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Frontline First Aid
Los primeros auxilios

Frontline First Aid

Story and photos by Gregg McQueen


“This bill is a game changer,” said Assemblymember Marcos Crespo.
“This bill is a game changer,” said Assemblymember Marcos Crespo.

Legislators are seeking to provide teachers with another tool to aid students in the classroom.

Assemblymember Marcos Crespo and State Senator Jesse Hamilton want to help teachers recognize and identify potential mental health issues in students.

The two have introduced the “Mental Health First Aid Bill,” legislation that would create a continuing education requirement for teachers related to mental health issues among children.

“We believe this bill is a game changer, in a very subtle way,” stated Crespo in a joint announcement made at 250 Broadway this past Tues., Feb. 23rd.

“It’s making sure that teachers, who know their students so well, have the tools to identify mental health issues and make the proper referrals.”

With teen suicides and suicide attempts on the rise, early intervention could mean the difference between life and death, Hamilton said.

“If you don’t address the underlying mental health issues, you end up having drug abuse, domestic violence, incarceration, homelessness,” he stated. “Mental health is an underlying issue contributing to all of those things.”

“It’s folded into the requirement,” said Lisa Furst.
“It’s folded into the requirement,” said Lisa Furst.

Councilmember Andrew Cohen, Chair of the Council’s Mental Health Committee, also lent his support to the proposal.

“Early intervention is the key, and the teachers are on the front lines and well equipped to help recognize the signs,” said Cohen. “This bill empowers teachers to make sure kids get the services they need and get pointed in the right direction.”

More than 200,000 New York children and teens have been diagnosed with a mental health issue, while 20 percent suffer with the sort of mental disorders that impair their daily lives, cited Crespo.

The lawmakers said they were adopting a “first aid” approach because of how widespread the problems have become.

“Parents need to be on board too,” remarked Hamilton. “Some parents don’t want to admit their child has a mental health issue, so we need to take away that stigma.”

Under the legislation, mental health first aid would be included among continuing education courses that teachers are required to receive every five years.

Lisa Furst, a counselor at the Mental Health Association of New York City, said it was a smart decision to include the training into continuing education that teacher

“Instead of it being something extra, it’s folded into the requirement,” said Furst. “They can achieve their training goals while meeting the mental health needs of New York children.”

Hamilton and Crespo suggested that the bill could help take pressure off teachers, if they were able to differentiate the between a child who’s just acting out versus a child who is going through something more traumatic.

“Early intervention is the key,” said Councilmember Andy Cohen.
“Early intervention is the key,” said Councilmember Andy Cohen.

And Crespo said that the bill could have a profound effect on the city’s poorer communities, such as those in the Bronx.

“When you talk about poverty, or living in poor condition, all of that leads to depression and behavior issues,” he remarked. “The resources that they really need are not available to them.”

Yet the bill is just one step in addressing a broad issue, said Crespo, who insisted that an integrated approach that included participation from families, school administrators, organizations and others, was critical.

“I commend the First Lady for all the work she’s been doing, and this will help teachers and families,” he said, referring to the efforts of First Lady Chirlane McCray to bring awareness to mental health issues. “We also have to get more resources in the hands of local nonprofits who are doing outreach.”

 

Los primeros auxilios

Historia y fotos por Gregg McQueen


“Parents need to be on board too,” said Senator Jesse Hamilton.
“Los padres tienen que estar a bordo también”, dijo el senador Jesse Hamilton.

Los legisladores están tratando de proporcionar a los maestros otra herramienta para ayudar a los estudiantes en el salón de clases.

El asambleísta Marcos Crespo y el senador estatal Jesse Hamilton quieren ayudar a los maestros a reconocer e identificar problemas potenciales de salud mental en los estudiantes.

Los dos han introducido la “Primera ley de asistencia de Salud Mental”, una legislación que crearía un requisito de educación continua relacionado con problemas de salud mental entre los niños para los profesores.

