Get Your Child Test-Ready
Prepare a su hijo para los exámenes

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Get Your Child Test-Ready

By Carolina Pichardo

boy taking test

Children in grades 3-8 are begin to prep for state tests in English and math.

If your child is in grades 3–8, chances are they’re prepping for the State English Language Arts (ELA) and State Mathematics Tests in school.

These are the standardized tests that will determine how well they’ve learned and have absorbed the state’s learning standards for their particular grade.

And the tests are not just nerve-wracking for the students.

The performance on these tests helps to determine the grades a school itself receives, based on the grading system established by the Board of Education in 2010.

Since then, schools have been receiving letter grades to determine their annual performance.

That’s the “A” through “F” letter grade we now see attached to schools.

When the grade is high, parents and administrators celebrate the achievement. When it is low, the grade is often decried by parents and administrators who feel the letter grade is not reflective of a school’s overall performance.

So given the pressure on all fronts, what can parents do?

Get some Background

Part of the reason our children are facing so much testing is due to the changes that have taken place in recent years, including increased test time and the recently instituted Common Core State Standards.

In 2011, the testing time for third-graders increased by 70 minutes for Math (an extra day) and 25 minutes for ELA. Also, just last year, the Common Core announcement sent a shiver down public schools’ backs, when it was proposed that all curriculums must satisfy the new mandates by 2014.

This means that our schools will be essentially on a national benchmark, with what we hope are clear expectations of what each of student should know (or have achieved) by a specific grade.

So how do we prepare for all this coming down the pipeline as parents, you ask? The answer isn’t so easy.

Assess the Situation

multiple choice test

Do you know the format of the tests your child will be given? Find out!

The good thing about these changes are that our schools, now expected to perform on par on a national level, will arguably be better prepared.

Studies show that, since Mayor Michael Bloomberg took control of the public schools and forced these strict changes, students in Manhattan and the Bronx have definitely improved their performance in statewide tests. That’s also cut in half the racial achievement gap that’s plagued our communities for far too long.

However, that’s a bird’s eye view of the effects of testing.

The reality in classrooms every day is that it takes a lot for our children to get to that point. Our children do struggle and most are taught now from the first day of school how to prepare for a test.

Get in Gear

As parents, let’s get educated. First, visit the Department of Education’s website. Understand what’s on the test. For example, did you know that the first part of the Math test is multiple choice, while the second and third sections consists of short answers and open-ended questions.

Yes, we’re still talking about math.

As for the ELA, scores are converted into what’s called a “scale score” to compare a student’s performance across different grades, which are the 1-2-3-4’s your child often mentions over and over.

This is also the grading system many schools have already adapted to get students into that mindset.

Also, don’t forget to talk to your child’s teacher. Ask them to provide you with a breakdown of what your child’s learned and how you can work with them at home. Teachers are great at providing you with what they think might be on the test, and what topics or themes you should focus on. They are experts on these matters, so engage them directly to get a bead on what might be on the tests.

Most important of all, don’t freak out. Our children are already under a lot of pressure, especially as this countdown begins. They feel the pressure in their classrooms. Continue to support them, provide them with the reassurance they need, and make certain they know that everything will be fine. The important thing is to equip them with the confidence and preparation they need to allow them to do their best.

We all have two months to prepare; together, let’s get set, get ready and GO!

DOE’s ELA Website:

http://schools.nyc.gov/Accountability/resources/testing/New+York+State+English+Language+Arts+%28ELA%29+Test.htm

DOE’s Math Website:

http://schools.nyc.gov/Accountability/resources/testing/New+York+State+Mathematics+Test.htm

Prepare a su hijo para los exámenes

Por Carolina Pichardo

girl taking test

Niña tomando la prueba Los niños en los grados 3-8 se empiezan a preparar para los exámenes estatales de inglés y matemáticas.

Si su hijo está entre los grados 3-8, lo más probable es que se esté preparando para el State English Language Arts (ELA) y el State Mathematics Test en la escuela.

Estos son los exámenes estandarizados que van a determinar lo bien que ha aprendido y aplicado los estándares de aprendizaje del estado para su grado en particular.

Y las pruebas no son tan estresantes para los estudiantes.

El rendimiento en estas pruebas ayuda a determinar los grados que la escuela recibe, basado en el sistema de clasificación establecido por la Junta de Educación en 2010.

Desde entonces, las escuelas han estado recibiendo calificaciones con letras para determinar su desempeño anual.

