Giving like Brackett
Entregando como Brackett

Giving like Brackett

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

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Musical artist John Brackett spoke at a Three Kings Day event at the BronxWorks Betances Community Center.

It might be the Year of the Wooden Horse for the Chinese, but for local Bronx residents, 2014 might be more readily identified as the Year of the Brackett.

If you don’t yet know who John Brackett is now, give it a little time.

If he has anything to do with it, Brackett’s name will be on your lips before you ring in the New Year in 2015.

The Bronx-born and raised rapper recently scored a record deal with the Universal Music label and his rap song “Hello,” has been aired on Hot 97 and Power 105.1 FM. He counts Jay-Z and Biggie Smalls as his influences.

Born in the Soundview section of the Bronx and later adopted by foster parents, Brackett went on to graduate from John F. Kennedy High School.

And beyond his music, he wants to make sure to give back.

This past Sat., Jan. 4th, Brackett organized a Three Kings gift giveaway at BronxWorks Betances Community Center at 146th Street.

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The event and toy give-away was held in collaboration with Healthfirst.

The event was a collaboration with insurance provider Healthfirst, and approximately 350 gifts were provided.

The center provides after school programs for area youth.

“We wanted to start giving back now,” said Sunny Green, the Director of Operations of the Brackett Music Group. “And we knew that HealthFirst was one of the largest providers.”

Shirley Cox, Healthfirst’s Director of Facilitated Enrollment, explained that teaming up with Brackett made sense because of his personal narrative of weight loss struggles. The provider sought to ensure that there was health and wellness component to the gift give-away.

“We wanted to focus on the holidays, but there is an additional health aspect to Brackett’s story,” she said.

“It was a cool opportunity to see someone from the neighborhood give back,” echoed Suzette Walker, the Assistant Director of the BronxWorksBetancesCommunity Center.

“We wanted to focus on the holidays,” said Shirley Cox, Healthfirst’s Bronx Director of Facilitated Enrollment (left) with Sunny Green, the Director of Operations at Brackett Music.

The BetancesCommunity Center is open year-round, providing activities for children and youth ages 5 through 21, as well as programs for adults and senior citizens. All activities are free and open to the community, with preference going to NYCHA residents.

On Saturday, about 50 youth gathered to see Brackett and hear him speak about the importance of education and healthy eating.

“You have a lot of kids drinking juice, soda, fatty foods—we’re looking to change that up,” he told the young crowd.

Six years ago, Brackett’s adopted mother suffered a heart attack; two months later she was dead. At that point, Bracket himself weighed 300 pounds, and decided to make some life changes.

Now he only drinks water, eschews fast food, and runs four or five miles a day.

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“It was a cool opportunity,” echoed Suzette Walker, the Assistant Director of the BronxWorks Betances Center.

He has lost 150 pounds.

Brackett also likes to cook at home. One of his favorite dishes is grilled chicken. When cooking, Brackett favors natural sea salt, which has lower sodium content than regular salt.

The obesity epidemic in the borough has many stories, especially in the South Bronx, where 2 out of three adults are overweight or obese, according to a 2007 report from the Department of Mental Health and Hygiene.

Brackett said he felt the problem is by a lack of ready access to healthy food.

“All the healthy food is expensive and the unhealthiest food is the cheapest,” he said. “That has to change.”

One of the hardest changes for Brackett to make was giving up McDonald’s—where the dollar menu attracts people minding their wallets.

His once-favorite item was the Big Mac.

“That special sauce,” he said, shaking his head in nostalgia.

But it is a cheap choice only in the short run.

Many of the youth gathered expressed curiosity Brackett’s experience in the music industry.

One youngster, Denise McClellan, 14, was encouraged by her mentor, Turquoise Gaddy, to serenade Brackett, who was so impressed he felt compelled to call her a “singing angel.”

Denise McClellan, 14, was encouraged by her mentor, Turquoise Gaddy, to perform.

“I was scared. I got hyped up, I got the chills,” said McClellan of her impromptu performance. But that didn’t stop her. “I wanted to see what would happen.”