“Creemos que este proyecto de ley es un elemento de cambio de una manera muy sutil”, afirmó Crespo en un comunicado conjunto hecho en el No. 250 de Broadway el pasado martes 23 de febrero.

“Debemos asegurarnos de que los maestros, quienes conocen a sus estudiantes tan bien, cuenten con las herramientas para identificar problemas de salud mental y hacer las referencias apropiadas”.

Con el suicidio de adolescentes y los intentos de suicidio aumentando, la intervención temprana podría significar la diferencia entre la vida y la muerte, dijo Hamilton.

More than 200,000 children and teens are struggling with a mental health issue.
Más de 200,000 niños y adolescentes están luchando con un problema de salud mental.

“Si no se abordan los problemas de salud mental subyacentes, terminan abusando de drogas, con violencia doméstica, encarcelamiento, falta de vivienda”, indicó. “La salud mental es un problema subyacente que contribuye a todas esas cosas”.

El concejal Andrew Cohen, presidente del Comité de Salud Mental del Ayuntamiento, también prestó su apoyo a la propuesta.

“La intervención temprana es clave y los maestros están en el frente de batalla y bien equipados para ayudar a reconocer los síntomas”, dijo Cohen. “Este proyecto de ley permite a los profesores hacer que los niños reciban los servicios que necesitan y ponerlos en la dirección correcta”.

Más de 200,000 niños y adolescentes de Nueva York han sido diagnosticados con un problema de salud mental, mientras que el 20 por ciento sufre del tipo de trastornos mentales que alteran su vida diaria, citó Crespo.

Los legisladores dijeron que estaban adoptando un enfoque de “primeros auxilios” por el carácter masivo que han adoptado los problemas.

“Early intervention is the key,” said Councilmember Andy Cohen.
“La intervención temprana es clave”, dijo el concejal Andy Cohen.

“Los padres tienen que estar a bordo también”, comentó Hamilton. “Algunos padres no quieren admitir que su hijo tiene un problema de salud mental, por lo que necesitan remover ese estigma”.

Según la legislación, los primeros auxilios de salud mental serían incluidos en los cursos de educación continua que se requiere que los maestros reciban cada cinco años.

Lisa Furst, consejera de la Asociación de Salud Mental de la ciudad de Nueva York, dijo que era una decisión inteligente incluir la formación en educación continua para los maestros.

“En lugar de que sea algo extra, está doblado en el requisito”, dijo Furst. “Ellos pueden lograr sus objetivos de formación mientras cumplen con las necesidades de salud mental de niños de Nueva York.”

Hamilton y Crespo sugirieron que el proyecto de ley podría ayudar a aliviar la presión sobre los maestros si fueran capaces de diferenciar entre un niño que solo se porta mal frente a un niño que está pasando por algo más traumático. Y Crespo dijo que el proyecto de ley podría tener un efecto profundo en las comunidades más pobres de la ciudad, como aquellas en el Bronx.

“It’s folded into the requirement,” said Lisa Furst.
“Está doblado en el requisito”, dijo Lisa Furst.

“Cuando se habla de la pobreza o de vivir en malas condiciones, todo esto conduce a problemas de depresión y comportamiento”, remarcó. “Los recursos que realmente necesitan no están disponibles para ellos”.

Sin embargo, el proyecto de ley es sólo un paso en el tratamiento de un tema más amplio, dijo Crespo, quien insistió en que un enfoque integrado, que incluya la participación de las familias, administradores de escuelas, organizaciones y otros, es crítico.

“Felicito a la primera dama por todo el trabajo que ha estado haciendo y porque esto ayudará a los maestros y las familias”, dijo, refiriéndose a los esfuerzos de la primera dama Chirlane McCray para crear conciencia sobre los problemas de salud mental. “También tenemos que llevar más recursos a las manos de organizaciones no lucrativas locales que están haciendo divulgación”.


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