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Mount Hope Garden park celebrates ribbon cutting

Story and photos by Gregg McQueen

“I think it’s very exciting,” said sixth grader Josue Bonilla.

It went from sinking to shining.

The long-awaited renovation of Mount Hope Garden is now complete.

City officials and Community Board 5 (CB5) members held a ribbon-cutting ceremony on March 13 to celebrate the revamped park, which is located on Creston Avenue near Burnside Avenue in the Tremont neighborhood.

“This was branded as one of the worst parks in New York City,” remarked Councilmember Fernando Cabrera. “And now we have one of the best parks in New York City right here in your neighborhood.”

He noted that the old park was “literally sinking,” due to sinkholes that developed on the site.

Parks Commissioner Mitchell J. Silver said the park, which had been closed for five years due to safety concerns, had been neglected for years.

“For more than two decades, this neighborhood park has been underinvested and underserved – until now,” he said.

“When we design new parks, we make sure they’re for everyone of all ages. It’s very important to have that public space in your community,” said Silver.

The $5.1 million reconstruction project has brought new playground equipment, an ADA-accessible swing set, spray showers and new shaded seating areas.

Officials held a ribbon-cutting at the revamped Mount Hope Garden site.

Mayor Bill de Blasio allocated $4.1 million for the reconstruction project and Cabrera also apportioned another $1 million.

Community members said that local residents have been asking the city to renovate the playground since 2013.

“This is one of the things we’ve always wanted,” said Angel Caballero, Executive Director of the Davidson Community Center, who also serves as the Parks and Recreation Chair of CB5. “It’s been a struggle here for many years, trying to find out when the funds are coming.”

“Parkland and open space is a huge concern in the community,” stated District Manager Ken Brown. “To have this space refurbished and reclaimed is really a victory.”

Attending the ribbon-cutting were students from nearby PS/MS 279, who got the chance to be the first to check out the play equipment.

Parent Coordinator Samantha Vélez said the school doesn’t have its own playground, so she hoped that kids could use the park for recess and other activities.

“We’ve waited a long time for this to be finished,” she said. “For a couple of years, it was abandoned.”

“I think it’s very exciting,” said Josue Bonilla, a sixth-grader at PS/MS 279.

Smiles all around.

Iris Rodríguez-Rosa, NYC Parks Bronx Borough Commissioner, urged students to become interested in volunteering in city parks, or even to help create one someday.

“This park did not happen by itself. There are people who had the ability to design, to dream,” she said. “Any one of you can become architects and engineers in the future and design our parks.”

Cabrera called upon community members to help protect the space.

“We want you to take care of the park. We don’t want to see garbage here, we don’t want to see graffiti here,” he stated. “This is our neighborhood.”

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El parque Mount Hope Garden celebra corte de cinta

Historia y fotos por Gregg McQueen

Un juego de etiqueta.

Pasó de hundirse a brillar.

La renovación tan esperada de Mount Hope Garden ahora está completa.

Funcionarios de la ciudad y miembros de la Junta Comunitaria 5 (CB5, por sus siglas en inglés) celebraron una ceremonia de corte de cinta el 13 de marzo para celebrar el parque renovado, que se encuentra en la avenida Creston, cerca de la avenida Burnside en el vecindario Tremont.

“Este fue calificado como uno de los peores parques de la ciudad de Nueva York”, comentó el concejal Fernando Cabrera. “Y ahora tenemos uno de los mejores parques de la ciudad de Nueva York aquí mismo en su vecindario”.

Señaló que el viejo parque estaba “literalmente hundiéndose”, debido a los socavones que se desarrollaron en el sitio.

El comisionado de parques Mitchell J. Silver dijo que el parque, que estuvo cerrado durante cinco años por razones de seguridad, fue descuidado durante años.

“Durante más de dos décadas, este parque del vecindario no contó con la inversión ni la atención suficiente, hasta ahora”, dijo.

“Cuando diseñamos nuevos parques, nos aseguramos de que sean para todos y de todas las edades. Es muy importante tener ese espacio público en su comunidad”, dijo Silver.

Un proyecto de reconstrucción de $5.1 millones de dólares ha traído nuevos equipos para el parque infantil, un juego de columpios accesible con ADA, duchas con aspersión y nuevas áreas de descanso con sombra.

Mitchell J. Silver, comisionado de Parques.

El alcalde Bill de Blasio asignó $4.1 millones de dólares para el proyecto de reconstrucción y Cabrera también asignó otro millón.

Los miembros de la comunidad dijeron que los residentes locales habían estado pidiendo a la ciudad que renovara el parque infantil desde 2013.

“Esta es una de las cosas que siempre hemos querido”, dijo Ángel Caballero, director ejecutivo del Centro Comunitario Davidson, quien también se desempeña como presidente de Parques y Recreación de la CB5. “Ha sido una lucha aquí por muchos años, tratando de averiguar cuándo vendrán los fondos”.

“Parkland y los espacios abiertos son una gran preocupación en la comunidad”, declaró el gerente de Distrito, Ken Brown. “Tener este espacio restaurado y recuperado es realmente una victoria”.

Asistieron al corte de cinta los estudiantes de la cercana PS/MS 279, quienes tuvieron la oportunidad de ser los primeros en revisar el equipo de juego.

La coordinadora de padres, Samantha Vélez, dijo que la escuela no tiene su propio parque infantil, por lo que espera que los niños puedan usarlo para el recreo y otras actividades.

“Hemos esperado mucho tiempo para que sea terminado”, dijo. “Durante un par de años, fue abandonado”.

El concejal Fernando Cabrera destinó fondos para la renovación.

“Creo que es muy emocionante”, dijo Josué Bonilla, estudiante de sexto grado en la escuela PS/MS 279.

Iris Rodríguez-Rosa, comisionada del Parques de NYC del condado del Bronx, instó a los estudiantes a que se interesen en ser voluntarios en los parques de la ciudad, o incluso que ayuden a crear uno algún día

“Este parque no sucedió solo. Hay personas que tuvieron la capacidad de diseñar, de soñar”, dijo. “Todos ustedes pueden convertirse en arquitectos e ingenieros en el futuro y diseñar nuestros parques”.

Cabrera pidió a los miembros de la comunidad que ayuden a proteger el espacio.

“Queremos que cuiden el parque. No queremos ver basura aquí, no queremos ver grafiti aquí”, afirmó. “Este es nuestro barrio”.