Esa es la “A” a la calificación de letra “F”, que ahora vemos adjunta a las escuelas.

Cuando la calificación es alta, los padres y los administradores celebran el logro. Cuando es baja, el grado es a menudo criticado por los padres y los administradores que sienten que la calificación no refleja el rendimiento general de la escuela.

Entonces, dada la presión en todos los frentes, ¿qué pueden hacer los padres?

Consiga algunos antecedentes

Parte de la razón de que nuestros hijos se enfrenten a tantas pruebas se debe a los cambios que han tenido lugar en los últimos años, incluyendo el mayor tiempo para realizar las pruebas y los recientemente iniciados Estándares Comunes Estatales Básicos.

En 2011, el tiempo de prueba para el tercer grado aumentó por 70 minutos para matemáticas (un día más) y 25 minutos para la ELA. Además, sólo el año pasado, el anuncio básico común envió un escalofrío por la espalda a las escuelas públicas, cuando se propuso que todos los planes de estudio deberían cumplir los nuevos mandatos para el año 2014.

Esto significa que nuestras escuelas estarán esencialmente en un punto de referencia nacional, con lo que esperamos sean expectativas claras de lo que cada uno de los estudiantes debe saber (o lograr) en un grado específico.

Entonces, ¿como padres, cómo nos preparamos para todo esto que viene, usted pregunta? La respuesta no es tan fácil.

Evalúe la situación

multiple choice test

¿Conoce el formato de los exámenes que su hijo tomará? ¡Averígüelo!

Lo bueno de estos cambios es que ahora se espera que nuestras escuelas tengan un desempeño a la par, a nivel nacional, y sin duda estarán mejor preparadas.

Los estudios muestran que, desde que el alcalde Michael Bloomberg tomó el control de las escuelas públicas y obligó a estos cambios estrictos, los estudiantes en Manhattan y el Bronx definitivamente han mejorado su rendimiento en los exámenes estatales. Esto también reduce a la mitad la brecha racial que ha afectado a nuestras comunidades durante tanto tiempo.

Sin embargo, esa es una vista de pájaro de los efectos de las pruebas.

La realidad en las aulas en el día a día es que se necesita mucho para que nuestros hijos lleguen a ese punto. Nuestros niños hacen la lucha y a la mayoría se les enseña desde el primer día de clases cómo prepararse para un examen.

Póngase en marcha

Como padres, debemos educarnos. En primer lugar, visite el sitio del Departamento de Educación. Entienda lo que está en la prueba. Por ejemplo, ¿sabía usted que la primera parte de la prueba de matemáticas es de opción múltiple y la segunda y la tercera consisten en respuestas cortas y preguntas abiertas?

Sí, todavía estamos hablando de matemáticas.

En cuanto al ELA, las puntuaciones se convierten en lo que se llama una “puntuación de escala” para comparar el rendimiento de un estudiante a través de los diferentes grados, que son el 1-2-3-4 que su hijo con frecuencia menciona una y otra vez.

Este es también el sistema de calificación que muchas escuelas ya han adaptado para que los estudiantes tengan esa forma de pensar.

Además, no se olvide de hablar con el maestro de su hijo. Pídale que le proporcione un desglose de lo que su hijo ha aprendido y cómo se puede trabajar con él en casa. Los profesores son muy buenos para proporcionarle lo que piensan que podría venir en la prueba, y en qué puntos o temas usted debe centrarse. Ellos son expertos en estas materias, puede involucrarlos directamente para obtener alguna idea de lo que podría venir en las pruebas.

Lo más importante de todo, no se asuste. Nuestros hijos ya están bajo una gran presión, especialmente al iniciar la cuenta regresiva. Sienten la presión en sus aulas. Continúe apoyándolos, bríndeles la tranquilidad que necesitan y asegúrese de que sepan que todo va a estar bien. Lo importante es dotarlos de la confianza y la preparación que necesitan para que puedan hacer su mejor esfuerzo.

Todos tenemos dos meses para prepararnos, juntos, pongámonos en nuestras marcas, preparémonos y ¡AVANCEMOS!

Sitio web DOE’s ELA:

http://schools.nyc.gov/Accountability/resources/testing/New+York+State+English+Language+Arts+%28ELA%29+Test.htm

Sitio web DOE’s Matemáticas:

http://schools.nyc.gov/Accountability/resources/testing/New+York+State+Mathematics+Test.htm