Giving across generations
Dar a través de generaciones

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Giving across generations

Story and photos by Mathias Ask

A special Thanksgiving dinner at PS/MS 279 Captain Manuel Rivera Jr. School was held for the elderly and homeless. Photo: K. Cooper

A special Thanksgiving dinner at PS/MS 279 Captain Manuel Rivera Jr. School was held for the elderly and homeless.
Photo: K. Cooper

The Committee for Hispanic Children and Families’ after school program kicked off Thanksgiving a week early by organizing a special Thanksgiving dinner at PS/MS 279 Captain Manuel Rivera Jr. School for the elderly and homeless.

In large part, the dinner held this past Wed., Nov. 20th was organized by children from the after-school program.

“The kids are the ones who are taking the lead in developing this program with the staff. We have kids come in and help with the decoration; the kids make the flyers and they put the flyers around in the community,” said Program Director Helena Yordan. “It is an intergenerational project with kids, parents, seniors, homeless, everybody from the community comes together to give thanks.”

This was the ninth annual Thanksgiving dinner organized at PS/MS 279 and attendees, between 300 and 325 according to Yordan’s estimate, were treated to a variety of food and drinks.

There was also music provided by José Rosario, a DJ who has a child that has attended through the after school program.

Councilmember Fernando Cabrera, who represents Bronx’s 14th District, attended the event. The Councilmember, who is also a pastor, emphasized that events like the Thanksgiving dinner are important in order to teach children to be giving.

“I think that the greatest joy is in giving,” he said. “All the research shows that people become happier, healthier, all of the variables that we want to find in children and adults, when they become givers.”

This was the ninth annual Thanksgiving dinner organized at PS/MS 279.

This was the ninth annual Thanksgiving dinner organized at PS/MS 279.

Councilmember Cabrera added that another benefit of such events is that it serves as a way to connect the younger and the older generations in the community.

“We have [people from] the senior centers here, all the way to children from the school, so it brings the community together and creates bridges,” he said. “Sometimes we’re very isolated, and what to do is to bring all these organizations together and to say ‘We’re one community. When you hurt, we hurt. When you’re happy, we’re happy.’”

He added that of all the food served, his favorite was the garlic chicken, along with dessert. Still, he steered the children elsewhere.

“I encouraged the young people to eat salad,” he said. “I was able to convince a couple of them.”

Angelina Medina and Irialis Arriaga are both 12 years old. But when it comes to the CHCF after school program, they are veterans, having been part of it for seven years.

“We always have fun,” Medina said. “We always like to help out anytime.”

Arriaga said that the after school program is good for kids because it helps them avoid trouble. “It keeps you off the street and out of bad situations.”

Yordan explained that there are many students who have gone through the program who are now in high school or college who come back to help during times like the Thanksgiving dinner event.

Organizers estimated there were between 300 and 325 attendees.

Organizers estimated there were between 300 and 325 attendees.

“They continue to be mentors and peers,” she said.

Jean Dalton, principal of PS/MS 279, was ecstatic to have Yordan and her program involved with the school. Yordan started out with an office in the school’s basement, but has become so instrumental that her operation has moved to the third floor along with the administration.

“They have gone above and beyond with students because they really do involve the entire community,” Dalton said. “This Thanksgiving soup kitchen has been a trademark of the Committee for Hispanic Children and Families for over nine years. Each year it gets bigger and better and more families get involved.”

She went on to explain that she has seen dramatic change thanks to the program’s efforts within school.

“They work with them on health issues, making right choices, being better people, and the academics so the kids in her program really do excel,” she said. “They go into the classroom and they really do open a lot of their events to kids who are not part of the program. [Yordan] is pretty much part of the school now and it’s amazing the difference we see in the kids in her program.”

The fact that members of the City Council visit their events is proof that the CHCF is on the right path, according to Dalton.

“I think they know how awesome the program is and they want to support it,” she said.

Like the Councilmember, Dalton agrees that one of the program’s greatest strengths is its unique ability to bring the community, and especially families, together.

“Families don’t often get a chance to come together and celebrate what they do have and be able to discuss things,” Dalton said. “She has done so much for getting parents and the outside community involved and I cannot be grateful enough for all she has done. It is remarkable what she has brought to my school.”

Dar a través de generaciones

Historia y fotos por Mathias Ask

Una cena especial de Acción de Gracias se celebró en la Escuela PS/MS 279 Captain Manuel Rivera Jr. para los ancianos y personas sin hogar. Foto: K. Cooper

Una cena especial de Acción de Gracias se celebró en la Escuela PS/MS 279 Captain Manuel Rivera Jr. para los ancianos y personas sin hogar.
Foto: K. Cooper

El programa para después de clases del Comité para Niños y Familias Hispanas arrancó el día de Acción de Gracias una semana antes, al organizar una cena especial de Acción de Gracias en la Escuela PS/MS 279 Captain Manuel Rivera Jr. para los ancianos y personas sin hogar. En gran parte, la cena fue organizada por los niños del programa para después de la escuela.