At the Center, McClellan takes step, dance and singing lessons.

“It’s good to have someone from the neighborhood who sees that they have potential,” said Gaddy. “And it was good for her to see someone who can tell her how much work it is.”

“It’s wonderful that someone like that is here doing this,” said Kaishley Otero, with her husband Felix and their twins, Orlando and Fernando.
“It’s wonderful that someone like that is here doing this,” said Kaishley Otero, with her husband Felix and their twins, Orlando and Fernando.

Indeed, Brackett offered sound advice to the youngsters, suggesting a few New Years resolutions to follow for success.

Brackett, who worked for ten years as a musician before getting a record deal, knows the truth behind not accomplishing everything all at once.

“Do one thing at a time and keep the goals realistic. You accomplish more doing one thing at a time,” he said.

The deal with Universal came at the end of last year.

“This is the best way to start the New Year,” he said.

Kaishley Otero, and her one-month old twins, Orlando and Fernando, agreed that the New Year had proven to be an auspicious one.

They were some of the day’s lucky gift recipients.

Otero hadn’t yet listened to “Hello” yet, but she was determined to find some Brackett tunes.

“It’s wonderful that someone like that is here doing this,” she said, beaming.

For more on John Brackett, please visit www.brackettmusic.com.

For more on the BronxWorks Betances Community Center, please visit http://bronxworks.org/betances-community-center.

Entregando como Brackett

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

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El artista John Brackett participo una entrega de regalos de los Tres Reyes Magos en el Centro Comunal BronxWorks Betances.

Podría ser el año del Caballo de Madera para los chinos, pero para los residentes locales del Bronx, el 2014 podría ser mejor identificado como el Año de Brackett.

Si ahora no sabe quien es John Brackett, déle un poco de tiempo.

Si el tiene algo que ver con ello, el nombre de Brackett estará en sus labios antes de que despida el año 2015.

El rapero nacido y criado en el Bronx recientemente consiguió un trato para un disco con la marca Universal Music y su canción de rap ‘Hello’, ha sido tocada en Hot 97 y Power 105.1 FM. Cuenta con Jay-Z y Biggie Smalls como sus influencias.

Nacido en la sección de Soundview en el Bronx y luego adoptado por padres de crianza, Brackett se gradúo de la Escuela Superior John F. Kennedy.

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El evento fue organizado en colaboración con Healthfirst.

Y más allá de su música, el desea asegurarse de devolver a su comunidad.

Este pasado sábado, 4 de enero, Brackett organizó una entrega de regalos de los Tres Reyes Magos en el Centro Comunal BronxWorks Betances en la Calle 146. El evento fue una colaboración con el proveedor de seguros Healthfirst y se entregaron aproximadamente 350 regalos.

El centro provee programas luego del horario escolar para jóvenes del área.

“Deseábamos comenzar a dar de vuelta ahora”, dijo Sunny Green, Director de Operaciones del ‘Brackett Music Group’. “Y sabíamos que Healthfirst era uno de los mayores proveedores”.

Shirley Cox, Director de Facilitación de Inscripciones, explicó que el asociarse con Brackett hizo sentido debido a su narrativa persona de las luchas con la pérdido de peso. El proveedor buscó asegurarse de que existiera un componente de salud y bienestar en la entrega de regalos.

“Fue una buena oportunidad el ver a alguien del vecindario dando de vuelta”, se hizo eco Suzette Walker, Directora Asistente del Centro BronxWorks Betances.

“Queríamos enfocarnos en los días festivas”, dijo Shirley Cox, Directora de Facilitación de Inscripciones de Healthfirst, con Sunny Green, Director de Operaciones de ‘Brackett Music’.

El Centro Comunal Betances está abierto todo el año, proveyendo actividades para niños y jóvenes entre las edades de 5 hasta 21, como también programas para adultos y personas mayores. Todas las actividades son gratis y abiertas a la comunidad, con preferencia hacia los residentes de NYCHA.

