influjo de donantes. “Necesitamos que la gente done el año entero,” añadió. Diane Barr, quien había terminado de donar una pinta de sangre, estaba comiendo algunas de las meriendas para ayudar a incrementar el contenido de hierro. El hierro ayuda a llevar oxígeno al cerebro. “Me siento un poco exhausta”, dijo ella. Pero le hacía sentir bien el que su pinta de sangre salvaría tres vidas.

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“El donar sangre no hace daño a nadie”, dijo Bernardette Amicucci, Directora de la Division Mayor de Ciencias y Profesora Asociado.

Barr dona sangre dos veces al año, y dijo que dos amigos cercanos de la familia han tenido transfusiones de sangre: su tía, y su propia hija necesitó una luego de haber dado a luz. “Donar sangre es algo que uno debería hacer regularmente. La necesitamos porque hay escasez”. Bernardette Amicucci, Directora de la Division Mayor de Ciencias y Profesora Asociada en ‘Helene Fuld College of Nursing,’ ayudó a organizar la campaña para donar sangre y la feria de salud. Ella dijo que con frecuencia, la tragedia personal impulsa a la gente a donar sangre, mientras que con frecuencia, el temor de las agujas y la sangre disuaden a la gente de donar. “El donar sangre no hace daño a nadie. Es importante que se entienda”. Para encontrar u organizar una campaña de donación de sangre cercano a usted, favor de visitar www.nybloodcenter.org.