“Los niños son los que están tomando el liderazgo en el desarrollo de este programa con el personal. Tenemos niños que ayudaron con la decoración, otros hicieron volantes y los repartieron en la comunidad”, dijo la directora del programa, Helena Yordan. “Es un proyecto intergeneracional con niños, padres, personas mayores y personas sin hogar, toda la comunidad se reúne para dar gracias”.

Esta fue la novena cena anual de Acción de Gracias organizada en la escuela PS/MS 279 y los asistentes, entre 300 y 325 según las estimaciones de Yordan, fueron recibidos con una variedad de alimentos y bebidas, así como música a cargo de José Rosario, un DJ que tiene un hijo que ha asistido al programa para después de la escuela.

El concejal Fernando Cabrera, representante del Distrito 14 del Bronx, asistió al evento. El Concejal, quien es también un pastor, hizo hincapié en que eventos como la cena de Acción de Gracias son importantes para enseñar a los niños a dar.

“Creo que la mayor alegría está en dar”, dijo. “Todas las investigaciones muestran que las personas se vuelven más felices, más sanas, todas las variables que queremos encontrar en niños y adultos, se reflejan cuando se convierten en donantes”.

El Concejal agregó que otro de los beneficios de este tipo de eventos es que sirven como una manera de conectar a las generaciones más jóvenes y las de más edad en la comunidad.

Esta fue la novena cena anual de Acción de Gracias organizada en la escuela.

Esta fue la novena cena anual de Acción de Gracias organizada en la escuela.

“Tenemos [gente de] los centros para personas mayores aquí, hasta llegar a niños de la escuela, lo que une a la comunidad y crea puentes”, dijo. “A veces estamos muy aislados y lo que debemos hacer es reunir a todas estas organizaciones y decir: somos una comunidad. Cuando te duele, nos duele. Cuando eres feliz, somos felices”.

Agregó que de toda la comida servida, su favorita fue el pollo al ajillo, junto con el postre. Aún así, dirigió a los niños a otro lugar.

“Animé a los jóvenes a comer ensalada”, dijo. “Fui capaz de convencer a un par de ellos”.

Angelina Medina e Irialis Arriaga tienen ambas 12 años de edad. Pero cuando se trata del programa para después de la escuela CHCF, son veteranas, pues han sido parte de él durante siete años.

“Siempre nos hemos divertido”, dijo Medina. “Nos gusta echar una mano en cualquier momento”. Arriaga dijo que el programa para después de la escuela es bueno para los niños, ya que les ayuda a evitar problemas. “Te mantiene fuera de la calle y de malas situaciones”.

Yordan explicó que hay muchos estudiantes que han pasado por el programa que ahora están en la escuela secundaria o la universidad, que regresan para ayudar en eventos como la cena Acción de Gracias.

Organizers estimated there were between 300 and 325 attendees.

Se estimo que hubo entre 300 a 325 asistentes.

“Siguen siendo mentores y compañeros”, dijo.

Jean Dalton, director de la PS/MS 279, está feliz de tener a Yordan y su programa, involucrados con la escuela. Yordan comenzó con una oficina en el sótano de la escuela, pero se ha vuelto tan fundamental que su operación se ha trasladado al tercer piso, junto con la administración.

“Ha ido más allá con los estudiantes porque realmente involucra a toda la comunidad”, dijo Dalton. “Este comedor comunitario de Acción de Gracias ha sido un distintivo del Comité para Niños y Familias Hispanas por más de nueve años. Cada año se hace más grande y mejor, y más familias se involucran”.

Continuó explicando que ella ha visto un cambio dramático gracias a los esfuerzos del programa dentro de la escuela.

“Trabajan con ellos sobre temas de salud, tomar decisiones correctas, ser mejores personas y la academia, para que los niños del programa realmente sobresalgan”, dijo. “Entran en el aula y realmente abren muchos de sus eventos para niños que no son parte del programa. [Yordan] es casi parte de la escuela ahora y es increíble la diferencia que vemos en los niños de su programa”.

El hecho de que los miembros del Consejo de la ciudad, como Fernando Cabrera, visiten sus eventos es prueba de que el CHCF está en el camino correcto, de acuerdo con Dalton.

“Creo que saben lo maravilloso que es el programa y quieren apoyarlo”, dijo.

Al igual que el Concejal, Dalton está de acuerdo en que una de las mayores fortalezas del programa es su capacidad única para unir a la comunidad, y en especial, a las familias.

“Las familias a menudo no tienen la oportunidad de reunirse, celebrar lo que tienen y ser capaces de comentar cosas”, dijo Dalton. “Ella ha hecho mucho por lograr que los padres y la comunidad exterior se involucren, y no puedo estar lo suficientemente agradecido por todo lo que ha hecho. Es notable lo que ha traído a mi escuela”.