El sábado, cerca de 50 jóvenes se reunieron para ver a Brackett y escucharlo hablar acerca de la importancia de la educación y alimentación saludable.

“Tienes muchos niños tomando jugos, refrescos, comidas llenas de grasa – estamos buscando cambiar eso”, le dijo a la joven multitud.

Seis años atrás, la madre adoptiva de Brackett sufrió un ataque al corazón; dos meses después estaba muerta. En ese punto, el mismo Brackett pesaba 300 libras y decidió hacer algunos cambios en la vida. Ahora solo bebe agua, evita la comida rápida y corre cuatro o cinco millas diarias.

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“Fue una buena oportunidad”, dijo Suzette Walker, Directora Asistente del Centro BronxWorks Betances.

Ha perdido 150 libras.

A Brackett también le gusta cocinar en casa. Uno de sus platos favoritos es el pollo a la parrilla. Cuando cocina, Brackett favorece la sal natural, la cual tiene menos sodio que la sal regular.

La epidemia de obesidad en el condado tiene muchas historias, especialmente en el Sur del Bronx, donde 2 de 3 adultos está en sobrepeso o es obeso, según un reporte del 2007 del Departamento de Salud Mental e Higiene.

Brackett dijo que siente que el problema es por la falta de acceso directo a comida saludable.

“Toda la comida saludable es costosa y la comida no saludable es la más barata”, dijo el. “Eso tiene que cambiar”.

Uno de los cambios más difíciles para Brackett fue el renunciar a McDonald’s – donde el menú de un dólar atrae a las personas pensando en sus billeteras.

Su una vez favorito lo era el Bic Mac.

“Esa salsa especial”, dijo el, moviendo su cabeza con nostalgia.

Pero es una elección barata solo a corto plazo.

Muchos de los jóvenes reunidos expresaron curiosidad por la experiencia de Brackett en la industria de la música.

Una joven, Denise McClellan, de 14 años, fue animada por su mentor, Turquoise Gaddy, a darle una serenata a Brackett, quien se impresionó tanto que se sintió obligado a llamarla el ‘ángel que canta’.

Denise McClellan, fue animada por su mentor, Turquoise Gaddy.

“Estaba asustada. Me puse nerviosa, me dio escalofríos”, dijo McClellan de su inesperada interpretación. Pero eso no la detuvo. “Deseaba saber que pasaría”.

En el Centro, McClellan toma lecciones de ‘step’, baile y canto.

“Es bueno tener a alguien del vecindario que vea que ellos tienen potencial”, dijo Gaddy. “Y fue bueno para ella (McClellan) ver a alguien que le podía decir cuanto trabajo es”.

De hecho, Brackett ofreció buenos consejos a los jóvenes, sugiriendo algunas resoluciones de Año Nuevo a seguir para el éxito.

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“Es maravilloso que alguien así esté aquí haciendo esto”, dijo Kaishley Otero con su esposo Felix y sus gemelos, Orlando y Fernando.

“Haga una cosa a la vez y mantenga las metas realistas. Logras más haciendo una cosa a la vez”, dijo.

Brackett, quien trabajó por diez años como músico antes de conseguir un contrato para un disco, sabe la verdad detrás de no lograr todo a la vez.

El trato con Universal llegó a finales del año pasado.

“Esta es la mejor manera de comenzar el Año Nuevo”, dijo.

Kaishley Otero, y sus gemelos de un mes, Orlando y Fernando, estuvieron de acuerdo de que el año nuevo había probado ser uno prometedor.

Ellos fueron unos de afortunados de los regalos del día.

Otero todavía no ha escuchado “Hello”, pero estaba determinada a encontrar algunas canciones de Brackett.

“Es maravilloso que alguien así esté aquí haciendo esto”, dijo ella sonriendo.

Para más información de John Brackett, favor de visitar www.brackettmusic.com.

Para más información del Centro Comunal BronxWorks Betances, favor de visitar http://bronxworks.org/betances-community-center.

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